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漫画『キングダム』への疑問vol.2 主人公の”信”は実在する? 大将軍になれた?

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六将級の実力を持つとされる王翦の属将として

『キングダム』の登場人物において、秦の始皇帝などは世界史の教科書にも載っている有名人だが、問題なのは肝心の主人公・信である。

果たして彼は実在の武将なのか? 存在していたならば、一体どのような人物だったのか?

結論から言うと、「信」は実在の可能性が高い。

『史記』の白起・王翦列伝や刺客列伝には、始皇帝の天下統一事業で活躍した秦将に「李信」という人物がいたことが記されているのだ。

たとえば、刺客列伝にはこのように書かれている。原文は文末に掲載※1しておくとして、簡単な訳だけ記すと……。

(燕の太子・丹が荊軻という者に命じて秦王を暗殺しようとして失敗したので)秦王は激怒した。趙で大軍を編成し、王翦に命じて燕を討伐させた。十月、王翦軍は燕の首都・薊の城を抜いた。燕王・喜と太子・丹は精兵とともに東へ脱出し、遼東(半島)に勢力を保った。

秦の将軍・李信はこれを激しく追撃した。そこで代(北方の小国)王・嘉は燕王・喜にこのような手紙を送った。

「秦がこれほどまでに燕を激しく追い立てるのは、太子・丹がいるからです。あなたが太子を殺し、秦王に献上すれば、秦王は必ずや兵を解いてくれるでしょう。そうすればあなたの国も一息つけるはずです」

李信が太子・丹を執拗に追い回したので、丹は衍水(河の名前)に隠れていたが、燕王は使いをやって丹を斬らせ、その首を秦に献上しようとした。

しかし、秦は燕を攻めるのをやめず、5年後、秦は燕を滅ぼし、燕王・喜を捕虜にした。

『史記』 刺客列伝

この記事に出てくる「王翦」という将軍は、『キングダム』の中で“六将級の実力を持つ”とされているあの「王翦」である。

この前の部分でも出てきており、太子・丹が荊軻に始皇帝の暗殺を依頼するシーンで、燕の窮状を説明するのに「王翦が数十万の兵を率いて漳(しょう・さんずいに章)・鄴(ぎょう・業におおざと)に布陣しているし、李信は太原・雲中に進出している(地名はすべて趙の街)」と述べている。

なるほど、当時の李信は王翦の属将として、主に趙・燕との戦いで活躍していたようである。

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大言壮語を吐き、二十万の軍団を率いて敗北

しかし、信が史書に表立って登場するのは(もう一つの有名なエピソードを除くと)この燕を滅ぼしたくだりだけで、それ以外の事績はほとんどわかっていない。

結局、信は『史記』に列伝を立てられるほどの“大将軍”にはなれなかったのだろう。

ただ、それなりに活躍はしており、秦王に重用されたのも間違いない様子。というのも、王翦との絡みでもう一つ有名なエピソードがあるのだ。

今度は『史記』白起・王翦列伝※2文末へを引いてみよう。

秦の始皇帝はすでに三晋(韓・魏・趙、この三国は春秋の晋から別れた)を滅ぼし、燕王を追いやり、荊(楚の別称)の軍をしばしば破っていた。
秦の将軍・李信は年が若く血気盛んで、数千の兵をもって燕の太子・丹を捕えるという功績を立てており、始皇帝はこれを評価していた。そこで、始皇帝は李信に問うた。

「荊を攻め取りたいのだが、将軍なら兵がいくらいればイケるか?」
「二十万もいれば余裕ッス」

始皇帝は老練な王翦にも同じことを聞いた。王翦は答えた。

「六十万いないと無理」
「王翦も老いたものだなぁ、少しビビり過ぎだ。それに引き換え李信の頼もしいことといったら!」

李信の言葉が気に入った始皇帝は、李信と蒙恬(あの「蒙驁」の孫、「蒙武」の息子の「蒙恬」である)に兵二十万を与えて荊を討伐させた。王翦は自分の意見が聞き入れられなかったので、病気を理由に自領である頻陽へ引っ込み、隠遁してしまった。
一方、李信は平輿の街を攻め、蒙恬は寝の街を攻め、ともに荊の軍を大破した。李信はその調子で?・郢(ともに楚の旧都)に攻め入ってこれを破り、西へ西へと兵を進め、蒙恬と城父の街で合流した。
しかし、荊軍はこれを三日三晩、宿もとらずにじっと追跡していたため、李信の軍は大敗し、敗走した――。

このように大言壮語を吐いたにもかかわらず結局負けてしまい、最後は始皇帝が王翦に頭を下げて出馬を請うという…。まさに、若さと無謀さを前面に押し出した「信」を思わせるエピソードが残っている。

自らにプレッシャーをかけて、高いハードルを設定し、それを乗り越えて成長していく姿は、本作の大きな醍醐味でもあり、作者の原氏もこうしたエピソードから人物像を膨らませていったのかもしれない。
【漫画キングダムへの疑問シリーズ5本はコチラ】
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文・やなぎ ひでとし(33歳、独身♂)

1980年、大阪府大阪市で爆誕。中学・高校時代は伊賀、大学時代は京都で過ごしたため、あちこちの言葉が混じった怪しい関西弁を操る。
現在は東京・千葉を経て、愛媛・松山に在住。普段はWindowsソフトウェアを専門とするフリーライターと、舞鶴鎮守府サーバーの提督(大将)の二足わらじ。
中国史(とくに春秋戦国時代など)が割りと好物で、好きな人物は漢の光武帝、尊敬するのは管仲・晏嬰。コーエイの『三国志』シリーズではもっぱら馬騰で遊んでいる。日本の武将では武田信玄が好き。

※1 於是秦王大怒,益發兵詣趙,詔王翦軍以伐燕。十月而拔薊城。燕王喜、太子丹等盡率其精兵東保於遼東。秦將李信追?燕王急,代王嘉乃遺燕王喜書曰:「秦所以尤追燕急者,以太子丹故也。今王誠殺丹獻之秦王,秦王必解,而社稷幸得血食。」其後李信追丹,丹匿衍水中,燕王乃使使斬太子丹,欲獻之秦。秦復進兵攻之。後五年,秦卒滅燕,虜燕王喜。

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※2 秦始皇既滅三晉,走燕王,而數破荊師。秦將李信者,年少壯勇,嘗以兵數千逐燕太子丹至於衍水中,卒破得丹,始皇以為賢勇。於是始皇問李信:「吾欲攻取荊,於將軍度用幾何人而足?」李信曰:「不過用二十萬人。」始皇問王翦,王翦曰:「非六十萬人不可。」始皇曰:「王將軍老矣,何怯也!李將軍果勢壯勇,其言是也。」遂使李信及蒙恬將二十萬南伐荊。王翦言不用,因謝病,歸老於頻陽。李信攻平與,蒙恬攻寢,大破荊軍。信又攻?郢,破之,於是引兵而西,與蒙恬會城父。荊人因隨之,三日三夜不頓舍,大破李信軍,入兩壁,殺七都尉,秦軍走。

 




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