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アーク灯の設置された日本電気協会HPより

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その日、歴史が動いた

文明開化の象徴「ガス灯」を巡るビジネス戦争の勝者は?

更新日:

3.11ではありとあらゆるところに被害が出ましたが、その中で隠れた問題になったのがオール家電住宅。
電気が止まると何もできなくなってしまうという最大の弱点が浮き彫りになりましたよね。
ここで巻き返しを図っているのがガス業界ですが、果たして以前ほどに戻るかどうか……?

文明開化の頃にもそんなエネルギー競争がありました。
明治五年(1872年)9月29日、日本初の「ガス灯」が横浜に設置されたのです。

オレも!オレも!と石油ランプも名乗りをあげる 

「ガス灯とは何ぞや?」

文字通りガスを使った街灯のことで現在と同じようにガス管を地下に通し、工場から街灯までガスを送って火を点し、明かりにしていたのです。
ただ、今のようにコンピューターで制御して火をつけたり消したりすることはできませんでしたから、「点灯夫」という火をつけてまわる仕事の人が一つ一つ点灯する必要がありました。
「星の王子さま」なんかにも出てきますね。
なかなかレトロでロマンのあるお仕事です。

ガス灯

造幣局に設置された1871年当時のままのガス灯/wikipediaより

しかし一斉にガス灯へ切り替わったわけではありません。
新しきはハードディスクvsブルーレイ、古くはVHSvsベータ(古すぎ?)のような家電同様、他の照明器具も名乗りを上げてきます。

まずは江戸時代も使われていた油によるもの。
それまでは行灯(化け猫が舐めるヤツ)などでしたが、これからヒントを得て石油ランプが作られました。
ガス灯にやや出遅れる形ではありましたが、日本橋付近に設置されこちらも夜の街を明るく彩ります。
石油ですから臭いも結構すごかったようですが、その明るさに惹かれた人が多かったのでしょう。
次々に「ウチの近所にも石油ランプを!」ということで需要が増していきます。

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アーク灯も登場 1時間の照明コストは3,000円! 

とはいえ、ガス灯側も負けてはいられません。
工事を急ぎ、明治九年(1876年)には台数で石油ランプを追い越します。
これでガス灯の完全勝利……といいたいところですが、ここで新たな照明器具が名乗り出てきました。

その名はアーク灯。
電球照明の前身ともいえる、電気を使った照明器具です。

アーク灯の設置された日本電気協会HPより

アーク灯の設置された日本電気協会HPより

光が強すぎるからという理由で色つきガラスを使わなくてはならないほど、明るさは群を抜いていました。
ただしお金がかかりすぎるという理由で、当初はなかなか広まらなかったようです。
どのくらいかかるかというと、明治十五年(1882年)の時点で一時間15銭。
ざっくり現在の貨幣価値に換算すると、3000円くらいになります。
もし一晩中点したとしたら……ギョエー!

それでも、一台あたりの明るさではやはりガス灯や石油ランプの比ではありませんから、お金のある大都市圏に少しずつ広まりました。
そしてコストが発電設備の充実によって徐々に改善されていきます。
アーク灯無双の始まりです。

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その頃、アメリカではGEが生まれようとしていた

一方その頃、太平洋の向こう側でまさに歴史が動いた発明をした人がいました。
「バカと天才は紙一重」の見本、トーマス・エジソンです。
※エジソンは子供の頃、物が燃える理由を確かめようとして自宅の納屋を全焼させたことがあります。はたから見れば……。
彼はその頃発明されたばかりの白熱電灯を改良し、より実用的なものにしたのです。

エジソンは自身の発明をもとに会社をたちあげました。それが現在でも世界中に影響力を持っているゼネラル・エレクトリック、通称GEです。
日本の原発なんかも、GE製のものが入っており、福島第1原発にも採用されていたことで知られますね。キング・オブ・アメリカみたいな企業です。

そのGE創設者のエジソンが電灯を改良し、明治十九年(1886年)に日本に入ってきたことにより、照明競争は電力会社とメーカーの圧勝に終わりました。
でも、観光名所などではガス灯が残っているところもありますし、山奥の旅館なんかでは石油ランプも健在ですね。

たまには電気以外の明かりも風情があっていいものです。

ガス灯3

朧気に夜を照らすその姿、風流なり/wikipediaより

 

 

 

参考

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http://indoor-mama.cocolog-nifty.com/turedure/2006/09/post_2b1a.html
http://books.google.co.jp/books?id=kfy2UIPxNUIC&pg=PA24&lpg=PA...
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A9%E3%83%B3%E3%83%97_(%E7%85%A7%E6...
http://www.tanken.com/dento.html
http://manabow.com/zatsugaku/column06/2.html

 

 




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