手取川の戦いとは? 織田家の柴田勝家が上杉謙信にフルボッコにされた!?

 

ドラマでも何でもそうですが、人気どころの競演というのはいつでも盛り上がりますよね。
歴史で言えばやはりメジャーな戦国大名同士の戦でしょう。
しかし、有名人が揃えば当然記録もはっきりしているかと思いきや、そうとも限らないようで……。
天正五年(1577年)9月23日に起きた、手取川の戦いもその一つです。石川県にある同名の川付近が戦場となりました。


※松任城のすぐ南にある手取川が主戦場となる

 

近畿から北上する信長と新潟から南下する謙信

この戦い、「織田家が上杉謙信に木っ端微塵にされた戦」(※多少の強調があります)として有名ですが、実は前後の経緯を含めた詳しい事情は、当時の史料にあまり記載されていません。
北陸の雄として名を馳せていた”軍神”と、既に一向一揆に対して厳しい態度を取り続け”魔王”とされていた人物の間で起きた戦としては不可解なほどです。
一応定説とされるものは伝わっているので、そこをざっくりお話しすることから始めましょう。

武田ともども撃破じゃ!(富永商太・絵)

当時信長は、足利義昭と仲違いして布かれた武田信玄、石山本願寺などによって孤立しかけていました。1575年の長篠の戦いで武田勝頼を撃破することで包囲をやぶると、その分をやり返すかのように「ウチにはデキる家臣がいっぱいいるから屁の河童じゃい!」ということで、各方面に攻略軍を設置しはじめます。
北陸、つまり上杉家対策もその一つで、家中きっての勇将・柴田勝家が担当していました。
前哨戦として、大規模な一向一揆を起こして以来100年ほど自治国を作り上げていた加賀(現・石川県)を攻略し、勝家にここを与えて足がかりにします。

謙信は「ウチは自国防衛とその周りの大名の救援はするけど、こっちから侵攻はしませーん」というスタンスだったので、積極的に織田家とぶつかろうとはしていませんでしたが、信長が本願寺と戦をおっぱじめたことにより態度を変えました。「聖職者を尊ばないとはけしからん!」というわけでしょうか。
自分も戦でたくさん敵兵をブッコロしてるくせに何言ってんだという気もしますけども、毘沙門天様だから仕方がない。
これに北陸の諸将が同調し、加賀以北は反信長同盟的なものができました。

もう一つ謙信にとって重要なのは、上洛するルートを確保すること。
謙信の居城・春日山から京都に出るためには、北陸諸国を手中に収めていなければ安心できません。そこで能登(現・石川県)にある七尾城という城を攻めました。
この時点で侵攻してんじゃねーかとツッコミたくなってきますが、毘沙門天様だから(ry

七尾城は北陸有数の堅城だったため、一度は上杉軍を退けることに成功します。
しかし、自分の兵だけでは戦闘と領民保護を両立できないと考えた城主・長続連(ちょうつぐつら)は、「NOBUさんに相談だ!」(超訳)ということでかねてよりコネ、もといツテを作ってあった織田家に救援を要請しました。
そして織田軍の先鋒としてやってきた柴田勝家は、上杉謙信とぶつかることになります。信長は後日来ることになっていました。

2015年春の朝ドラの舞台能登をめぐって

が、ここで二つの大問題が起きます。
一つは、勝家が着く前に七尾城が落ちてしまったこと。
もう一つは、勝家と共に謙信へ当たるはずだった羽柴秀吉が勝手に陣を離れてしまったことでした。

「なにがあったんだろうね」(絵・富永商太)

前者は内部分裂によるものだったので、勝家や織田家のせいではありませんが、後者は大問題。
作戦に関して意見の相違があったからといわれていますが、現代に置き換えれば「社長に『部長と一緒に行け』って言われたけど、部長とケンカしたから出張行きません(キリッ」と言って本当に実行したようなものです。一気に小物臭が漂いますがホントにこうだから仕方がない。

残された勝家は自分だけでも謙信を阻もうとしますが、七尾城の陥落を知って撤退を決意します。
しかし、その方針を決めた場所が最悪でした。手取川を越えた直後だったのです。
手取川はその昔、木曽義仲が「渡河中は危険だから、皆で手を繋いで流されないようにせよ」と言って兵を無事に渡らせたという心温まるエピソードからこの名がついたのですが、このときの勝家以下織田軍にそんな余裕はありません。
折りしも雨で大絶賛増水中の川は、容赦なく勝家軍の岐路を阻みます。
手取川至近の松任城(白山市)に入っていた謙信がこの好機を見逃すはずはありませんでした。

そして背後を突かれる形となった勝家軍は見事に壊走。
反撃しようにも、鉄砲用の火薬は濡れてしまって使い物にならず、騎馬隊も混乱のドツボにハマってしまってどうにもなりません。
勝家は無事でしたが、戦死者の他に溺死者も多発し、信長は一時北陸方面の作戦を中止せざるをえなくなった……というのが、一般的な手取川の戦いの話です。

不可解なのは、やはり秀吉の撤退について。
一兵卒から成り上がって一軍を任されるようになったばかりの秀吉が、ただ単に作戦が気に入らないからといって持ち場を離れるでしょうか?
「人たらし」の秀吉が、前後の事情や織田家での立ち位置を全く考えずに離脱するというのは違和感バリバリです。跡継ぎ問題や朝鮮の役の頃にはすっかり耄碌してましたが、元はとてつもなく頭のいい人なのですから。

ここで気になるのは、上述の通りこの戦いが本能寺の変から5年前にあたること。
もし、この時点で秀吉が信長に対する謀反を企んでいて、いかにも障害になりそうな勝家を謙信に始末してもらおうと考えていたとしたら……真っ黒な事実が浮かび上がってきますねえ。
ろくな記録が残っていないのも、処分させたと考えれば一応つじつまは合いますし。
はてさて、真実はいかに。

長月 七紀・記

参考:http://ja.wikipedia.org/wiki/手取川の戦い

 








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