なぜ吉川家は事実上、毛利家の一族となったか?

家を残すためにはキレイゴトなんぞ言ってられない。

それが戦国時代の戦国時代たる所以ですけども、中には「真っ黒にも程があんだろ」とドン引きせざるを得ない出来事もありますよね。

天文十九年(1550年)の9月27日に毛利元就が吉川興経(おきつね)父子を暗殺させたのも、ドン引きものの一件ではないでしょうか。

 

 前当主の吉川興経さん 尼子と大内行ったり来たり

名字からピンと来た方もいらっしゃるかと思うのですが、吉川家は元就の次男・元春の養子入り先です。
以前取り上げた通り吉川元春は自分の意思で家臣から正室を迎えているため、この縁組は婿養子によるものではありませんでした。
しかし後々「毛利の両川」と呼ばれたように、元春以降の吉川家は毛利の重鎮として名を馳せるほどの結束力を示しています。

有力者の息子とはいえ、完全によそ者であるはずの元春がなぜそこまで家中を掌握できたのでしょう?

その答えがこの暗殺事件です。カンタンに言えば、トーチャンが自分と息子達のためにやった血生臭いお膳立てでした。

とはいえ、吉川家にも全く原因がなかったわけではありません。

当時の主・興経は有り体に言えば凡庸な人物で、尼子・大内両家がしのぎを削っていた当時の中国地方で家を守っていくには頼りない、と大多数の家臣が思っていました。せめて一貫してどちらかの味方についていてくれればまだマシだったものを、時々に応じてしょっちゅう鞍替えをしていたので、尼子からも大内からも心証は最悪。
「だめだこいつ、早くなんとかしないと」というのが家臣たちだけでなく親類一門でも共通の認識だったようです。

興経は興経なりに家を守ろうと努力していたのでしょうけどね。わざと自分ちを滅ぼしたがる大名はいない……はずですし。

 

親子揃って強引に隠居 しかし、それだけでは終わらず… 

そこで吉川家の家臣たちは「毛利さんに相談だ!っていうか血縁もあるし養子もらってあいつには引っ込んでもらおう!」と決断します。
興経の母が元就の妹、かつ元就の正室が興経の叔母だったので、一応縁もゆかりもない関係ではなかったのです。

興経には千法師という男の子がいたのですが、それを無視しての強引な養子縁組でした。ついでに親子揃って隠居扱いにされ、半ば以上監禁状態に置かれてしまいます。とばっちり食らった奥さん涙目。

しかしそれでも家臣たちの腹の虫が収まらなかったのか、実際にそうだったのかはわかりませんが、やがて元就の元(ややこしいな)へこんな知らせが届きました。

「興経の野郎、あんなこととかこんなこととかやらかしててひどいもんですよ! 元就さんやっちまってください!」(超訳)
当然興経は「違うんです、何も悪いことなんてしていません!」と弁解の手紙を出しましたが、既に殺る気MAXな元就は聞く耳を持ちません。

そして元春の舅・熊谷信直らが興経の隠居屋敷を襲撃し、父子ともども始末されてしまったのでした。一説には、千法師は一度逃げたものの山の中で見つかり、殺されたともいわれています。
どっちにしろひでえ。

毛利元就(絵 富永商太)

やっちまったなぁ~!(絵 富永商太)

 

結局、偉大なる祖父の領地は大半を失ってしまう…

こうして吉川家の血筋は絶え、実質的には元春以降毛利家の血が続いていくことになりました。
吉川家の家臣たちが元就に頼んで主君を殺させたようなものですから、そりゃトラブルになるわけがないですよね。

状況が状況ですから元就のやったことも極悪とは言い切れませんけども、何とも後味の悪い話です。

しかも、そこまでして面子を整えていながら、長男には先立たれた上ノーコメントな孫が跡を継いでしまったのですから、そりゃジーチャンとしては「ウチは天下を望むんじゃありません」って言い残すわけですよね。

もし輝元に織田家や秀吉とやりあうだけの器量があり、元就も期待していたとしたら「よーしジーチャン張り切って謀略教えちゃうぞー」なんて展開になったのかもしれません。結局輝元は関が原の戦いで西軍のお頭にされてしまって領地の大部分を没収され、ジーチャンの苦労を水の泡にしてしまっていますし。

元就も草葉の影で歯軋りしていたと思いますが、毛利家興隆の過程で敗者になった興経らもまた死に甲斐がなくなってしまってまさに誰得ですね。

昔どこかで「三国志は膨大な敗者の物語である」という形容を見かけた覚えがあるのですけども、元就はじめ毛利家の経緯もまた似たような印象を覚えます。

家が残っただけマシといえばマシですけど、でもねえ……。

長月 七紀・記

参考:吉川興経/wikipedia

 

 


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