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西郷どん特集 その日、歴史が動いた 幕末・維新

「ワシは清正公に負けた」と西郷隆盛が嘆いた 西南戦争・熊本城の戦い

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重要だった熊本城の戦い 薩摩隼人たちに標的とされて

「何回同じ話してんだよw」
と言われてしまいそうですが、歴史の楽しみの一つに「もしここでこういうことが起きていたら?」と仮定して話を進めるというものがあると思います。そしてその「IF」のほうが大きく歴史が動きそうな場合もあったりして。
今回はそのタイミングの一つ……だったかもしれない、有名なあの戦のお話です。

明治十年(1877年)2月22日、西南戦争における熊本城の戦いが始まりました。

既に熊本城は明治政府のものになっており、陸軍の各種施設や熊本鎮台という役職があったため、これより五ヶ月ほど前の士族反乱である神風連の乱でもターゲットになっています。そちらは一日で鎮圧されましたが、今度は鬼すら逃げ出す「薩摩隼人」のご登場ですから、そう簡単にはいきません。

しかし熊本城もまた築城名人・加藤清正の偉大な遺産ですから、この戦いはある意味名勝負でもありました。実際に戦っている人たちにとってはそんな美しい表現は気に入らないかもしれませんが、後世の一個人としてはそう思います。
御託はさておき、そろそろ戦いの経過を見ていきましょう。

西南戦争錦絵/国立国会図書館蔵

 

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ヤル気満々の薩摩反乱軍に対し城方の政府軍は士気も低く 

このとき、城方=政府側の士気はお世辞にも高いとはいえない状態でした。「神風連の乱」は前述の通り期間としては短かったものの、一部の兵舎を全焼させたり、多くの官憲が殺傷されていたからです。
そこから一年も経たないうちに、しかも士気も準備も万端な軍がやってくるというのですから、そりゃ戦う前から嫌気が差すに決まってますよね。

しかし、当時の熊本鎮台長官・谷干城(たにたてき)はこの状況をよく理解していました。このまま打って出れば、味方の負けは必死。そうなったとしたら、できたばかりの明治政府そのものが危うくなるということを。

そして彼は、薩摩軍が到着する前に篭城戦を決意します。熊本城内は約4000人、薩摩軍は14000人いたといわれているので、打って出ていくには危険すぎたのです。しかし、篭城した相手に対し、攻める側が有利になるためには数倍~十倍程度の人数が必要だといわれていますので、熊本城に篭れば勝てる見込みは十分ありました。

これに加え、後々日露戦争の英雄の一人となる児玉源太郎が谷の補佐をよく務めたことで、城方は何とかもちこたえます。

熊本鎮台の指揮官及び幕僚たち/Wikipediaより引用

 

3日間全力で攻撃するも埒があかず兵糧攻めに 

薩摩軍から見ると、21日に来て24日まで三日間直接攻撃をしても埒が明かなかったという感じになります。
そこで真正面から攻めきれないと見ると、兵糧攻めに切り替えました。敵が多いということはそれだけ食料も必要なわけですから、時間がかかることを厭わなければ、真正面からぶつかる必要はないわけです。

着眼点は良かったかもしれません。が、同時に別方面から政府軍がやってくることがわかります。当然そちらの対応もしなくてはならないわけで……。
薩摩軍は3000人を熊本城に残し、あとは別方面からの政府軍に備えるべく北へ向かいましたが、こうなるとやはり数で劣るほうが徐々に押されていく、というのは皆さんもうお気づきですよね。

とはいえ、ただダラダラ長引いたのではなく、時には薩摩側からの砲撃もあったため、やはり城方も難儀したようです。数十~数百人規模の犠牲が出た戦闘もありました。
ゲスい見方をしますと、城方にとってはこれで食い扶持と敵の数と両方の問題が改善されることになるのですが……それが戦争とはいえ、何ともいえません。

 

「わしは官軍ではなく、清正公に負けたのだ」 

結局、熊本城の戦いが本当に終わったのは、薩摩軍がやってきてから約二ヵ月後、4月14日のことでした。
西郷隆盛はこの年の9月に敗北・自害するのですが、その直前「わしは官軍ではなく、清正公に負けたのだ」と言っていたとか。つまり、熊本城が薩摩軍のものになっていたら、勝つ見込みがあったと考えていたのでしょう。
薩摩側が有利と見れば他の不平士族たちも集まってきたでしょうし、さながら大阪の役と似たような戦いが熊本城で起きたかもしれませんね。

全国的に今なお人気の高い加藤清正/wikipediaより引用

一方この頃、熊本近辺での戦いでデカ過ぎるトラウマを作った人もいました。
これまた日露戦争の有名人である乃木希典です。
彼はこのとき既に一隊を率いる立場になっていたのですが、薩摩軍との攻防で軍旗を奪われてしまったということがありました。

 

自殺を計るほどの心理的ダメージを負った乃木希典 

以前、鳥羽・伏見の戦いのお話をしたとき(過去記事:武士の世が終わるカウントダウンが始まった!鳥羽伏見の戦いで戊辰戦争勃発【その日、歴史が動いた】)でもお話しましたが、軍隊にとって旗は誇りの象徴のようなもの。それを敵に奪われるということはとてつもない不名誉なわけです。

それまでの働きは決して悪くなかったのですが、元々責任感が強く真面目な乃木ですから、西南戦争の総司令官だった山縣有朋に直接謝罪の手紙を書いています。
山縣も事情がわかっているので「処罰はしないし、戦なんだから気にすんな」(超訳)という返事をしましたが、乃木の自責は止まず、何度も自殺を図ったそうです。それを児玉が見つけて止めたこともあったとか。今で言うPTSDやASDに近い状態だったのでしょうかね。

源平や戦国時代の戦は遠い時代のこと過ぎてこういうことを考える機会はあまりないですけれど、明治あたりになると生々しさが増すというか、また違った重みがありますね。

山県有朋/国立国会図書館蔵

長月 七紀・記

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参考&TOP画像:熊本城公式ホームページ 西南戦争/Wikipedia

 

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