平清盛の長男・重盛はストレス死? 権力者の二代目はつらいよ

 

「憎まれっ子世にはばかる」という言葉がありますよね。たぶん昔はずる賢かったり、何かしら悪どいことをやったりしないと長生きできないことが多かったのでしょう。
その代わりというか何というか、良い人ほど夭折してしまったり、夭折というほどではなくても若くして亡くなることは多々あります。
本日はそんな親子の「子」のほうのお話です。

治承三年(1179年)閏7月29日は、平清盛の長男・重盛が亡くなった日です。

清盛が亡くなったのはこの2年後ですから、息子に先立たれていたんですね。
だからこそ権力に固執したと見ることもできなくはないですが、生前からあんまり変わってない気が……。まあそれはともかく、今ではすっかり忘れられている息子のほうは一体どんな人だったのでしょうか。

tomorroweye29

【TOP画像】平重盛/wikipediaより引用

 

「年号は平治、都は平安、我らは平氏!」

重盛は、平家棟梁の長男ながら、一族の中でちょっと微妙な位置にいました。
生母=清盛の最初の正室が身分が低かった上に早く亡くなっていたので、母やその実家の後押しを受けにくくなっていたのです。

それでも本人が優秀かつ思い切りの良い性格だったこともあり、保元の乱では父の制止を振り切って自ら出陣しようとするなど、後継者としてのやる気は充分。
それを買われてか、保元の乱の翌年、19歳あたりから官位が上がったり、要職に就いたり、着々と重要な位置に近づいていきます。

平治の乱では、源義朝(頼朝たちのトーチャン)らの追討を命じられました。

このとき重盛は、「年号は平治、都は平安、我らは平氏。敵を平らげるのは我ら平氏よ!」と「誰がうまいことを言えと」的な演説をして味方の士気を大いに上げたといわれています。

第一回十字軍(過去記事:唯一勝利した第1回十字軍 なぜ彼らは争い続けたのか? 【その日、歴史が動いた】)あたりもそうですが、軍のトップには戦術家としての能力はもちろん、こういった味方のテンションを上げられるような雄弁さも重要ですよね。創作の可能性もありますけども。

 

高倉天皇の台頭により重盛も大きな権力を持つように

その後も父に従って順調に昇進、26歳の時には従三位にまで上がって公卿の仲間入りをしました。現代の感覚でいうと、高級官僚というところでしょうか。
当時の清盛は、後白河法皇ではなくその子であり政治的ライバルだった二条天皇に味方していたので、父に従っていた重盛も二条天皇の覚えがめでたく、さらに昇進していきます。

二条天皇が亡くなるときには、幼い息子・六条天皇を支えるために権中納言などの役職も与えられていました。
六条天皇の後ろ盾だった公家が亡くなったことで、結局政治の中枢は後白河法皇になってしまったのですけども。

ここに至って清盛は後白河法皇へ鞍替えし、当時皇太子だったその子・高倉天皇の後押しをし始めます。その流れで重盛の妻が乳母に選ばれたため、重盛も次世代に向けてさらに大きな権力を持つことになりました。

特に軍事や警察機能に関してはさまざまな宣旨(命令)を受けており、名実共に平家の次期棟梁として認識されていきます。

高倉天皇/wikipediaより引用

 

よりによって高倉天皇の元服式で家来が粗相を!

しかし、その直後には、まだ30歳になるかならないかというところで病気がちになっていたようです。当時の寿命や、朝廷の儀式を欠席するほどの体調だったことから考えて、このあたりから自らの死を予見し始めたかもしれません。
とはいえ、同時期に父・清盛がやはり病のためという理由で出家・隠居してしまったため、重盛は静養することができません。東国の武士たちと結びつきを強めるなど、仕事はきっちりしていたようです。
着々とフラグが立っていきますね。

が、それでも清盛の影響を完全に脱することはできませんでした。
何かあれば隠居先の福原に重盛を呼びつけて報告させたり、重盛よりも清盛の判断が優先されたり、依然として「平家のトップは清盛」という状態だったのです。院政や江戸時代の大御所政治と似たようなものですね。

そんな中で、とある行事の際、重盛の家来が暴力事件を起こします。その行事というのが、高倉天皇の元服式だったのですから、さぁ大変。
上記の通り、高倉天皇にとって重盛は義父にも等しい存在ですから、その家来が元服を邪魔したような形です。えらいこっちゃ。

本人には直接責任がないとはいえ、重盛は引っ込まざるを得なくなり、代わりに異母弟・宗盛(過去記事:平家滅亡の原因は凡将・平宗盛の責任? それとも平清盛の驕り? 【その日、歴史が動いた】)が台頭してくることになります。
まぁ、一気に官位や立場を抜かされてしまったわけではないのですが。

 

死因は胃潰瘍とも脚気とも……てかストレス?

その後、反平家の陰謀や京都の大火災、清盛の強引ぶりなどが重なり、重盛は形ばかりの当主になってしまったばかりか、体調もどんどん悪化していってしまいました。
大火災の時には重盛自身の屋敷も燃えてしまっていますし、まさに踏んだり蹴ったりです。カワイソス(´・ω・`)

41歳になっていよいよ死期を悟った重盛は、公の場に姿を現すこともやめ、剃髪して穏やかな最期を迎える準備をし始めました。そりゃこんな状況になってたら、この世での望みをなくして来世に期待したくもなろうというもの。
亡くなる一月前には後白河法皇が自らお見舞いに来ているので、重盛への印象は悪くなかったのかもしれませんね。

そして治承三年閏7月29日、全ての因果から解き放たれるかのように重盛は亡くなったのでした(享年42才)。
死因は胃潰瘍とも脚気ともいわれていて定かではないのですが、上記の経緯からするとストレスで胃をやられた可能性も高そうですね。

 

邸宅跡が庭園として残っているだと!?

現在、重盛の屋敷や所持品などはあまり残っていません。
一応、彼の邸宅跡と言われている庭園が京都にあり、今はとある病院(東山武田病院)の庭園となっています。平安時代の庭園が残っているとすればそれだけでもすごい話なのですが、京都自体が世界遺産の塊みたいなものですから、あまり知名度は高くないようです。

重盛の邸宅跡とされる東山武田病院の積翠園/京都市都市緑化協会HPより引用

 

その庭園だったかどうかははっきりしないのですが、重盛は屋敷に48もの灯篭を置いていたことから「灯篭大臣」とも呼ばれていたとか。

もし残っていたら、さぞ壮観だったでしょうね。重盛のことも今より大いに知られていたかもしれません。同時代や親族により強烈な人がいると仕方のないことではありますが、何ともかわいそうな人だなぁ……。

公卿や僧侶から「重盛殿は武勇に優れながらも真面目で優しく、心配りもできる素晴らしい方だ」と書き残されていることが、せめてもの慰めになっていると良いのですが。

長月 七紀・記

参考:平重盛/wikipedia 東山武田病院・積翠園/京都市都市緑化協会

 

 


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