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イギリス その日、歴史が動いた

「あなたの愛も届けます」 切手と郵便の歴史は 1840年のイギリスから始まった

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毎度の事ながら突然で恐縮ですが、最後に”手書きの”手紙を書いた日って覚えていますか?
今ではほとんどメールで済ませてしまう人が多いですから、十年~何十年前と答える人が多そうですね。ワタクシもそうなので、人様のことは全く言えないのですが。

しかしよくよく考えてみると、見知らぬ人から人へ手紙を届けるというのはなかなか大変な仕事です。

10月9日は「世界郵便デー」ということで、「郵便」の裏側を少し見てみたいと思います。

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【TOP画像】世界最初の切手(英国・1840年)/Wikipediaより引用

 

地球上で皆平等に郵便物を出したり受け取ったり

明治七年(1874年)のこの日に万国郵便連合が結成されたことに由来するもので、特にイベント等もないので「何で記念日にしたの?(´・ω・`)」という感が少々……ゲフンゴホン。

万国郵便連合はスイスの首都・ベルンに本部が置かれていて、以下の三点をモットーとしている機関です。

1、地球上のほぼ全ての地域からほぼ固定料金で郵便を送れること
2、国際・国内問わず、郵便物を同様に扱うこと
3、国際郵便料金はそれぞれの国で徴収・利用すること

ざっくりまとめると「地球上で皆平等に郵便物を出したり受け取ったりできるようにする」のが目的だということですね。
現在は国連の中に組み込まれているので、国連に加盟していない国や地域も万国郵便連合には加盟していないことになります。日本から見て身近なところだと台湾とか。

日本は発足から3年後、明治十年(1877年)に、アジアの国として初めて加盟しています。
そもそも郵便というシステムが生まれたのも、長い歴史の中で見ればごくごく最近のことでした。
郵便と切っても切れない関係にあるものといえば、切手ですよね。切手だけに切っても……なんでもありません。

万国郵便連合の旗/Wikipediaより引用

 

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世界最初は1840年のイギリス 日本は1871年だった

世界で初めて切手を実用化したのは、1840年のイギリスだったといわれています。これと同時に郵便というシステムも作られたので、同い年の兄弟みたいなものでしょうか。無理があるか。

この切手には、当然のようにヴィクトリア女王(過去記事:大英帝国を躍進させた世界一の女帝ヴィクトリア 在位なんと63年7ヶ月! 【その日、歴史が動いた】)の肖像画が使われていました。
ヴィクトリア女王は存命中から「偉大な君主」として認識されていたわけですが、そんな人の肖像画の上に消印を押してしまって、不敬罪とかにならなかったんでしょうか。
現代のコレクターの間では、消印の状態も買取価格に影響するそうですが。教えてエ□い人。

日本で切手が初めて発行されたのは、明治四年(1871年)のことです。まだ通貨単位が「文」という江戸時代のものだったころでした。
その頃から郵便の重さなどに応じていくつかの種類があり、少しずつ絵柄も凝るようになっていきます。

日本の切手は最初の頃、ラーメンどんぶりみたいな模様で囲まれた紙のど真ん中に「銭○○文」と書いてあるだけのシンプルなものでした。これ絶対誰か間違えて使った人いるやろ。

1840年に発行された日本最初の切手。なんだかAKBみたいです/Wikipediaより引用

 

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プレミア切手を国家の財源に充てているところも

また、天災などにより「幻の切手」と呼ばれるものもちょくちょくあります。
有名どころでいうと、関東大震災の年に発行される予定だった「東宮御婚儀祝典紀念切手」でしょうかね。東宮というのは皇太子のことで、この場合は昭和天皇をさします。

この切手はほぼ全てが震災によって焼失したといわれていましたが、当時日本が統治していたパラオで近年見つかったそうです。
持ち主のお父さんの遺品だったとのことなので、もしかしたら日本国内でも関東以外の地方で現存しているかもしれませんね。もし見つかった場合は宮内庁へ連絡するのがよさそうです。
某鑑定団や切手ショップに出すのも良いでしょうけれども。

また、切手というものは本来の役割以外にも重要なアイテムとしての面を持っています。
いわゆる「ミニ国家」と呼ばれるような小さな国のコレクターズアイテムとして、貴重な財源になっているのです。
当コーナーに今まで登場した中では、サンマリノ共和国(過去記事:西暦301年に出来た世界最古の共和国・サンマリノって? 【その日、歴史が動いた】)などが切手の売り上げを財源として活用しています。

なぜ切手が財源になるのかというと、各国の切手をコレクションしている人が世界中にいるからです。
ただし、日本でいう52円切手のようなごく一般的なものだと、あまりコレクターの心をくすぐれません。そこで宗教行事た外国の記念イベントに便乗したり、同じテーマで100枚作ったりして、コレクションする楽しみを試行錯誤しています。
やりすぎて締め出されてしまった国もあるので、それなりにその国らしさが出ていないとダメなのですけれどね。

 

気軽に始められるから世界中に広まった?

実は日本でも、季節ごとの柄や夜景シリーズ、都道府県ごとのシンボルをあしらった限定切手などが作られていたりします。
こちらもやはり実用品というよりはコレクターズアイテムですが、お金もスペースもあまり取らないので、気軽に始められるコレクションとして適しているのではないでしょうか。
案外、世界中に切手マニアがいるのもそういう理由なのかもしれません。

記念切手の類は後々高く売れることもありますから、長期的な宝くじとして集めてみるのも良さそうですね。かさばらないだけに、きちんと保存しておけば長く続けられるでしょう。

完全に余談ですが、コレクションというのはいつ・誰が・どんな値段をつけるかわからないものなので、遺品やパートナーの趣味で集めたものを「邪魔!!」と即座にゴミへ出すのはやめてあげてくださいね(´・ω・`)

たまにそういう話を聞くと、他人事ながらに哀しくなります……。
値段だけでなく、本人にとっては思い出とか血とか汗がこもっているものですし。

長月 七紀・記

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参考:万国郵便連合/Wikipedia 総務省 切手/Wikipedia 産経ニュース

 

 




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