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その日、歴史が動いた 音楽家

ピアノの詩人・ショパン 神経質な天才は、最期に心臓を教会の柱へ埋めた

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皆さんは「繊細」という言葉に、どんなイメージをお持ちですか?
はかなげで美しいと感じる人もいれば、何かと細かくてイヤだという印象を持つ人もいるでしょう。
本日はまさにこの言葉がしっくりきそうな、とある芸術家のお話です。

1849年(日本では江戸時代・嘉永二年)10月17日、作曲家のフレデリック・ショパンが亡くなった日です。

「子犬のワルツ」等の繊細な曲調や、ピアノ曲を多く書いたことから「ピアノの詩人」とも呼ばれていますね。

しかし、芸術家とは美しい部分ばかりでもありません。ショパンもまた、常人とは一風変わった面を持った人でした。

肖像画だけでは、さほど神経質に見えませんが……/Wikipediaより引用

 

6才で作曲に目覚め、7才で公演 まさに神童なり

ショパンはポーランドで生まれました。
が、父がフランス人だったため血筋的にはフランス人です。とはいえどちらの国でも高く評価されていますので、その辺は細かい話ですかね。

父もまた、ポーランドに馴染むためにポーランド風の名前にし、公職につくなどしていたようですし。その努力が実ってポーランドの没落貴族のお嬢さんと結婚し、ショパンを含む子供たちにも恵まれたというわけです。

ショパンが生まれて間もなく、父に「僕と契約してフランス語教師になってよ!」というお誘いがきたため、一家は学校のあるワルシャワへ引っ越すことになります。
そこは宮殿の一角であり、ショパンもポーランドの人々に混じって学んだり遊んだりしていました。
このため、ショパンは自分自身をポーランド人として強く認識しており、人からもそのように思われていました。

また、両親ともに楽器の演奏を得意としていたため、ショパンもまた音楽に興味を持つようになっていきます。6歳の頃には作曲にも興味を示し始め、7歳で公演を始めるなど、まさに「神童」といっていいような才覚を表し始めました。

11歳の時には、ロシア皇帝・アレクサンドル1世の御前で演奏したこともありました。当時ポーランドはロシア帝国の支配下にあったため、議会の召集などのために皇帝がやってくることもあったのです。
もしアレクサンドル1世が芸術に理解のある人だったら、この時点でショパンをロシアへ招聘していたかもしれませんね。
どちらかというと、ポーランドのお偉いさんのほうがショパンのピアノを気に入ったらしく、度々宮殿に呼ばれて演奏していたそうです。

そんな感じで収入も得られるようになってきたからか、10代半ばくらいから休暇のたびにポーランドの各地を旅するようになっていきます。
その中で民謡に触れたり、旅先での出来事を新聞のようにして家族に書き送ったりと、青年らしい茶目っ気や遊び心を発揮したこともありました。

ショパンの生家/Wikipediaより引用

 

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ポーランドを後にしてパリへ シューマンとも出会う

20代に入ると、ショパンはポーランドを後にし、ウィーンやパリといった他国の都市へ移り住みます。
当初はウィーンの後イタリアへ行くつもりでいたようですが、ポーランドで11月蜂起が起きてオーストリア人からポーランド人への感情が悪化したため、行き先をパリへ変更したのだとか。
当時イタリアは統一運動(リソルジメント)の真っ最中でもありましたし、オーストリアも大きく関係していましたので、より角が立たなくて芸術家を認めてくれそうな町へ向かったのでしょう。

そんなこんなでたどり着いたパリでは、多くの作曲家や画家、詩人などさまざまな芸術家と交友を結ぶ機会を得ることができました。
特にショパンを評価してくれたのは、同じ作曲家のシューマンです。この二人は同い年&他国からパリにやってきたという共通点があったので、音楽以外の面でも気が合ったのかもしれませんね。

パリにやってきたショパンは、大きなホールでの公演よりもサロンでの私的な会場を好んでよく演奏をしていたようです。
しかし、聴衆の態度が軽率なことに怒ったなど、神経質さをうかがわせるエピソードが増えてくるのもこの頃からでした。体調を崩しがちになっているのも、神経性の病気にかかってしまったからなのかもしれません。

「ショパンのポロネーズ」/Wikipediaより引用

 

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ポーランド貴族のマリアを運命の再会しプロポーズ! されど……

そんな中、25歳のときの旅行で、ショパンは運命的な再会を果たしました。
以前から顔を知っていたポーランド貴族のお嬢様・マリアです。母国で最後に会ったときには可愛らしい少女だったのが、いつのまにかすっかり大人びて美しく、知力も芸術的センスも持ち合わせた女性に成長していました。
ショパンは9歳年下のマリアにすっかりほれ込んでしまい、翌年には結婚を申し出ています。

当初はマリアの両親も反対でもなかったものの、ショパンの体があまりにも悪くなっており、いつまで経っても回復の兆しがないことから、「残念ですが、このお話はなかったことに」と言われてしまいました。
意気消沈したショパンは、その後しばらくの間、女性と積極的に関わろうとはしませんでした。

それを変えたのは、26歳のときに出会ったジョルジュ・サンドという女性でした。
当初ショパンは彼女について「本当に女性なのか疑いたくなる」ほど嫌っていたそうですが、なんやかんやのうちに男女の仲になったようです。まあこの辺はプライベートなことですから、あまり勘繰るのはよしておきましょう。

サンドには既に他の人との間の子供がいたのですが、ショパンと四人で旅行に行ったこともあるので、そこそこうまくやっていたものと思われます。

ただ、その旅行先では「未婚の男女が一つ屋根の下で泊まる」ということをよしと思われず、まともな宿が取れなかったのですが……まあ、キリスト教圏の信心深い地域だとままある話ですね。
ショパンの療養も兼ねていた旅行のはずが、そんな状態だったので療養にならず、回復することもありませんでした。
彼は不満をあらわにしていますが、そもそも旅行先はマヨルカ島という観光地でしたので、めちゃくちゃ優秀な医師がいるわけでもありませんでした。保養地ならともかく、リゾートに最新医療を求めるのは筋違いという気がしないでもないですね。

ショパンは神経質な性格だったので、気持ちが安らぐような美しい景色の場所なら良くなるだろうと考えたのでしょうか。なるほどわからん。

ジョルジュ・サンピエールの肖像画/Wikipediaより引用

 

最後の大仕事はヴィクトリア女王の御前で演奏

マヨルカ島で思うように療養ができなかったショパン一行は、次にスペイン・バルセロナやフランス・マルセイユなど、比較的温暖な土地で静養を図りました。
そちらでやっと回復できたのはいいのですが、今度はサンドとショパンの関係が徐々に悪化しはじめます。当人同士だけでなくサンドの娘の異性関係も絡んで、非常にめんどくさいことになっていたようです。
事態を見かねた共通の友人たちが間に入ったりもしたのですが、結局復縁することはありませんでした。

……でもこれ、さんざん療養に付き合わせた女性を気遣ってやらなかったショパンに結構な割合で非がありますよね。サンドも割と奔放な女性でしたので、全く悪くないわけでもありませんでしたが。
男女の関係は複雑怪奇ということでしょうか。

この静養旅行と異性関係でのゴタゴタとの間に、世間からショパンへの評価は下火になりつつありました。
38歳の頃には階段の上り下りに介助を必要とするほど体が弱っていたため、あまり社交界にも出なくなっていたのでしょう。

最後の大仕事は、ロンドンでヴィクトリア女王の御前で演奏するというものでした。ショパンとヴィクトリア女王が同じ時代の人だというのは、意外というか想像がつきませんね。
気力を振りしぼってパリに戻ったショパンは、寿命を悟り、最後に家族に会いたいと強く願うようになります。そこで姉・ルドヴィカにパリへ来てくれるよう手紙を送りました。

姉・ルドヴィカの肖像画も残っておりました/Wikipediaより引用

 

ショパンの体の上に乗りかかって「苦しいか?」 って、コレ、どういうこと?

この頃には友人たちも最後の別れをしようと訪ねてきましたが、病室へ通されたのはごく一部だったようです。

最後に医師が病状を確認したのは亡くなる2時間ほど前のことだったのですが、【ショパンの体の上に乗りかかって「苦しいか?」と尋ねた】そうで……明らかに病人に対する態度じゃないと思うんですが、どういうことなの(´・ω・`)

まぁ、ショパンは「もう何も感じない」と答えたようなので、最終確認ということだったのかもしれませんが。それにしたってやり方があるやろ。

ショパンの死因は肺結核といわれていましたが、最近では「嚢胞性線維症」という難病だった説もあります。
これは欧米の白人に約1/2,500で発生する遺伝性疾患で、各所の体液が粘度を増してしまい、諸々の病気を引き起こすという地味に嫌な病気です。
とはいえ、嚢胞性線維症は現代の医療技術でも30代くらいまでしか生きられないため、19世紀にこの病気になっていたとしたら、39歳までは生きられなかっただろうともいわれています。そのため、今のところは肺結核説のほうが有力なようです。
肺結核は感染症ですから、それならそれでショパンの周りの人も同じ病気になっていないとおかしいような気がしますが……その辺はこれから明かされていくかもしれませんね。

晩年のショパン。お笑い芸人・永野に似ている?と言ったら怒られるでしょうか……/Wikipediaより引用

 

心臓はコニャック漬けにされ教会の柱の中に……

ショパンの心臓は、遺言により姉ルドヴィカによって故国ポーランドに持ち帰られ、コニャック漬けにされたあと教会の柱に埋め込まれたそうです。「心は故国に」といった意味合いなのでしょうが、なかなかにグロテスクというか何というか。
以前他の記事でも書いた気がしますが、キリスト教って死後の復活のために火葬をしないのに、遺体の扱いが適当というかスゴイですよね。何か理由があると思うのですけれども。

体のほうはパリ東部にあるペール・ラシェーズ墓地に葬られました。
ここは各方面の著名人が多く眠っているので、今では観光地といっても過言ではない場所になっています。ショパンのお墓も、たくさんの花が供えられている写真がよくでてきます。

短い人生ではありましたが、自分の曲が今も愛されていることや、花を供えてくれる人がいることで、少しは穏やかな気分になれているといいですね。

ショパンの心臓が埋め込まれた柱。凄い感覚っすなぁ……/Wikipediaより引用

 

長月 七紀・記

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参考:フレデリック・ショパン/Wikipedia

 

 




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