江戸時代の「和時計」は超技術職人たちのオーパーツ!? 日本人、昔から手先が器用すぎて驚きです

 

そんな昔に、ナゼそこまで高度な技術があったのか!?
と、「明らかにその時代に見合わないテクノロジーで作られているもの」のことをオーパーツといいます。最近はインチキ説が強いものも出てきましたが、未だに謎が解けていないものが多いですよね。

現実には「その時代でも作れる気がしないでもないけど、その発想と結果はどうなの?」というもののほうが多い気がしますが……。本日はその一つと思われる、江戸時代頃の超技術(?)のお話です。

6月10日は「時の記念日」。
天智天皇十年(671年)4月25日に初めて時報の金が鳴らされた日が、新暦に直すとこの日になることからきています。
つい先日その話と時計の歴史をお話しましたが、本日は、その際に触れなかった日本独自の「和時計」についてのお話をいたしましょう。

tomorroweye24

【TOP画像】万年自鳴鐘/wikipediaより引用

 

夏は昼の一刻が長く、冬は夜の一刻が長く

戦国・江戸時代に西洋の時計が入ってきたとき、各所の大名はハテナを浮かべたと思われます。
時間の単位が西洋と日本では大きく異なっていたからです。

当時、日本は季節ごとの日の長さによって、時間の長さを変えていました。いわゆる「不定時法」というもので以下の様な考え方となります。

日の出の30分前を「明け六つ」、日没の30分後を「暮れ六つ」とし、明け六つ~暮れ六つ(昼間)とその逆(夜間)をそれぞれ六等分したものを「一刻(いっとき)」と呼んでいました。
昼も夜も「六つ時」から五つ・四つ・九つ・八つ・七つと進み、また「六つ時」に戻るという数え方をします。明け六つから数えて八つ時がいわゆる「お八つ」=「おやつ」の時間です。

また、一刻それぞれに十二支を当てはめて「辰刻」や「午刻」とも呼びました。怪談で「草木も眠る丑”三つ”時」という表現がありますが、この”三つ”は一刻をさらに四等分した、その3つめという意味があります。
現在、使われている定時法では、お八つ=だいだい14時~15時、丑三つ時=2時過ぎになりますね。

ややこしい話ですが、「不定時法では、夏は昼の一刻が長くなり、冬は夜の一刻が長くなる」ということがわかればいいかと。
現代で不定時法を使うのは、おやつや丑三つ時などの慣用表現くらいでしょう。

ちなみに「10時のおやつ」は一度にたくさん食べられない小さな子供のために、間食として考えられた可能性が大だそうで。いつ頃からの習慣なのかはハッキリしませんが、少なくとも戦前には当たり前の習慣になっていたようです。
現代の大人がやるとメタボへ一直線になる恐れがありますので、コーヒーブレイクくらいがよさそうですね。昼食が食べられなくなってしまいそうですし。

そんなわけで、西洋の時計をそのまま日本で使うのは難しい状況でした。

 

120年で魔改造に成功した日本の時計職人たち

しかし、それが日本の職人魂に火をつけたのかもしれません。

いつしか「西洋の時計が使えないなら、日本に合った時計を新しく作ればいいじゃない^^」という考えが主流になったようです。
例によって詳しい経緯は歴史の流れに埋もれてしまいましたが、鉄砲伝来から十数年で種子島の量産体制が確立したような国ですから、同程度の速度で不定時法時計=和時計も開発されたとみられています。

制作年度がはっきりしている最古の和時計は、延宝元年(1673年)のものです。

西洋時計が入ってきた確たる記録は、天文二十年(1551年)にフランシスコ・ザビエルが大内義隆に献上したときのことですので、120年で魔改造したことになります。
祖父・父・子とかで開発してたらプロジェクトXものですね。

また、寛政九年(1796年)に出版された「機巧図彙(からくりずい)」という本には、和時計の内部構造が事細かに書かれています。
もちろん精密機械ですから、和時計は超高級品であり、大名や豪商などの富裕層しか持てませんでした。
そのため和時計のことを「大名時計」ともいいます。高級品らしくかなり細かい装飾が施されたものも多々ありました。

『機巧図彙』に掲載の和時計/wikipediaより引用

 

「この時計めっちゃ構造簡単www すぐ作れるしwww」

イサーク・ティチングという江戸時代中期のオランダ商館長が「和時計ってすげえ! おみやげに買いたい!」と思ったこともあったそうです。

ただ、あまりに高価なため諦めたといいますから、相当の価格だったのでしょう。当時の和時計がどんだけハイテクだったかというと、自動的に朝晩の時報を鳴らす仕組みのものもあったようですから我らの祖先ながら恐ろしいですね。

しかし、明治時代に太陽暦や定時法が導入されたとき、不定時法と和時計はその役割を終えました。

同時にアメリカから定時法の時計もたくさん入ってきたのですが、その際和時計を造っていた職人たちは「なんだよこの時計、めっちゃ構造簡単www こんなんすぐ作れるしwwwww」(※イメージです)と思ったとか。

そのおかげなのか、明治三十五年(1902年)には国内需要どころかアジア市場に輸出できるほどの時計を生産できていたといいます。何それこわい。まあ……何というか、今も昔も日本人ってやってることが変わらないってことですかね。

和時計の現物は上野の国立科学博物館や、谷中の大名時計博物館で見ることができますので、お近くにお出かけの際は眺めてみてはいかがでしょうか。

長月 七紀・記

参考:時の記念日/wikipedia 和時計/wikipedia 機巧図彙/wikipediaより引用

 

 


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