明治天皇に献上されたファースト国産ビールはサッポロ産! 初めて日本に持ち込まれたのは大坂の陣の頃だった

西日本では大雨、東日本では小雨という極端な状態が続く今日この頃。気温的には夏を感じさせる日も増えてきましたね。

皆さんにとって「夏の風物詩」は何でしょうか?

旅行などのレジャーやひまわり・朝顔など夏の花、はたまた花火など、いろいろな答えが返ってきそうですね。その中でも本日はサラリーマンの方から支持を集めそうな、夏のイメージが強いアレのお話です。

明治十年(1877年)6月26日は、明治天皇に国産ビールが献上された日です。

「それのどこが歴史的な出来事なんだよw」というツッコミが飛んできそうですが、時代背景を考えるとたぶん納得していただけるかと。
では、国産ビールができるまでの経緯を見ていきましょう。

【TOP画像】サッポロビール博物館/Wikipediaより引用

 

オランダ商館長ヘンドリック・ドゥーフ「出島でも作れないかな!」

日本に初めてビールがやってきたのは、大坂冬の陣の前年、慶長十八年(1613年)だとされています。長崎に出入りしていた商人の誰かが持ってきたとか。

その後もオランダ商人が運んできたようで、享保九年(1724年)には八代将軍・吉宗にも献上されたといいます。吉宗の感想は伝わっていないので、ひょっとしたら飲まずに捨ててしまったかもしれませんね。

当時の日本人からすれば、「何だこの泡が立つモノは!? 酒? 信じられるか!」と思っても無理はありません。石けんすら存在しなかった時代ですし。

出島のオランダ人は、本国から持ってきては飲んでいたと思われますが、何を思ったのか、1812年に「ここ(出島)でもビール造れないかな」と試した人がいました。

オランダ商館長ヘンドリック・ドゥーフです。

一応成功したらしいのですが、日本側の記録が乏しいことからすると、やはり受け入れられなかったのでしょうかね。おそらく通詞(通訳)や出島に出入りしていた遊女の中に、口にした人もいたと思うのですが。

日本で描かれたドゥーフ(司馬江漢作)・なんとも特徴的な絵ですよねぇ/Wikipediaより引用

 

札幌に作られた開拓使麦酒醸造所

時は流れて、維新から間もない明治二年(1869年)。

横浜の外国人居留地で、外国人によるビール会社が作られました。製造も無事うまくいったようで、居留地の外国人や日本のお偉いさん相手に販売を開始。そのうち輸出できるほどの量になったそうですから、だいぶ経営がうまい人が携わってたんでしょうね。

そして明治一ケタの間には、日本人によるビール醸造会社も現れ始めます。文明開化に伴って、ようやく国内でも受け入れられていったようです。

そして1876年、札幌に「開拓使麦酒醸造所」が作られました。

現在のサッポロビールの前身にあたる会社ですね。わざわざ北海道に作られたのは、ビールの原料の一つである「ホップ」という植物が、北海道に自生していたのだそうで。

ここで作られたビールが、一般発売に先駆けて、翌年、明治天皇に献上されたというわけですね。

サッポロビール博物館外観/Wikipediaより引用

その後、開拓使麦酒醸造所は民間に払い下げられて一般企業となり、ヱビスビールなどを売り出して軌道に乗っていきます。
後に続いて、大阪麦酒株式会社(アサヒビールの前身)なども開業し、国内には大小様々な醸造所ができていきました。

軍では結構早くからビールが受け入れられたらしく、乃木希典が愛飲していたといわれています。部下たちと一緒にわんこそばならぬ「わんこビール」もやっていたとか。

が、20世紀に入り、軍備増強の一環としてさまざまな増税が行われると、酒造業界にも改革の嵐が吹き荒れました。

日本酒にしか課せられていなかった酒税がビールにもかかるようになり、最低製造ラインが設けられたのです。これにて条件を満たせない小さな醸造所は倒産、もしくは大手に吸収。今日のようにキリン・アサヒ・サッポロ・サントリー・オリオンの大手五社に絞られていくこととなりました。

 

ベルギー産のフルーツビールなら飲みやすいですよ

最近は地ビールや外国産のさまざまな特徴をもったビールもありますし、ビアバーなど、飲み比べできる場所も増えてきましたよね。

ワインなどと比べてアルコール度数が低く、日本人にとって受け入れやすいのも良かったのでしょう。

「ビールは苦いから嫌い」「泡だらけでイヤ」という人も、地ビールや海外のビールから探してみると、ハマるものが見つかるかもしれませんよ。クセの強いものもありますが、だいたいはラベルでどんな感じかわかりますし。

個人的には、フルーツビールをオススメしておきます。ベルギーで作られているものが多く、ラベルに果物の絵が描いてあるので見分けるのも簡単です。ジュース感覚でイケますが、「お酒は二十歳になってから」をくれぐれもお忘れなく。

また、明治天皇が飲んだビールの復刻版は、サッポロビール博物館で飲むこともできるそうで。こちらに実際に行った方のレポートがありましたので、ご紹介させていただきます。

◆明治天皇がおかわりを御所望された1杯を飲みに行く!『サッポロビール博物館』取材旅行記

「明治天皇がおかわりを御所望された1杯を飲みに行く!『サッポロビール博物館』取材旅行記」/Spotlightより引用

500円で案内してもらえて、明治天皇と同じビールが飲めるなんて、ちょっと太っ腹すぎるようなw

札幌近辺へお出かけの際は、立ち寄ってみてはいかがでしょうか。

長月 七紀・記

 


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