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その日、歴史が動いた イタリア

イタリアワインを商売に変えたカミッロ・カヴール こうして「バローロ」は作られた

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「政治」と一語で表されるものの中には、多くの分野が含まれます。
内政も外交も欠かせませんし、文民統制に基づけば、軍事も入るでしょう。
近年では分野ごとに大臣や専門の省庁が置かれ、役割分担が進んでいますが、昔の政治家は広い視野を持って、それぞれに取り組んでいかなければなりませんでした。
本日はその中から、国内統一とほぼ同時期に、別の分野にも取り組んでいた政治家のお話です。

1852年(日本では幕末・嘉永五年)11月4日は、カミッロ・カヴールがサルデーニャ王国首相に就任しました。

イタリア統一における立役者の一角であり、「神がイタリア統一のために遣わした男」とまで呼ばれる人です。
……が、イタリア統一のお話は以前こちらの記事(過去記事:19世紀までバラバラだったイタリア 如何にしてマトまっていったか?)でしていますので、今回はイタリアになくてはならない特産品と、カヴールの功績について見ていきましょう。

カミッロ・カヴール/wikipediaより引用

カミッロ・カヴール/wikipediaより引用

【TOP画像】バローロ/wikipediaより引用

 

フランス人学者を招いてネッビオーロの徹底研究

さて、「イタリア」と聞いて、皆さまが頭に思い浮かべるのは何でしょう?
・ミケランジェロやレオナルド・ダ・ヴィンチをはじめとしたルネサンス期の芸術家たち
・カトリックの総本山バチカン市国を含む、ローマの町並み
・「ここを見てから死ね」と呼ばれるほどの眺望と、ベスヴィオ火山という脅威を併せ持つナポリ
・今世紀中には水底に沈むともされながら、多くの魅力を持つヴェネツィア
はたまた、パスタやピッツァなどの日本人に馴染み深い料理の数々……なども挙げられるでしょう。

そしてそれらと同じくらい、イタリア全土で親しまれ、生活の一部となっているものがあります。
ワインです。

最近はチリやアメリカなど、いわゆる「ニューワールド」と呼ばれる地域のものも増えてきましたが、日本ではワイン=フランスのイメージが強いですよね。
でも実は、イタリアもフランスと世界一・二を争うほどワインを作っています。
カヴールの出身地・ピエモンテでも、もちろんワインを作っていました。
しかし、当時の技術では劣化が早く、地元の人しか真の美味しさを味わうことができなかったのです。これは他の地域でも同じでした。

カヴールはフランス人の学者を招いて、この地の土着品種であるネッビオーロというぶどうを徹底的に研究させます。
その結果「これまでピエモンテで作っていた甘いワインよりも、辛口でどっしりしたワインのほうがこのぶどうに合うだろう」ということがわかりました。

カヴールは早速これを村の人々に伝え、より美味しいワインを作るように命じます。そして今日「バローロ」と呼ばれる、イタリアワイン屈指の格を持つワインが生まれたのです。
最近は日本のスーパーでも見かけるようになりましたので、飲んだことがあるという方も多いのではないでしょうか。

 

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子供の頃から飲む生活必需品だけに

さて、もうちょっと深いところまで見てみましょう。
なぜカヴールは、イタリア統一というクッソ忙しいときに、ワインのことを考える余裕があったのでしょう?

実はイタリアという国にとってワインは、主食に勝るとも劣らない存在だからです。
日本人はお酒=嗜好品と考える人が多いですが、イタリア人にとってワインは子供の頃から飲むもの。生活必需品の一つなのです。

加えて、イタリアではローマ帝国の時代から、各地の名物とされるワインが作られていました。各国の王侯貴族とのお付き合いでも重宝しています。
……となれば、統一までにかかった莫大な戦費を補うのに、うってつけの存在ですよね。
大昔から作っているのですから、一から始めるものよりずっと手間が省けます。とはいえ、上記の通り、そのままでは少々質に難があるものも存在しました。味の個性が尖りすぎていて、「地元のワインしか受け付けられない」という人も多かったのです。

それを改良して味と保存性を高め、より高く売れるようになれば、カヴールにとっては「計画通り」。地元の人だって、自分たちの作るものに自信が持てて精が出ますし、何より毎日の食卓と心と懐が潤います。

なんて完璧な連鎖でしょうか。日本の政治家にも見習ってほしいものです(ボソッ)。
これだけ日本食が海外でも人気になってきているのですから、外国でも売れるような日本酒を作ればいいと思うのですけれども。

フランス ブルゴーニュ地域のブドウ畑/wikipediaより引用

フランス ブルゴーニュ地域のブドウ畑/wikipediaより引用

 

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戦後は粗悪品と思われていたときもあったが

まあ、ワインの保存性がほぼ完璧になったのは、ごく最近の話です。
数十年前までは「ちょっと離れたところのワインを買って帰ってきたら、味が変わっててがっかりした」ということも珍しくなかったようですし。

それでも、ミラノやローマなどの大きな都市では、20世紀の始めあたりから、国内の離れた地域のワインを味わうことができたそうです。カヴールたちがワインの質向上に努めた頃から半世紀ちょっと、と考えると、驚異的な速度といってもいいでしょう。

第二次世界大戦後には、工業化の名の下に人工香料を加えたワインが出回るなどして「イタリアワインは粗悪品だ」と思われている時代もありました。
今日ではそういったものは排除され、昔ながらの方法でワインを作ったり、新しい方法を試したりといった違いはあれど、質の良いワインが出回っています。

戦争は苦手といわれるイタリアの人々ですが、やはり「味」が絡むと力を発揮するものなんですかね。

長月 七紀・記

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参考:カミッロ・カヴール/wikipedia イタリアワインの歴史 バローロ/wikipedia

 




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