名君・最上義光の血を濃く(?)引く山野辺義忠とは? お家騒動に巻き込まれながら水戸で復帰

 

誰しも一度は、親や先生に「真面目に勉強しなさい」と言われたことがありますよね。
真面目にやっていればいいことがあるから、というのがお決まりの理由ですけれども、ところがどっこい。世の中には、「真面目にやっていたのに、とんだ貧乏くじを引かされた」という人もいます。

寛文四年(1665年)12月14日は、水戸藩の家老・山野辺義忠が亡くなった日です。

ご家老というと「先祖代々同じ家に仕えているエラい人」というイメージがありますが、彼の場合少々……どころではなく、かなり変わった経緯でこの地位にたどり着きました。
そこには彼の生まれ育ちと、時代の流れが大きく影響しています。

 

城下町や治水事業などの内政に長けた中学生

義忠は、天正十六年(1588年)に、最上義光の四男として生まれました。元は大名家の子息だったんですね。
母の名や身分は不明です。最上領内の郷士の娘ともいわれていますが、その一方で、関が原の際には徳川家康に人質として出されていたり、13歳で山野辺城を任されていたりと、庶子にしては厚遇されているのが気になるところです。
こうなると、正室の大崎夫人から生まれている可能性もなきにしもあらず。この場合、駒姫の同母弟ということになりますね。
生い立ちの謎は今後の研究に期待というところで。

山野辺城で約2万石を預かる身となった義忠は、城下町や交通の整備、寺社への支援、治水事業など意欲的に内政を行いました。当時の社会通念では大人扱いされる歳ではありますが、中学生くらいの年齢としては恐るべき仁政です。
しかし、父・義光が亡くなり、跡を継いだ次兄・家親もまた若くして命を落とします。嫌な予感しかしない。

一度は家親の息子(義忠の甥っ子)・義俊が最上家の当主になったものの、アレな感じで家臣たちがお家の存続を危ぶみはじめました。そして、英邁(えいまい・才知すぐれた人)の誉れ高い義忠も、無関係ではいられなくなります。
最上本家の家老たちの中に「義忠様こそ当主にふさわしい」とする者が表れ、最上騒動と呼ばれるお家騒動にまで発展してしまったのです。

 

マジメに仕事してたらいつの間にか罪人でござる、な、何を言っ……

幕府が仲介に入っても収まらなかったため、最上家は改易となり、義忠は一方の中心人物として岡山藩・池田忠雄預かりの身という憂き目をみることになりました。

義忠からすれば「実家を出て真面目に仕事をやっていたら、いつの間にか担ぎ上げられた上に罪人扱いになったでござる。な、何を言っているのか(ry」という感じなわけで……可哀想過ぎるやろ。
息子2人と家臣16人の同行が許されたのは、不幸中の幸いだったかもしれませんが。

ちなみに、最上騒動の際、義忠の弟2人もそれぞれ別の大名家へ預けられているのですが、”何故か”その直後に切腹しています。そのためこの時点で、義忠は義光の息子の中で唯一の生き残りになっていました。戦でもないのに悲惨すぎる。

こうして12年もの間自由を奪われた義忠が開放されたのは、三代将軍・家光の頃です。
きっかけは、預かり先が水戸藩初代・徳川頼房に変更されたことでした。その後、いきなり1万石を与えられて水戸藩の家老、そして嫡子光圀(通称”水戸黄門”)の教育係まで任されています。
ほんの少し前まで罪人扱いだったのに、突然の超出世。なぜ義忠がここまで厚遇されるようになったのか、という点ははっきりしていません。

 

不良息子だった水戸光圀の教育係に任ぜられ

家光は「能力のある者には最大限の立場や権力を与える」ことをモットーとしていた感があるので、その一例でしょうか。
もしくは、当時不良息子だった光圀の教育係を探していて、「コイツなら矯正できそう」と白羽の矢を立てたのかもしれません。
義忠が水戸藩に行ってから教育係になるまでには数年あるのですけれども、その間は義忠の能力を見極める期間だった……と考えてもよさそうです。

義忠は光圀の代になってから隠居・出家し、一年後に亡くなりました。
義忠自身、義光の息子たちの中で唯一天寿を全うしたという点で特異なのですが、その子孫たちも水戸藩の家老として存続しているため「唯一最上家の血を伝えた一族」ということもできます。

ただし、最上騒動と義忠のたどった経緯からか、藩内で権力を握ろうとはしなかったようです。江戸時代のお家騒動の中で、家臣同士の権力争いによって悪化したものが少なくないことを考えると、賢明な判断ですね。
地味といえば地味ですが、血を繋げていくことが武家の最大の目的であり、義務でもありますし。
最上の姓ではないとはいえ、これなら義光も安心したかもしれません。

参考:山野辺義忠/wikipedia

 








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