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雪駄と草履、草鞋の違いは? 身近なようで意外と知らない日本の履物ヒストリー

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どんな人でも、一つや二つくらい「こだわりの品」というものがあるのではないでしょうか。
身につけるものだったり、日常的に使うものだったり、はたまた家具や家電などの大きなものだったり。
本日はおしゃれにこだわる方々の基本ともいわれる「アレ」と、その仲間たちのお話です。

明治三年(1870年)3月15日は、佐倉藩士・西村勝三が日本初の西洋式靴工場を築地・入船町に創設したとされる日です。

ここでいう「西洋式靴」とは、今日我々が履いているような靴のこと。逆に言えば、この頃までは現在のような靴は日本で作られていなかった、ということになりますね。
本日はその辺を踏まえて、日本人が物理的に歩むために使ってきた履物の歴史をたどってみましょう。

 

衣冠束帯に合わせて貴族が履いたのが浅沓

靴というモノ自体は、紀元前3500年頃に生まれたと考えられています。
しかし、日本では全く別の履物が用いられてきました。そもそも庶民は裸足で過ごしていた時代も長かったですし、履物自体が一定以上の身分の人が使うものだったのです。

公家の用いていた履物には、そういった点が顕著に現れています。
公家の衣装として有名な「衣冠」や「束帯」のときに履かれていた靴の一種が「浅沓(あさぐつ)」です。その名の通り、木製で浅めに作られており、日常的に使われていました。サラリーマンにとっての革靴のようなものですね。
形状としては、スリッポンとサボの中間のような感じでしょうか。もちろん、材質などは違いますが。

公家の衣装で「靴」といった場合には、革製&浅沓よりも深く作られた履物を指します。
他に長靴に近い形状で雨の日に使う「深靴」や、下層役人が使う「草鞋(そうかい)」など、用途や立場によって何種類かの履物がありました。
草鞋(そうかい)は「草鞋(わらじ)」と同じ字ですが、形状はかなり違います。現代でも雪国の冬の行事で使われているような、わらで作った長靴のようなものです。

 

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「いざというとき裾をからげて走り、駆けつけるものだ」という江戸の習慣

庶民……というより農民が使っていた履物としては、「田下駄」があります。
文字通り、水田などのぬかるんでいる地形で作業を効率化するために作られたものです。こちらは弥生時代から使われていましたが、牛や馬に犂(すき)を引かせるようになると、あまり使われなくなりました。

「田」がつかないほう、浴衣などでお馴染みの「下駄」は、やはりお偉いさんが用いていたようです。
「草履(ぞうり)」や「草鞋(わらじ)」などは平安時代あたりから下層役人に使われていましたが、武家社会でそういった「鼻緒がついた履物」が常用されるようになってから、下駄とともに一般化していきました。
そもそも「下駄」という表記が一般化したのも江戸時代のことです。

では、なぜ武家や江戸時代の庶民に、鼻緒のついた履物が重宝されたのでしょうか。
これには「いざというとき(家族の急病や火事など)は裾をからげて走り、駆けつけるものだ」という江戸の習慣……というか、社会通念が影響したと思われます。

一昔前「佐川急便のトラックに描かれている飛脚のふんどしに触るといいことがある」というジンクスがありましたよね。飛脚だけでなく、江戸時代の庶民の男性は、何かあったときに着物の裾を大胆にまくり上げ、全速力で走るのが普通だったんだそうです。
飛脚の人たちについてはそもそも急ぐのが前提の仕事なので、ふんどし姿が制服のようなものでもありました。大工や漁師など、「着物の裾が邪魔になる」とされた仕事も同様です。
現代でもたまーに「裸足のほうが早く走れる!」という人がいますが、「本当に急ぐときには履物なんぞいらん!!」という考えも、現代よりは一般的でした。

この辺が組み合わさって、「履物はいざというとき踏ん張れるものがいい」=「鼻緒が不可欠」ということになっていったのでしょう。
その中でも草鞋は、繕いやすく安価なことから、日常生活でも旅のときも使える便利なものとして広まりました。
下駄も少しずつ一般化していきましたが、最初のうちはやはり「雨で道がぬかるんでいるときに履くもの」とみなされていたようです。
現代でいえば、草鞋が普段の革靴やパンプス、下駄がレインブーツや防水加工のされた靴、といった感じでしょうか。
逆に考えると、「公家は全力疾走などしないので、鼻緒のついた履物は必要なかった」ともいえそうです。

 

裏に金具のついた雪駄 茶人によって生み出された!?

他に、江戸時代にあった特徴的な下駄としては、花魁の用いた高下駄があります。三枚歯・二枚歯など形状はいろいろありますが、高さ30cmあるものも珍しくなかったとか。
当時の日本人女性の平均身長が140cm台だといわれていますので、30cmの高下駄を履いたら170cm台。衣装の絢爛さや本人の美貌はもちろん、これだけの高さに顔があれば、花魁道中でさぞ見栄えがしたでしょうね。
こんなに高い下駄を履いていると、自然にゆっくりとした足取りになりますから、これも花魁としての格を見せつけることになりました。
こちらを現代で例えるとすれば、12cmくらいのハイヒールを履いたスーパーモデルといったところですかね。

また、茶人などの間では「雪駄(せった)」も使われました。
現代では男性が和装をする際の正式な履物とされているものですね。成人式で和装をした方は、履いた覚えがあるのではないでしょうか。草履の裏側に革を貼り、かかとに金具をつけることによって、より丈夫で湿気を通しにくくしたものです。
雪駄は、千利休もしくはその知人・丿貫(へちかん)が「水を打った道でも歩きやすいように」「雪が積もったとき歩きやすいように」といった目的で作ったものといわれています。
茶人となれば大名や豪商とのお付き合いが多いですから、足元が悪い中でも速やかに出かけねばなりませんものね。「仕事のために自ら履物を改造した」と見ると、茶人もなかなか大変な仕事だったのだなあ……という気がしてきます。

裏に金具のついた雪駄/wikipediaより引用

こんな感じで「公家は浅沓とその他」「武家と庶民は草鞋・草履・下駄」「茶人は雪駄」といった履物の住み分けがありました。

もう一つ、日本独自の履物として「地下足袋」がありますが、これは意外にも明治時代に生まれています。
そもそも地下足袋の裏につけられているゴムが、明治時代に日本に入ってきたからです。それまでは革足袋や、足袋の裏側に厚手の刺し子生地を縫い付けた刺子足袋が使われていました。
ある意味、西洋靴と地下足袋は同級生みたいなものなんですね。

明治時代の庶民にとっては、西洋靴よりは地下足袋のほうが受け入れられやすかったようです。そもそも築地に西洋靴の工場が作られたのは、軍用の靴を量産するためだったのですけれども、兵には地下足袋のほうがウケがよかったとか。金額や足音の小ささなども、軍用に適しているとされたようです。

現代の一般人が地下足袋を履く……という機会はあまりありませんが、下駄や草鞋については、歩くときに踏ん張るため、足の筋力や健康に良いんだとか。
最近では洋服にも合わせやすいデザインのものもありますし、一足あると便利かもしれませんね。

長月 七紀・記

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参考:日本靴卸団体連合会 靴/wikipedia 浅沓/wikipedia 草履/wikipedia 雪駄/wikipedia 草鞋/wikipedia

 

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