名胡桃城の石碑

北条家

北条氏を滅亡に追い込んだ名胡桃城事件~関東の小城が戦国史を動かした

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名胡桃城は誰のもの?

沼田領とは、現在の沼田市を中心とした群馬県北部の一帯を指します。

関東から見れば、越後や信濃へ通ずる分岐点=要衝となっていて、北条にとっては絶対に譲ることのできない土地でした。

一方、同地方に勢力を築いていた真田にとっても超重要な土地です。

この辺りは「沼田城(群馬県沼田市)」を中心に細かい城が乱立しており、利根川を挟んで西側には真田の「名胡桃城(群馬県利根郡みなかみ町)」がありました。

まずは大きな地図で名胡桃城の位置を確認しますと。

確かに越後(新潟)と上野(群馬)を繋ぐ位置にあることがわかりますね。

それだけでなく西へ行けば信濃(長野)ですから、防衛上の話だけでなく交易を考えても魅力的な土地ですよね。

次に、拡大版の地図で、沼田城や名胡桃城の位置を確認しておきましょう。

黄色の拠点が北条方で、北から

・小川城
・明徳寺城
・沼田城

となっております。

一方、画面中央左の赤い拠点が、真田の

・名胡桃城

であります。

まるで名胡桃城を取り囲むようにして北条方の城がありますね。

実は北条方にとって、名胡桃城周辺も北条の領地という認識でした。

それゆえ、謀略でもって北条家臣・猪俣憲直がこれを強奪します。

 

大名同士は勝手に合戦をしたらダメ

真田昌幸は、すかさず城を奪い返す――のではなく、秀吉へ訴え出ました。

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この頃、秀吉によって「大名同士は勝手に合戦をしたらダメ」という趣旨の【惣無事令】が出されており、北条の名胡桃城強奪は命令に背いたことになります。

しかし、北条も簡単には引けません。

沼田領は1/3が真田で、2/3が北条と決められており、境界線にあった名胡桃城は、北条のものという理解だったからです。

結果、真田の訴えが秀吉に通り、小田原征伐へと繋がったのはよく知られた通り。

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大軍に攻められて戦国大名・北条氏が滅亡するぐらいだったら、そんな城の一つぐらい譲ればいいのに……と後世の我々は思ってしまうかもしれませんが、境界線の取り決めが曖昧だったようで、北条氏としても引けなかったのでしょう。

なんせ北の上杉も西の真田も豊臣方ですから、関東を拠点にする北条としては絶対に譲れない土地です。

もちろん【豊臣vs北条】の全面戦争を回避するため、事前に様々な交渉が行われておりますが、話し合いがまとまることはありませんでした。

北条としては小田原城という堅強な城に自信を持っていたのも遠因かもしれません。

武田信玄や上杉謙信を跳ね返したこの城なら負けるワケがない……そんな自負ですね。

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もしも小田原で籠城するなら、他勢力からの後詰め(救援)が必要になる=つまり、伊達家や徳川家あたりが味方になることを本気で期待していたかどうかは不明です。

いずれにせよ関東で五代続いた戦国大名・北条氏はこの後、滅びてしまいます。

早雲が伊豆に礎を築き、氏綱が小田原を拠点に関東へ進出。

そして関東平野に広大な領域を有したのが北条氏康ですが、その人物伝を以下に公開しましたので、よろしければ併せてご覧ください。

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文:五十嵐利休

【参考】
国史大辞典
日本歴史地名大系
『戦国武将合戦事典(吉川弘文館)』(→amazon
『秀吉家臣団の内幕 天下人をめぐる群像劇 (SB新書)』(→amazon

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