北条家

のぼうの城(忍城)城主・成田氏長が関東大戦乱を生き抜く!最後は娘に助けられ

戦国大名の一番の目的は、家を残すことです。

生き残るためにはさぞかし過酷な戦いを重ねるのだろうと思いきや、身の振りようで何とかなった家もあったりして。

本日はその中間に位置しそうな関東の大名家に注目です。

文禄四年(1596年)12月11日は、戦国大名の成田氏長が亡くなった日。

世間的には、彼の名前より、居城の方が有名でしょう。

小説・映画『のぼうの城』で一躍有名になった忍城(おしじょう/現・埼玉県行田市)だったのです。

しかし、氏長自身もなかなかの経歴を持っています。

まずは成田氏という家がどんな由来を持っているのか……というところから見ていきましょう。

※文中の記事リンクは文末にもございます

 

上杉と北条の狭間で行ったり来たり

成田氏は、当時の地方領主にありがちだったように、上杉家と北条家という大大名に挟まれ、情勢に応じてその立場は大きく揺さぶられておりました。

かつては山内上杉家に仕えていたのですが、北条氏康相手の【河越夜戦河越城の戦い)】に負けて勢力を弱めると、後北条氏を頼るようになります。

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その後、関東管領になった上杉謙信に一時は従いながら、上杉が小田原攻めを終えて越後に帰国すると、成田氏長の父・成田長泰は北条氏康に降伏し、以降、成田氏は後北条氏の家臣になったのです。

しかし永禄六年(1563年)、謙信が成田氏の本拠である忍城を攻めてくると、再び上杉家に降伏せざるを得なくなりました。

条件として、長泰は嫡男の成田氏長に家督を譲り、自身が身を引くことで家の存続を図ったのです。

ところが、です。

土壇場になって長泰が、突然「次男の成田長忠(成田泰親とも)を当主に据えなおしたい」と言い出しました。

譲る前に家督争いが起こるならともかく、譲った後で「やっぱり弟のほうがかわいいから弟を当主にしたい」なんてワガママにも程があるやろ(´・ω・`)

困ったトーチャンです。

こうして氏長は、初っ端から不穏なスタートをきることになりました。

 

西から新たな難敵がやってきた

幸い、叔父である成田泰季(長泰の弟)や家老が氏長に味方したおかげで、この混乱は短期間で解消し、当主の座はそのままになっています。

その後はやっぱり上杉と北条の間で揺れることになりますが、上杉家と後北条家が同盟を結んだため、この問題も解決することになりました。

 

当時の年齢は20代前半~半ば頃。

家督を継いだばかり、かつ、この若さで、よくこんなややこしい局面を乗り切れたものです。しかし……。

西の勢力が関東にまで手を伸ばしてくると、今度は新たな難敵と直面することになります。

天正十年(1582年)のこと。

【甲州征伐】で武田勝頼を滅ぼした織田勢は、滝川一益が関東攻略を始め、成田氏長を傘下におさめます。

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その直後に本能寺の変が勃発。

北条氏直が【神流川の戦い(かんながわ)】で一益に勝ったため、成田氏は再び後北条氏につきました。

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争いが去ったのもつかの間。

今度は、後北条氏の家臣として、秀吉の小田原征伐(1590年)に巻き込まれます。

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このとき、氏長と長忠は小田原城にいました。

立地上、忍城より小田原城のほうが先に攻められそうですし、もし小田原城に何かあれば、後北条氏の面々を迎える先を用意しておかなければなりません。

そのため、忍城は家臣に守らせていました。

氏長は結構割り切った性格だったのか。

こんな感じで「俺は一番エライ人のそばで頑張るから、後のことは任せた!」という行動をよく取っています。

何でもかんでも自分ひとりでやろうとしたり、「俺からの命令が届くまで待て!」とかいわないあたりが賢明ですね。

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