絵・富永商太

前田家

前田利家(織田家の重臣)血気盛んな槍の又左は加賀百万石をどう築いた?

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桶狭間で首3つ さらには森部の戦いで……

たとえ命が助かっても、武士は武功を立てて家臣や家族を養わなければなりません。

出仕停止は、いわば無職状態。生活は困窮します。

利家はなんとか許しを得るべく、密かに信長の戦に参加し、功績を挙げようとしました。

例えば、あの【桶狭間の戦い】に参加したときには敵の首を3つもとる大殊勲。

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それでも許されず、今度は【森辺の戦い(森部の戦い)】で足立六兵衛という武将の首を討ち取ると(美濃では「首取り足立」として知られていた)、ようやく帰参が許されます。

しかも新たな所領も与えられました。

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言葉で説明してしまいますとあっという間ですが、謹慎から復帰までにおよそ二年間。

子供も生まれていますので、妻のまつも相当の苦労をしたでしょう。

利家は、信長に勘当される前から「赤母衣衆」という織田家の側近エリートに選ばれていた可能性があり、普通に出世していれば生活苦などとは無縁のはずでした。

若き頃より赤母衣衆(馬廻衆)を務めるなど、信長の側で活躍し続けた前田利家、初陣像

そんなこともあってか、利家は生涯、この二年間のことを教訓としていました。

「落ちぶれたときに声をかけてくれる者こそ、本当に信用できる」

おそらくや豊臣秀吉もその中の一人でしょう。さらには加藤家勝という武将にもお世話になっていたとか。

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また、利家は後に自ら算盤そろばんを用いて計算もしておりました。

それもこの二年間で、相当お金に苦労したからだそうで……だから本ページトップのイラストでも左手に算盤を持っているんですね。

 

赤母衣衆として、常に信長の側にいて

無事に帰参を許された利家は、その後、織田家の主な戦いに参加していきます。

斎藤龍興を稲葉山城から追放し、岐阜城とあらためた【美濃攻め】に始まり、伊勢への侵攻や、浅井長政朝倉義景らとの戦い。

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野田城・福島城の戦い】でも本願寺相手に戦功を挙げておりますが、その割に、他の合戦であまり大活躍の話が聞かれないのは、前田利家が信長の馬廻衆として、主君のすぐ側で旗本を率いていたからと目されております。

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一番槍を狙って敵に突撃するような立場ではなかったんですね。

なお、この期間の詳しい合戦の話は、織田信長のマトメ記事に詳しいので、以下、よろしければご覧ください。

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そして、信長が岐阜に本拠地を移動した1567年から約10年後、利家にとっては運命の潮目が変わります。

天正三年(1575年)から、不破光治・佐々成政らと共に、北陸方面の責任者・柴田勝家の目付役として着任するのです。

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不破・佐々・前田の三名は、府中三人衆とも呼ばれました。

佐々成政と前田利家は、【長篠の戦い(1575年)】で共に鉄砲奉行として活躍しており、越前でも同じエリアを府中三人衆で信長の代官のような役割で統治しております。

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そして勝家の目付役も請負ながら、北陸方面軍での戦いに参加していくのです。

元朝倉家臣団のドタバタから発生した【越前一向一揆】は、すでに信長が出陣して平定しており、次は加賀へ。

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一進一退を繰り返しながら、徐々に、諸衆を攻略していきました。

 

しかし、そう簡単にことは進みません。越後から最強の敵が現れるのです。

そう、上杉謙信です。

 

軍神に襲われフルボッコにやられる

織田家の加賀侵攻に対し、当初、謙信は一向一揆を扇動するなどして対抗しておりました。

上杉家は北陸方面だけに注力すればよいのではなく、信濃の武田や上野の北条など、強敵と接するエリアが多かったからです。

が、その状況も武田信玄の死などにより変わりつつありました。

そして1577年、ついに柴田勝家率いる織田家の北陸方面軍とぶつかりました。

手取川の戦い】です。

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詳細は上記の記事に譲りますが、簡単に言うと

「味方を助けるため七尾城に向かっていたら城が陥落しちまった。仕方ないから引き換えしたら、手取川を渡ったところで軍神に襲われて木っ端微塵にされたぜ」

というものです。

織田家としては消化不良の敗戦だったんですね。

もともとこの合戦は、援軍に来ていた豊臣秀吉がいきなり戦線離脱をするなど、最初から雲行きの怪しい展開でした。

いずれにせよ、この手取川の戦いは柴田勝家の合戦という印象もありますが、利家も参加しており、おそらくや軍神の恐怖と屈辱を味わったことでしょう。

※松任城のすぐ南にある手取川が主戦場となった手取川の戦い

 

信玄に続き謙信も亡くなる信長の強運

織田信長は実力も凄いが運もハンパねぇ。

それを思わされるのが武田信玄の死のタイミングであり、そしてそのライバル上杉謙信でありましょう。

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手取川の戦いでフルボッコにやられたその翌年の1578年、軍神と恐れられた謙信が突如亡くなるのです。

トイレで脳出血を起こしたと目され、跡継ぎも決めないままの死亡だったため上杉家では内紛が勃発し(御館の乱)、織田家にとっては最高の展開を迎えました。

御館の乱で上杉家真っ二つ!謙信死後に景勝と景虎が激突したその結果……

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そうは言っても織田家も決して順風満帆とは言えませんでした。

1578年、有岡城の荒木村重に突如裏切られ、利家も同城への攻撃参加を命ぜられたのです。

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前田利家は、いったん北陸を離れ、有岡城の包囲戦や三木城(播磨)の戦いに駆り出されます。

そして、その翌年に荒木村重が城を脱出し、有岡城の戦いが終わると、今度は柴田勝家と共に加賀平定に尽力し、無事にこれを平定します(1580年)。

合戦ばかりが続く織田家に、信長がご褒美のイベントを用意したのは、その翌年、天正九年(1581年)のことです。

織田家の各武将たちが着飾り、高価な名馬に乗って、京都の街をパレードする【京都御馬揃え】が開催されました。

前田利家は、これに越前衆の一人として参加。

名実ともに織田家の重臣として存在感を放ち、同年8月には、信長から能登一国を与えられて大名の仲間入りを果たしました。

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能登入りして七尾城を築城した後も、攻撃の手を緩めず、6月3日には柴田勝家や佐久間盛政らと共に魚津城を陥落(魚津城の戦い)。

魚津城の戦い(織田vs上杉)が劇的! 本能寺の凶報は上杉武将の自刃後に届く

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さらなる作戦を講じているところで、その一報は届けられました。

本能寺の変です。
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