濃姫(帰蝶)

濃姫(帰蝶)

織田家

信長の妻であり道三の娘である帰蝶(濃姫)は史実でどんな女性だった?

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帰蝶(濃姫)
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長生き説

反対に、江戸時代まで生きたのではないか?という説もあります。帰蝶と思しき女性がいくつかの記録に出てくるのです。

まず、永禄十二年頃(1569年)例の風変わりな貴族・山科言継の日記『言継卿記』に信長本妻という単語が出てきます。

「彼女は出産したが、男子ではなかった。そのため側室の子供である織田信忠を彼女の養子にして跡継ぎにしたらしい」

そんな記述もあるので、これが本当ならすぐ離縁・病死説は否定され、さらに女の子を産んでいたことになりますね。

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次に、次男・織田信雄の分限帳(家の中での所領配分が書かれた、大名としての家計簿のようなもの)に「安土殿」という女性が出てきます。

時期がハッキリしませんが、本能寺の変の後であることは確かです。

信長の本拠であった場所の名前がつくとなると、正室である帰蝶の可能性が高いですよね。

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この当時女性にも領地(化粧料)が与えられており、その序列を記した部分の最初のほうに出てくるため、身分の高さも窺えます。

他にも所領の多い女性のうち、何人か素性のハッキリしない人がいるので、そのどれかが帰蝶ではないかといわれています。

また、本能寺の変の一年後にやはり「安土殿」という女性が信長の一周忌法要を営んだという記録もあります。

この女性は慶長十七年(1612年)に信長の菩提寺・総見院に葬られており、信長本妻と安土殿が両方とも濃姫を指していたとすると、かなりの長生きをしたことになります。

とはいえ、もし帰蝶(濃姫)が早く病死していて、その後、信長が新たに正室を迎えていたとしたら別の女性が「安土殿」と呼ばれていた可能性も高いわけで、これまた断定はできなくなってしまいます。

他にも「母の実家である明智家に返され、斎藤義龍に攻められた際一家揃って自害した」とか「嫁いですぐ殺された」とか「本能寺の変を知り、安土城から急いで逃げた」とかいろいろありますが、考えれば考えるほどワケワカメになりますのでこの辺にしておきましょう。

しかし、彼女について一つだけ断定しても良さそうなことがあります。

 

信長の側室達も掌握していたヤリ手?

信長は跡継ぎを得るために結構いろんな女性が側におり、たくさんの側室がいました。

なんだか恐ろしいドロドロ劇になっても不思議ではないですが、後世の大奥と違い(?)スキャンダルの類は記録されておらず、風説レベルですら残っていません。

これはつまり、正室=奥の主である帰蝶が、数多い側室達にきっちり序列を守らせていたのではと考えることもできましょう。

上記の通り、織田信忠は正室である帰蝶の養子になったことで嫡男になることができましたし、信雄以下の息子達とその母親達が「ウチの子の方が優秀ですから、ぜひ後継に!」という騒ぎを起こした形跡もない。

同じ母親から生まれた織田信長織田信勝織田信行)兄弟よりもよっぽどうまく行っているというのは皮肉なものですが、信忠がぐうの音も出ないほど優秀だったということかもしれません。

その頃には実家も滅びてしまっていますから、後ろ盾がなく頼りない女性だったら皆言うことを聞かなかったでしょう。

ということは、帰蝶が正室として皆に認められていた証拠ではないでしょうか。

 

『言継卿記』にもそれらしき記述が

魔王信長に直言を入れるものなど誰もいない。

しかし、帰蝶はそんな例外だった可能性があります。

信長は帰蝶の実家の斎藤家を倒し、岐阜城(当時は稲葉山城)に入りますが、そこにいた義龍の妻に「お前が持っていた有名な壺があるだろ、出せ」と命じます。

義龍の妻は「落城のゴタゴタで行方不明になりました」と答えますが、信長は「ウソだ」と納得しません。

すると彼女は「信じてもらえないなら死ぬしかない」と答えました。

これに呼応して、帰蝶が「そこまで信じられないなら私も一族の者と自殺します」と言い出したのです。さらに美濃の有力な武士たちも同調する動きを見せます。

結果、信長は折れざるを得ませんでした。

これも公家・山科言継の日記『言継卿記』にあり、山科が岐阜城滞在中にその有力武士の1人(佐藤紀伊入道忠能)から直接聞いた話として紹介されているので、信憑性が高いのです。

個人的には、山岡荘八先生の小説に出てきたような「信長のやりたいことを予想・理解できる唯一の人間」だったらいいなあと思っております。

『麒麟がくる』でも気丈な女性として描かれてますし。

なにせ、あの「蝮の娘」ですからね。

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長月 七紀・記

【参考】
勝俣鎮夫「織田信長とその妻妾」『愛知県史のしおり 資料編11 織豊1』2003年
谷口克広『織田信長家臣人名辞典(吉川弘文館)』(→amazon
太田牛一/中川 太古『現代語訳 信長公記 (新人物文庫)』(→amazon
濃姫/wikipedia

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