小牧山城

信長が初めて築いた「小牧山城」が織田家の戦略を一変! 狙いは犬山城?

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永禄7年(1564年) 稲葉山城乗っ取り!

犬山城の支城を奪い、犬山城を包囲するのみとなったところで、ここでまた美濃に大事件が起こります。

斎藤龍興の居城・稲葉山城が家臣の竹中半兵衛重治と北方(きたがた)城主の安藤守就にあっさりと奪われてしまったのです。

竹中半兵衛重治は占拠後に声明を発し、美濃三人衆と言われた稲葉良通(曽根城主)、氏家直元(大垣城主)、安藤守就を美濃の国政から遠ざけ、酒色におぼれている龍興のダメさ加減を叱責。

信長は即座に、竹中半兵衛に美濃半国と引き換えに稲葉山城の明け渡しを要求します。

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しかし、これは断られ、結局、半兵衛は半年ほど稲葉山城を占拠した後、斎藤龍興に返却し、自らは近江の浅井家の下に向かってしまいます。

織田方への稲葉山城の引き渡しは叶わないまでも、この一件は斎藤家が以前のような一枚岩ではないとこを内外に宣伝してしまいました。

ここから信長の怒涛の斎藤家家臣団の切り崩しが始まります。

またこの頃、足利将軍家からも上洛の要請が届くようになりました。小領主ながら莫大な金銭を持っていた信長が幕府に献金してきた結果がようやく出始めたのです。

従来、足利将軍家は斎藤家を支持していたのですが、この美濃の混乱を経て潮目が変わってきました。

ここで信長は犬山城の攻略を早めます。

城下に放火しつつ、柴田勝家佐久間信盛という、いかにも筋肉質な軍勢で犬山城を力攻め。犬山城対岸で信清に協力していた「鵜沼城(うぬまじょう)」の鵜沼衆に対しては、蜂須賀彦右衛門正勝や前野将右衛門長康が渡河戦を挑みます。

信清はたまらず逃走。犬山城を捨てて武田信玄の甲斐まで落ち延び、そこで庇護されました。

 

ようやく尾張統一!

ここから先は、尾張勢による怒涛の美濃攻めとなりますが、そのキッカケとなった小牧山城がいかに重要な拠点だったか、ご理解いただけたでしょう。

岐阜城までのつなぎでもなければ、マニアのためのマニアな城でもない。

当時の清須城のポンコツっぷりが目に余るぐらい、尾張の城事情に革命をもたらした最新鋭の山城だったのです。

お城野郎ワンダーキャッスルジャパン20150503-11

尾張統一!鵜沼城、伊木山城を橋頭堡として美濃攻略に取り掛かります/©2015Google,ZENRIN

実は、織田信長桶狭間の戦いでの華々しい勝利の後、尾張一国を統一するのに5年もかかっております。

美濃一国の平定にはさらに2年。桶狭間以後も決して順調ではありませんでした。

◆1560年 桶狭間の戦い

5年間

◆1565年 織田信清を降す

2年間

◆1567年 美濃平定

翌年

◆1568年 足利義昭を奉じて上洛

しかしこの間に「ショボい城しかない」という自らの弱点を克服し、家臣の反対を押し切って築城を進めた信長の軍事イノベーションは特筆に値すると思います。

戦国武将として十分な資格を得た信長は、先制攻撃主体の戦略に調略戦を織り交ぜるという新たな戦略にも磨きをかけていきます。

それもこれもすべては小牧山城という鉄壁の城を得たからに他なりません。

 

信玄も領土拡大に乗り出し、安穏とはしてられない

今後も信長を取り巻く【尾張国外の情勢】は、ますます混沌としていきます。

信長レベルの武将にも上洛要請が来るほど足利幕府はジリ貧となり、そして足利義輝が暗殺。

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同じ頃、第五次川中島の戦いが終わり、いよいよ【いぶし銀】の武田信玄が甲斐、信濃を超えて領土拡大を始めます。

この頃から信長は、武田信玄と上杉謙信の両雄に誼みを通じ始めますが、このような国外の情勢と無関係ではいられませんでした。

そこで信長は思います。

「美濃まで取れれば上洛できるな。浅井と仲いいし、カネもある。しかし、信濃方面から信玄坊主が出てきたら厄介すぎる。うーん。小牧山城じゃ、ちょっともたない」

「殿!新車が必要かと!」

「デアルカ!!」

こうして信長はまた新たな領土拡大(領土防衛)への戦いへと邁進していくのです。

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筆者:R.Fujise(お城野郎)

武将ジャパンお城野郎FUJISEさんイラスト300-4

日本城郭保全協会 研究ユニットリーダー(メンバー1人)。
現存十二天守からフェイクな城までハイパーポジティブシンキングで日本各地のお城を紹介。
特技は妄想力を発動することにより現代に城郭を再現できること(ただし脳内に限る)。

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