酒井忠次/wikipediaより引用

徳川家

酒井忠次―鉄の結束・三河武士をまとめた熱い忠義【徳川四天王 四之太刀】

「重臣」というと、やはり真面目な人のイメージがありますよね。
しかし、真面目一辺倒だとチームワークが機能しにくくなったりするから加減が難しい。

いかにも実直そうな三河武士の中に、それを両立させた人がいました。

「徳川四天王」及び「徳川十六神将」に数えられる重臣・酒井忠次
1527年生まれで1596年に亡くなられています。

・関ヶ原の戦い(1600年)
徳川家康の征夷大将軍(1603年)

四天王に数えられるほどの重臣が、ビッグイベントの前に亡くなっているというのは、ちょっと意外な気もしますね。
まぁ、徳川家康が天文十一年(1543年)生まれで、16歳も年齢差があるので、早死されているワケでもない。

では、どんな一生を送った人なのか。
見ていきましょう。

 

一向一揆では、家に反目しても家康の味方

酒井忠次は、家康の父・松平広忠の代から仕えていました。
家康が今川家へ人質に出されたときには23歳になっていて、お供の中では最年長だったそうです。

桶狭間の戦いの頃には家老の一人となり、家康の節目の戦いの一つ・三河一向一揆でも家康の側近として活躍。

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実は三河一向一揆のときは酒井家の人も一揆側についていたのですが、忠次はあくまで家康の側を離れませんでした。

「犬のような忠義」といわれる三河武士の中でも、特に忠誠心の厚い人だったということですね。

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その後も武働きや外交など、さまざまな面で家康を支えています。

これまた家康の一生で大きなイベント(手痛い敗戦)となった【三方が原の戦い】でも、忠次は善戦して武田軍の一部隊を破り、家康が浜松城へ撤退すると、自らやぐらに登って太鼓を打ち鳴らしたといわれています。

太鼓の件については三国志で諸葛亮がやった「空城の計」を借用した逸話だともいわれていますが。

ライトアップされた浜松城。三方ヶ原の戦いの後、徳川方の帰還兵を受け入れるため灯りをつけて開城されていたことが逆に山県昌景の警戒心を煽り、結果、家康の命は助かったという逸話がある。当時は如何にして松明が焚かれたのであろう

 

武田家に皮肉たっぷりの返歌

また、三方ヶ原の戦いの翌年正月、忠次が別の点で機転を利かせた逸話も伝わっています。

武田家から
「松枯れで 竹類(たけたぐい)なき 明日かな」
というイヤミったらしい句が送られてきたときのことです。

家康も家臣たちも当然激おこになりましたが、忠次はこれにちょっとした落書き?を施しました。

漢字に直すと
「松枯れで 武田首なき 明日かな」
というように書き換え、イヤミ返しをしたのです。

ついでに門松の竹を、首を切るかのように斜めに切り落としたとか。

この二つの逸話、真贋の程ははっきりしないものの、少なくとも「忠次ならばこういった機転も利くだろう」と思われていたことがよくわかる逸話ですね。
文武両道という言葉そのままの人だったのでしょう。

 

”海老すくい”を披露し、場を盛り上げた!?

かといってめちゃくちゃおカタい人だったのかというとそうでもありません。

「宴では家中一同や同盟相手の前で”海老すくい”という踊りを披露し、場を盛り上げた」
なんて話も伝わっています。

ちなみにこの踊り、酒井家のお家芸というわけでもないそうで、詳細がわかっていません。
末裔の方もご存じないようです。

たぶん忠次個人の特技だったということなのでしょう。
重臣で忙しいのにいつどこで思いついたんですかね。

「すくい」とついているからにはドジョウすくいに似ているんでしょうか。

どうせなら代々伝えてほしかったものですが、宴の場が盛り上がるような踊りというと、ちょっと常人では恥ずかしくて真似できな……もとい、忠次のオリジナリティが存分に発揮された動きだったんでしょうかね。

まぁ、それはともかく、忠次は陰に日向に家康を支えました。

そんな忠義心は織田信長にも信用されていたのでしょう。天正三年(1575年)長篠の戦いでは、別働隊を率いて武田軍に奇襲を仕掛けています。

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これが見事に大成功!
退路がなくなった武田勝頼は前へ進むしかなく、要塞化していた織田徳川連合軍に攻めかかり、ズタボロに大敗しました。

信長が派遣した別働隊は、徳川軍だけでなく、信長の馬廻衆(直属の部隊で歴戦の強者たちが揃っていた)も参加していたと言います。
それを指揮するだけでも大変でしょうに、大きな戦功を挙げ、さぞかし徳川家康も誇らしかったことでありましょう。

 

信康の切腹事件

ただし、たった一つだけ、忠次の頑張りをもってしても解決し切れなかった織田&徳川のトラブルもありました。

天正七年(1579年)の松平信康腹件です。

家康の長男・松平信康が織田信長からの命で切腹に追い込まれた――という事件ですね。

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当初、信長の疑いを晴らすべく、徳川家から織田家へ弁解に行ったうちの一人が忠次です。
しかし皆さんご存知の通り、信康は切腹を免れられませんでした。

このことを家康はずっと覚えていて、後に忠次が「うちの倅にもう少し領地をもらえませんか」と言ってきたとき、「お前も息子が可愛いのか」とイヤミを言った……という話が伝わっています。

近年では「信康切腹は家康の意思である」という説も有力になってきているので、この逸話の信憑性もあまり高くないのですが。もう一人の使者だった大久保忠世にはこういった話はありませんし。

まあ、家康の執念深さというか、記憶力のよさを示すエピソードは他にもあるので、わが子のこととなれば、さらにはっきり覚えていてもおかしくはありません。

その場合は忠次の身勝手というよりも、家康こそわが子を可愛く思っていた証明ということでいいのではないでしょうか。
家康と子供の逸話というと、冷淡に感じる話のほうが多いですし。

さすがに信康の切腹事件だけで家康の信頼が揺らぐことはなく、天正十六年(1588年)に隠居するまでは側近として働き続けています。

豊臣秀吉からも隠居所として京都の屋敷や、お世話役の女性や隠居料をもらっていました。
この時点だとまだ秀吉もボケてないですし、もしかすると出奔させたかったのかもしれません。

とはいえ、忠次は上記の通り、一族の人間が一向一揆側についたときでさえ家康の元を離れなかった人ですから、そのまま一生を終えています。

慶長元年(1596年)10月に死亡。
享年70。

徳川四天王の中で、家康の天下を一番見たかったのは、この方だったような気がしてなりません。

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
酒井忠次/wikipedia

 



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