ウィリアム・アダムス/wikipediaより引用

徳川家

ウィリアム・アダムス(三浦按針)と家康で始まった日英関係 なぜ終わった?

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家康にとって、交易相手としてはどれも魅力的ではあります。しかし、同時に大きな悩みでもありました。

家康に対し、アダムスはテキパキと、そしてプロテスタントとしてアドバイスします。

「スペイン人の信仰はイギリス人の私としては全く受け入れようがありません。我が祖国でもイエズス会は布教を禁止しているんですよ。私たちイギリス人は信仰を理由に他人を攻撃しませんが、あの連中ときたら……」

アダムスとしてはイギリス人として、またプロテスタントとしてもそう思っていたのでしょう。

そもそもアダムスを処刑しろだの、ろくでもない海賊だの、先に家康に吹き込もうとしたのはカトリック側です。アダムスにすれば「仕返しだ!」という気持ちもあったかもしれません。

しかし家康もしまいにはうんざりしてきました。

「なんで日本でまで、カトリックとプロテスタントが対立するんだよ……」

 

よっしゃ、オランダとイギリスに交易を絞ろう!

欧州の宗教事情にアタマを抱えつつ、それでも最終決断を下さねばならないタイミング。

そこで家康は、もったいないとは思いつつもポルトガル・スペインを貿易相手として捨て、プロテスタントの国であるオランダとイギリスに交易を絞ろう――と布教禁止に舵を切ります。

アダムスとしても、祖国イギリスと日本が通商することを望み、尽力しました。

言うまでもなくイギリスにとってもこの話は魅力的です。早速、1613年、ジョン・セーリス船長、リチャード・コックスらを乗せたクローブ号が平戸に到着します。

この時期、徳川秀忠からイギリス国王ジェームズ一世に贈られた甲冑は、現在イギリスの国立武器防具博物館である「ロイヤルアーマリーズ」で展示公開されています。

秀忠からイギリスに送られた甲冑/ロイヤルアーマリーズHPより引用

しかし、アダムスはこの時来日したセーリスと性格的にあわず、交渉はうまくいかなかったようです。

かつては強い望郷の念があったアダムスではありますが、この頃には日本の妻子に愛着が湧いたこと、帰国すれば日本ほど高い地位は得られないであろうことから、そのまま留まることを望むようになっていたのです。

そうしたアダムスの態度が、セーリスら英国人にとっては『一体、お前は何人なんだ!』と不快に感じさせたのでしょう。

家康から絶大な信頼を寄せられたアダムスではありますが、残念なことに徳川秀忠は家康ほど彼を重用しませんでした。家康の死後、アダムスは地位と権限を失ってゆき、失意のうちに1620年、55歳で世を去ります。

当時の日英関係は、家康と按針というコンビによって支えられていたものでした。この二人が亡くなったあと、両国間の関係は薄れてゆき、やがてイギリスは日本との交易から撤退します。

再度イギリス人が日本と本格的に交渉するようになったのは、幕末のことでした。

 

ファンタジーRPGのサムライにも影響を与えている!?

家康とアダムスの関係は強固であったものの、それが個人的なものに留まり、継続できなかったのは残念に思えるところです。

日英関係は途切れてしまいましたが、アダムスの存在は人々のロマンを刺激。日本では2012年には舞台『家康と按針』が上演されたことをご記憶の方も多いことでしょう。

アダムスがモデルとなった小説がドラマ化された1980年製作のテレビドラマ『将軍 SHOGUN』は一世を風靡しました。ミュージカルやテレビゲームにもなり、大変なブームとなったのです。
このドラマには2013年頃リメイクの話もあったようですが、続報がないので頓挫したのかもしれません。

しかし、『将軍 SHOGUN』を見て「サムライってかっこいいなあ」と思った海外のゲーム制作者が『ウィザードリィ』というファンタジーRPGシリーズに「サムライ」という職業をねじこみました(ちなみに変更前は「レンジャー」)。

中世ヨーロッパが舞台のゲームに、何故サムライは当たり前のように顔を出しているのか、という謎の答えはこのあたりにあるんですね。

さらにコーエーのPS4ゲーム『仁王 Nioh』ではついに主役となったアダムス。

KOEIの『仁王』ではついに主役となったアダムス

日英関係に与えた影響よりも、ある意味現代のサブカルに与えた影響の方が大きいかもしれませんね。

これからもアダムスの物語は、登場するメディアを変えて生み出され、彼の冒険は続いてゆくことでしょう。

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文:小檜山青

【参考文献】

『按針と家康―将軍に仕えたあるイギリス人の生涯』(→amazon

 



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