石川五右衛門/wikipediaより引用

豊臣家

石川五右衛門が釜茹で処刑されたのは秀吉の寝所に忍び込んだから

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文禄三年(1594年)8月24日、稀代の大泥棒として有名な石川五右衛門が処刑されました。

歌舞伎での「絶景かな、絶景かな。春の眺めを値千金とはちいせえちいせえ」といった口上や、「釜茹で」という類のない処刑方法、はたまたルパンのお仲間としてお馴染みですが、実際はどんな人だったのでしょうか。

 

石川五右衛門は伊賀の忍者だった?

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こちらは実在した人物で、本人の白状などが記録に残っているのですが、五右衛門の場合はほとんど不明といっても過言ではありません。
生まれた場所すら不明で、説が割れています。

その中である程度筋が通っているのは二つ。

一つは、伊賀忍者の出身というものです。
このときの経歴が凄まじく、
【師匠である百地三太夫の奥さんを寝取った上に、愛妾を殺してトンズラ→盗賊になった】
という……昼ドラというか火サスですね。

 

大名家の子孫だった可能性もある石川五右衛門

もう一つがこちら。

【秀吉に滅ぼされた大名家の家臣の家に生まれ育ち、長じてから秀吉への恨みを果たすために盗賊になった】

捕まったのは秀吉の寝所に忍び込んだからで、後述の点も考えるとこちらのほうが若干可能性は高いですかね。

ちなみにこのときの狙いは「千鳥の香炉」と呼ばれていた名物でした。
青磁器の本体に鳥の形をしたつまみがついており、現在は名古屋の徳川美術館に収蔵されています。

◆千鳥の香炉/文化遺産オンライン

この「千鳥が鳴いて、侵入者の存在を知らせた」ので五右衛門は捕まったらしいのですが……寝るときに香を焚くなんてことあるんですかね?

着物に香を焚き染めるとか、純粋に香りを楽しむために焚くことはあったでしょうが、当時はアロマセラピーとかないですし。

伝説をマジメに考えてもしょうがないって?
いやそれもそうなんですけども。

 

死刑は免れない石川五右衛門の重ねた罪

何はともあれ、五右衛門が”千鳥”目当てに侵入&失敗し、捕縛→処刑されたのは事実。
逮捕したのは五奉行の一人・前田玄以ですが、漫画『センゴク』でお馴染み・仙石秀久が捕らえたという伝説もあります。

いずれにせよ
「たったそれだけで死刑か?」
という気がしなくもないですよね。

実は五右衛門には前科があり、それまでに窃盗や殺人を繰り返していたので仕方のない話でした。

今で言えば、連続殺人+不法侵入+窃盗+強盗あたりですかね。

現代の刑法ですと、死刑になるのは【放火・連続殺人・強盗殺人】など特定の犯罪と【永山基準】ですから、おそらくどの時代の法律でも極刑は避けられないと思われます。

ただし、このときは母親や一味の人間も道連れに遭っていて、合計20人ほどが処刑されたと言います。

場所は、イヤな意味でお馴染みの京都・三条河原でした。
処刑の有様は詳しく描写すると具合が悪くなってしまわれる方もいそうなので割愛しますね。

一番有名ですし、本記事トップの絵にもなってますな。

 

石川五右衛門 辞世の句は?

ラストに、辞世の句と伝えられている歌に注目してみましょう。

「石川や 浜の真砂まさごは 尽くるとも 世に盗人の 種は尽くまじ」

これは古今和歌集にあるの本歌取り(パロディみたいなもの)と言われています。
オリジナルは以下の句です。

「わが恋は よむとも尽きじ 荒磯海ありそうみの 浜の真砂は よみ尽くすとも」

恋歌をもじって辞世の句にするとは、なかなか皮肉が効いて……じゃない、教養がうかがえますね。

本当に五右衛門が詠んだのかどうか。
確かめられないのが残念ですね。

仮に、五右衛門作だったとしても、さすがに釜に入れられてから歌を詠む余裕はなかったでしょうから、判決が下って処刑までの間に、誰かに言い残したかあるいは書き付けが見つかったか。

その場合は「大名家の元家臣」説が信憑性を帯びてきますが、はてさて。

 

秀吉も耄碌もうろくしていた頃だっただけに……

ついでに、こんな処刑方法になったのは当時の豊臣秀吉が耄碌まっしぐらだったことも少し関係しているようです。

年号から何となく予測がついた方もいるかもしれませんが、誰も得しない朝鮮の役前半戦「文禄の役」最中のことでした。

このときはまだ、一応日本側が勝ってました。

喜ぶのは一部の武家だけで、庶民としては「日本が平和になったのに、なぜ太閤様はわざわざ海を渡って戦をするんやろ。アホちゃうか」と思っていたことは想像に難くありません。

戦となれば、当然、働き盛りの男達は兵として駆り出されてしまい、治安が悪くなるのも自然の流れ。
五右衛門が繰り返した窃盗その他は、この状況を嘲笑うかのようでもありました。

そのため秀吉は、斬首でもその他の極刑でもなく、釜茹でを選んだのではないかということです。

それにしたって残酷過ぎて、噂が広まれば支持率の低下は免れないでしょう。
ストッパーだった弟の豊臣秀長はすでに他界していたので、誰も止められなかったんでしょうか。

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
『戦国人名事典』(→amazon link
石川五右衛門/Wikipedia

 



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