絵・小久ヒロ

豊臣家

近江の戦国武将・京極高次が「蛍大名」と呼ばれた切ない理由とその生涯

”蛍大名”と呼ばれる京極高次(たかつぐ)をご存知でしょうか?

『ホタルだなんて、雅なあだ名やわ~』

一瞬そんな風に思われるかもしれませんが、実はまったく違う理由でこのようにいわれています。

彼は女性の縁者に助けられることが多かったため、

【女の尻のおかげ(七光り)で、出世したヤツ】

という実に不名誉かつ品のない言い方をされてしまったのです。

いつの時代も悪趣味なあだ名をつける人はいるんですね。

実際のところは、高次自身も幼い頃から織田信長豊臣秀吉ら錚々たるメンバーに囲まれ、いろいろ頑張っておりましたので、汚名をすすぎたい人物の一人です。

 

室町幕府の名門に生まれた京極高次

もともと高次の生まれた京極家は、室町時代の【三管四職】と呼ばれる家の一つでした。

簡単に言うと室町幕府のエリート一家。

「管」は幕府No.2の管領、「職」は軍事・警察機能のトップを示し、本来であれば高次も、幕府の要職につく家の出というワケです。

が、応仁の乱以降は他の名門と同じくすっかり落ちぶれておりました。

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元は自領のパシリ的な位置だった浅井家(信長の義弟・浅井長政の家)に立場をひっくり返されているくらいですので、その凋落振りが窺えるでしょう。

まぁ。高次が生まれる前の話ですので、彼のせいではないんですが。

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順調ならば織田家の重臣だった?

高次は、小さい頃に織田信長のところへ人質に出されています。

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真面目に仕えていたようで、10歳の頃には5,000石もの領地をもらっていましたから、さほど待遇は悪くなかったのではないでしょう。

信長の嫡男・織田信忠とも歳が近く、そのまま順調に行けば織田家の重臣になれたと思われますが、残念なことに【本能寺の変】でその道は絶たれてしまいます。

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このとき高次は妹の嫁ぎ先が明智光秀についたため、その縁で自分も光秀に協力しました。細川家とは真逆の道を選んだわけですね。

そして結果は皆さんご存知の通り……。

明智光秀は、山崎の戦いで豊臣秀吉に滅ぼされてしまい、高次は身分を隠して一時野に下りました。

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妹の旦那も自害に追い込まれています。

 

名門お姫様大好き♪の秀吉が妹を気に入る

次に高次が姿を現すのは、本能寺の変から二年後のこと。

名門好きの秀吉が高次の妹を気に入り、側室にしたことで彼の運が開けました。

妹が「うちのお兄ちゃんはアナタに逆らいましたが、あのときは仕方がなかったのです」と秀吉に口添えしてくれたのです。

秀吉は秀吉で、まだ天下統一の前で人手が欲しい時期でしたから、名門かつそこそこ実績のある高次をあっさり許しました。

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高次もこれに応え、九州征伐で功を挙げてめでたく大名になります。

そして、浅からぬ縁のある浅井家の娘・お初と結婚します。

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京極高次と浅井三姉妹のお初――特に夫婦仲のエピソードはないようですが、子供がいない割には不仲という話もありません。

従兄妹同士で歳も近く、また同郷の出ですからそこそこ話は合ったんじゃないですかね。
しかし……。
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