桂久武/wikipediaより引用

幕末・維新

桂久武(赤山靭負の弟)が西郷の親友となった哀しい経緯と西南戦争での最期

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このとき首を落とす介錯人のお願いに来たのが桂久武(かつら ひさたけ)でした。

ドラマで同役を演じたのはお笑いコンビ・スピードワゴンの井戸田潤さん。

『久武を演じるなんて、井戸田さんはいい役貰ったなぁ』

余計なお世話ながら、そんな風に思ったのは、この桂久武という人物が名門の出でありながら西郷と共に命を落とす、劇的な人生を送っているからです。

一般的な幕末史にはほとんど名を見せませんよね。

しかし、彼もまた熱き薩摩藩士として、1877年西南戦争にてその生涯を終えたのでした。

 

日置島津家の兄弟

桂久武は、赤山靭負の弟です。

すなわち彼らは戦国時代の島津四兄弟・島津歳久を祖先とする名門・日置島津家の出身。

当主である・久風の五男として、久武は天保元年(1830年)に誕生しました。

長男:島津久徴(ひさなる・筆頭家老)

二男:赤山靭負(ゆきえ・お由羅騒動で切腹)

四男:田尻務(つかさ・霧島神宮初代宮司)

五男:桂久武(家老、西郷の盟友、西南戦争・城山の戦いで戦死)

同家では三男が夭折しており、四兄弟が成人しております。

日置島津家の兄弟は、長男の久徴をのぞいて、それぞれが養子に出されました。久武は桂久徴の養子です。

日置島津家の兄弟は、全員が斉彬派に属したため、お由羅騒動では処罰対象となりました。

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前述の通り赤山靭負は切腹に処せられてます。

同じ島津斉彬派の西郷や大久保とは大きな身分差もあり、ドラマほどに幼き頃から密接な関係は抱けなかったと推察しますが、時代が進むに連れて親しい間柄になっていくのでした。

 

西郷の親友となった桂久武

名門の御曹司である久武は、元々、造士館演武係方を務めていました。

弓術はかなりの腕前を誇っていたのです。

しかし、そんな順調な人生も島津斉彬の死(1858年)によって暗転します。

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斉彬派だった久武は左遷同様に文久元年(1861年)、奄美大島へ。大島守衛方・銅鉱山方という、島流しよりややマシな程度の役目に就任します。

これを機に、西郷との距離が一気に縮まるわけですが、そこに至るまでの西郷の道筋も簡単に説明しておきますと……。

西郷は、1858年から始まった「安政の大獄」で、幕府から追われる身となった勤王の僧・月照を連れて、薩摩まで逃げ帰りました。

この月照、薩摩にとっては非常に厄介な存在でありまして。

匿っていたのがバレたら、安政の大獄を断行する幕府(井伊直弼)にどんな難癖をつけられるかわからない。

かと言って、表立って殺してしまうのも、薩摩の非情な決断が世に知られて、具合が悪い。

そこで藩が命じたのは「暗黙の了解」による殺害命令でした。他ならぬ西郷が月照を殺さねばなくるのです。

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西郷は悲観し、彼を殺すぐらいなら、と月照と共に錦江湾へ入水。

結果、自分だけが助かってしまいます。

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そして、薩摩藩では「(西郷は)死亡した」と処理して、奄美大島への流刑とするのでした。

期せずして、奄美大島で再会した西郷と久武。

同じ斉彬派であった二人が、自然に恵まれた奄美の青い海を見つめながら、将来や政治を語り合ったであろう時間は、かけがえのないものであったことでしょう。

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ここで二人は親友とも呼べる間柄となるのでした。

 

「薩長盟約」に同席

元治元年(1864年)、久武は大目付、のちに家老(1865年)として藩政に復帰。

名門の出でもあり、大島で交渉力を磨いた久武は、激動の政局において力を発揮します。

何と言っても存在感を示したのが1866年でしょう。
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