ハリー・パークス/Wikipediaより引用

幕末・維新

幕末明治の英国外交官ハリー・パークス 手腕鮮やか薩長を手玉に取る

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「ミカド」と「タイクーン」のゲーム

幕末に来日した外国人たちは、奇妙な点に気づきます。

「この国にはタイクーン(大君=将軍)とミカド(帝=天皇)がいる。どちらが支配者なのだ?」

彼らは自分たちなりに情報を見聞きし、別の結論に至ります。

イギリス「ミカドこそが正統な権力者だ」

フランス「タイクーンがこの国を支配している」

イギリスとフランスというのは、宿命のライバル関係とも言える国同士です。

互いに別の勢力を支持しながら争う――そんな代理戦争を幕末日本でも繰り広げているのです。

彼らには、天皇家に対しても将軍家に対しても、そこまで強い思い入れがあったとは思いません。

チェスで白を選ぶか、黒を選ぶか。ひょっとしたら、その程度の感覚だったとしてもおかしくはないでしょう。

このとき薩摩と接近していたイギリスが、天皇家を選んだだけかもしれません。

確かに日本は幕末の時期において、植民地支配されるようなことはありませんでした。

しかし、両者との英仏の介入を受けていたということ、英仏両国が自国への利益誘導のために動いていた点は確かです。

 

パークス一行がやってくる

薩英戦争後、薩摩とイギリスは蜜月関係になります。

こう書くと随分とスンナリした話のように思えますが、考えてみてもください。

つい数年前までは、異人は叩き斬る!と息巻いていたはずが一転して、握手する歓迎ムードになるのです。

どうやって関係改善したか? 気になりません?

1866年(慶応2年)、パークスの希望で彼が鹿児島に来ると、薩摩藩は焦りました。

暴発した若い連中が、パークスを襲ったら最悪の事態。

薩摩藩は、イギリス人を絶対に襲撃するな! そんなことがあれば家族にまで累が及ぶ!と、強く布告を出しました。

そしていよいよ、三隻の軍艦が到着し、16人のイギリス人が鹿児島入りを果たします。

鹿児島の人々は一目異人を見ようと、黒山の人だかりを作りました。

「おや、はじめて夷人ちゅうものを見たが、生スカン」

そんなふうにあからさまに嫌悪感を示す者もいましたが、幸いにして事件は起こりませんでした。

「おや、美しいレディじゃないか」

美人を見かけて、ネックレスを首からひきちぎって渡すイギリス人もいたとか。

島津久光・忠義親子は、イギリス人が握手を求めて来て驚きました。

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しかし、万国共通の礼法と説明されて納得したようです。

フィクション作品次第では、頑固で保守的とされる久光ですが、柔軟性を感じますね。

パークスは久光を、

「決してハンサムではないが、王者の威厳がある」

「日本でも最も才略のある政治家」

と高い評価を下しました。

 

集成館の技術力に驚く英国人たち

食事は日本料理も西洋料理も出されました。

イギリス人一行は興味津々で食しましたが、口に合わないと吐きだしてしまったようです。

中には薩摩藩らしく、豚肉のメニューもありました。

豚の丸焼きに関しては、イギリス人も驚いたようで。

「これはすごい! 今回の旅で一番驚かされた料理ですよ!」

なかなかお目にかかれない料理に、大満足。

一番無難だったのは、果物です。皆、喜んで食べたとか。

結局、フルーツは万国共通なんですね。

幕末に、海外を訪れた日本人も同じく、慣れない食事で箸が進まなくても、果物だけは喜んで食べる傾向がありました。

パークス一行の薩摩訪問は、楽しいだけではなく、感銘を与えるものでした。

特に【集成館事業】の目玉である薩摩切子の美しさには度肝を抜かれました。

「これは美しい! 西洋の博覧会に出しても見劣りしない」

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斉彬が遺した集成館事業~薩摩切子で芋焼酎を楽しめるのはそのお陰です

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同時に彼らは思います。

日本、いや薩摩がここまでの技術力を有しているとは驚きである。やはり手を組んで正解だ。

猟犬を用いた狩猟も楽しみました。

これには西郷隆盛も参加。

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狩猟というのはイギリス人が好むおもてなしであり、娯楽でもあります。リサーチがなかなか入念ですね。

そんな中、イギリス人一行が苦い顔になったのは、薩英戦争で沈没した舟の残骸を見た時です。

気まずそうな顔をしたことが、記録に残されています。

ちなみにこのパークス一行の接待費用は3万両かかったとか。

島津斉興の時代、調所広郷のなりふりかまわぬ改革で、借金を返済していてよかったですね。

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にしても感心するのは、洋食や狩猟と言ったイギリス人好みのおもてなしを準備し、かつ薩摩切子による技術力アピールも忘れなかったことです。

これはすごい。

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