伊達宗城

伊達宗城/wikipediaより引用

幕末・維新

政宗の子孫が幕末四賢侯に!伊達宗城(宇和島藩主)って何をした人?

「幕末の四賢侯」という言葉をご存知でしょうか?

字面の通り「幕末における名君」と言ったところで、以下の四名が取り上げられたものです。

【幕末の四賢侯】

福井藩第14代藩主:松平慶永松平春嶽

土佐藩第15代藩主:山内豊信(山内容堂)

薩摩藩第11代藩主:島津斉彬(なりあきら)

宇和島藩第8代藩主:伊達宗城(むねなり)

今回はその中でも明治25年(1892年)12月20日が命日の伊達宗城に注目。

姓からお察しのとおり、血筋を辿れば戦国一のお騒がせ大名・伊達政宗につながり、つまりは最初に伊達氏を名乗った朝宗まで遡れますので、仙台藩だけでなく宇和島藩も鎌倉以来の名家ということになりますね。

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では、藩主になってからの本人の足跡を追ってみましょう。

 

人を見る目に優れていた伊達宗城

26歳で藩主の座を引き継いだ伊達宗城。

まず他の藩と同様、火の車だった藩政を立て直すために奔走しました。

例えば木蝋(もくろう・漆の実から採れる蝋)の専売化や石炭の埋蔵調査などを行い、藩の収入をより豊かにしています

また、宗城のスゴイところの一つに、人を見る目が優れていたという点があるでしょう。

このころ長州から大村益次郎を招いており、蒸気船の製造を命じて、日本人だけで初めて西洋と同じ船を作らせました。

益次郎を選んだのは「医者ならオランダ語が読めるから、西洋の技術書も読めるだろう」という理由だったとか。そりゃそうですけども、結構な無茶ぶりですよね。

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この辺の思い切りの良さというかウルトラCな思考回路は、さすが政宗さんの子孫というところでしょうか。

ついでに言うと、このとき蒸気機関を作ったのは宇和島城下の提灯職人だったそうで、史上稀に見る無茶振りです。

その一方で日本初の女医でシーボルトの娘・楠本イネも保護していますから、目の付け所は確かなんですよね。

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一橋慶喜が将軍になれず、釣られて失脚

伊達宗城は地元で無茶ばかり言っていたわけではありません。

傾き始めた幕政に関しても積極的に意見し、島津斉彬らと並んで「四賢候」と並び称されました。

ただし、外から口を出したような形ですから、幕閣からのウケはあまり良くなかったようです。

十三代将軍・徳川家定の後継には一橋慶喜(後の十五代将軍)を推し、あいにく徳川家茂が十四代になったため、家茂の就任時に隠居謹慎を言い渡されてしまっています。

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このとき七代藩主・宗紀が、宗城を養子に迎えた後にもうけた子・宗徳に家督を譲りながら、藩政の実権は依然として宗城にありました。

心情や経緯は違いますが、上杉鷹山も似たようなことをしていましたね。

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というか幕府の「お前気に入らないから隠居しろ」(超訳)というテンプレ対応もここにきて効果が薄まってますよね。

実質が伴ってなかったら意味ないので。

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