池田綱政/wikipediaより引用

江戸時代

子供70人作ってバカ殿扱い池田綱政 後楽園も作った岡山藩主二代目とは?

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「こいつ、全然イケてないwww」
なんて調子で笑われてしまう歴史上の人物がおります。

実際にそうだった場合もあれば、講談や物語による誇張表現で不当に貶められる人も。

本サイトでも松平忠直や松平忠輝、高橋お伝など、実質、風評被害に遭ったと思われる人々を何人か見て参りまいたが、今回はとある藩主に注目です。

正徳四年(1714年)10月29日に亡くなった、岡山藩の二代藩主・池田綱政(つなまさ)です。

 

信長、家康、忠勝…戦国オールスターの子孫・池田綱政

池田綱政はまず血筋が凄まじい。

ご先祖様を遡ると、

・池田輝政
榊原康政
千姫
本多忠勝
織田信長
徳川家康

といった大物が出てくる戦国オールスターみたいな人でした。

綱政の生きた時代は既に太平の世だったため、そうそうたるメンツの血筋らしい武功を挙げることはありませんが、功績の面ではそれをうかがわせるものがあります。

池田家を継いだのは寛文十二年(1672年)。
この時代の大名によくあることで、しばらくは隠居したはずの父親が実権を握っていました。

父・池田光政も名君として名高い人でしたので、綱政としては逆らう理由もなく、また大いに学ぶこともあったでしょう。
そのためか天和二年(1682年)に光政が亡くなるまで、目立った衝突はなかったようです。

そこからは自ら藩政に辣腕を振るいます。
特に力を入れたのは、新田開発のための灌漑(かんがい・水路や堤防を作って安定した水を供給すること)でした。

当時はどこの大名も冷害その他で米の税収が減り、それでも家格に見合った暮らしをせねばならない。
ゆえにビンボーになる、そんな時期です。

藩政を安定させるためには、いかにして米を確実かつ効率よく実らせるか?というのがポイント。

岡山藩も例外ではなく、洪水などの天災で税収が減ってしまっていました。
幸い、綱政のこうした取り組みが功を奏し、やがて財政再建を果たします。

 

三名園「後楽園」を造営

綱政は、寺社や庭園の造営にも熱心に取り組みました。
新しく作るのはもちろん、ひいじーちゃんの信仰していた岩屋観音にもたくさん寄進をしています。

日本三名園の一つ「岡山の後楽園」も彼が作らせたものです。

後楽園

地元で客をもてなすときに使われることが多かったようですが、綱政は「何かあったときには城の女子供をここへ避難させるように」とも言いつけていたそうで、いくつもの役割を持っておりました。

余談ですけども、戦時中には芝生の一部が畑に使われていたこともあったそうで。
”いざというとき”に領民の役に立つことができて、綱政も本望だったのではないでしょうか。

残念ながら、建物は空襲で一度全部燃えてしまったのですけども。文化の破壊ダメ絶対。

 

「女好きすぎて70人も子供を作った」

そんなわけで綱政はかなりデキる部類のお殿様だったわけですが、なぜか記録上ではボロクソにいわれています。

「女好きすぎて70人も子供を作った」とか。
「根っからのバカで学がなかった」などなど、散々な扱いです。

しかし、当時の乳幼児死亡率を考えれば子供が多いのは悪いことではありません。

お家を残していかなくてはいけない大名家なら尚更です。事実、やっと成長したかと思ったら十代のうちに死んでしまった息子も何人かいました。

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そんな状態では、例え何人作っても安心できなかったことでしょう。
さすがに70人はいろんな意味でやりすぎですが。

どうせなら狸みたいに「後家さん=健康な子供を産める確率の高い女性」に絞り込んで狙えば良かったのに……と思わなくもないですが、その辺までは考えられなかったんでしょうね。

 

儒教への興味が薄くてバカ扱いされた可能性

バカだったかどうかにも疑問が残ります。

というのも、この時代の”学問”はほぼ儒教の事を指していたので、
「儒教に興味がない」=「ありがたい教えを理解できないバカ」
という扱いをされていた可能性が高いからです。

綱政はどちらかというと公家の文化である和歌や書道が得意だったので【儒教命!】な武家から見ればバカとされたかもしれないといわれています。
特に能が得意で、時には自ら舞って家臣や領民に見せていたとか。
豊臣秀吉みたいですね。秀吉の血は入ってないんだけど……。

ちなみにお父さんの光政は武門一辺倒だったため、もしかすると
「うちの跡取りは軟弱なことばかりに興味を持って、とんだバカ息子だ」
なんてボヤいたのがどんどん誇張されていってしまったのかもしれません。だとしたらトーチャン……(´・ω・`)

というかホントにアホだったら何が何でも隠居させて養子なりなんなりに後を継がせていたでしょうから、何十年も藩主をやれていた時点で「どうしようもないアホ」という可能性はかなり低いと思われます。

綱政にしろ、徳川宗春にしろ。
「立派な血筋でありながら不当に貶められていたが、実は領民思いのお殿様だった」というケースは他にもまだまだあるのかもしれません。

長月 七紀・記

【参考】
『殿様の通信簿 (新潮文庫)』(→amazon
日本人名大辞典
池田綱政/wikipedia

 



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