江戸時代

藩主のカレシに横恋慕して殺害【鍵屋の辻の決闘】がなぜ日本三大仇討の一つに?

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鍵屋の辻の決闘
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剣術の腕がない者同士の決闘→数時間かかる

そして数馬と又右衛門は、敵の又五郎が奈良に潜伏していることを突き止めます。

よくここまで逃げたものです。

又五郎も危険を察してさらに逃亡しようとしましたが、道中の「鍵屋の辻」で決闘となりました。

鍵屋の辻の決闘(伊賀越復讐とも言う)の石碑/Wikipediaより引用

又五郎側にも親族から剣術指南役や槍の名人などがいて、数でいえば有利でした。

おそらく「命を狙われてるから助けてくれ」と伝えていたのでしょう。

しかし、細かい経緯はドコまで話したんですかね? 身内とはいえ、痴情のもつれが原因で命かけさせられたら嫌になりそうですけども。

それはさておき、いよいよ11月7日早朝、待ち伏せていた数馬たちが又五郎一行に襲いかかります。

上記の通り、数では又五郎側が勝っておりましたが、主戦力がすぐに討ち取られたため、又五郎の他は逃げてしまいました。

予め数馬がとどめを刺すことになっていたので、ここから数馬vs又五郎の一騎打ちが始まります。

が、数馬も又五郎も揃って剣の腕が未熟だったため、五時間も斬り合って、やっと又右衛門が又五郎にとどめをさしたのだとか。

数馬のお供の人がもう一人生き残っていたのですが、その間、何していたのでしょう。

とっくに日も昇ってたでしょうし、お腹が空いたでしょうね。まぁ、「周りには見せられないよ!」状態の死体がゴロゴロしてたでしょうから、食欲もなかったかもしれませんが。

 

元の池田家に引き取られた直後に不審死!?

かくして本懐を遂げた数馬たちは世間からは賞賛されました。

そして、鍵屋の辻周辺を領地としていた藤堂家に四年間預けられ、その後、池田家が領地替えされた先である鳥取藩に引き取られていきました。

藤堂家が数馬側に情報を提供していたともいわれていますが、定かではありません。

しかし、実はこれにて一件落着とも言いがたいところがあります。

数馬たち三人は寛永十五年(1638年)に鳥取に行ったのですが、その約半月後に助太刀してくれた師範・又右衛門の死が公表されているのです。

寛永二十年(1643年)死去説もありますが、又右衛門は慶長四年(1599年)生まれなので、自然死にしてはちょっと早い。

病気か事故ならそうと記録があるでしょうし……なんともスッキリしない幕引きです。

たぶん何年もかかって本懐を遂げたからこそ三大敵討ちの一つになっているのでしょう。

他の二つと比べると歴史的意義があまりないような気もしますが。

◆日本三大敵討ち

①親の仇討ちである
→「曾我兄弟の仇討ち」

②主君の敵討ちである
→「元禄赤穂事件

③弟の仇討ち(ただしきっかけは痴情のもつれ)
→「鍵屋の辻の決闘」

いやいや、男色のもつれを甘く見てはいかんぞ! という指摘もあるかもしれません。

バイオレンスな中世・近世のことですから、男の感情のもつれはスグさま暴力沙汰に繋がり、かなり危険だったりします。

どれだけヤバかったのか? 男色・衆道の歴史については、以下の記事もご参考にどうぞ。

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長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
鍵屋の辻の決闘/Wikipedia

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