富士川/photo by Mocchy wikipediaより引用

源平

富士川の戦いで源氏と平氏が大激突!するかと思ったら大逃亡の理由とは?

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治承四年(1180年)10月20日、【富士川の戦い】で源氏が戦わずして平氏に勝利を収めました。

「夜中に水鳥の羽音を大軍の足音と聞き間違えて平家が逃げ出した」という身も蓋もないエピソードで有名ですね。

一体なにが起きていたのか?
振り返ってみましょう。

 

大飢饉の真っ最中に追討軍を派兵させ

この頃まだ平清盛は健在でした。

そこへ挙兵したのが源頼朝
関東の諸将を従えた源氏の棟梁を、放っておくわけがありません。

「あんのガキャあ、命を助けてやったってのに目障りなことしやがって! 恩知らずを叩きのめしてこい!!」
と孫の平維盛(これもり)に命じ、追討軍を編成させます。

頼朝の挙兵に対して、追討軍を編成させられた平維盛も大変でした。

なんせ当時の近畿地方は大飢饉の真っ最中。
兵どころか兵糧すらまともに集まらず、当然士気はダダ下がりです。

しかも出立の日すら維盛と副将・藤原忠清(ただきよ)の間でもめる始末なのでした。

「吉日じゃないと出立したくありません!」とか、出発前から平家軍はグダグダです。

それでも何とか富士川まではやってきました。
もちろん意気揚々とはならず、着いて早々数百人もの投降者を出す始末ですから平維盛も頭が痛かったことでしょう。

おまけにリーダーは、源氏の棟梁・頼朝です。
血筋はばっちり、勢い最高潮で、付き従う坂東武士たちも

 

平氏の信頼、地に落ちる

率いる維盛としても、ここで勝つのは難しいと考えていたのではないでしょうか。

現代でもそうですが、戦においてやる気=士気はかなり重要です。
時に兵の多寡すら逆転するほどの威力を持つこともあります。

「僅かな兵で大軍を打ち破る」ことに成功した戦いは、士気において相手よりも圧倒的に勝っていることがほとんど。
富士川の戦いは各資料で記録が食い違っているため、どちらがどれだけの兵を率いていたのかはわかりませんが……。

しかも富士川は日本三大急流にも数えられる、とても流れの早い川です。
秋も深まりつつある中、そこへ叩き落されでもしたら何人の兵が犠牲になるかもわかりません。

元々万全の状態には程遠い状態でしたし、損失の面から考えると、全軍撤退という選択はさほど悪くもないんじゃないかという気もします。

そんなときに源頼光の血を引き、甲斐武田氏の初代となる武田信義が攻撃を仕掛けようと富士川に馬を乗り入れたところ、平氏サイドは大混乱。
ここで水鳥が一斉に羽ばたき、それに慌てたかどうかはさておき、戦わずに逃げたことにより、平家軍は決定的に信頼を失ってしまいました。

脱走者が相次ぎ、維盛が京都へ着いたときには10人いるかいないかになっていたそうです。
元の人数がわからないので割合は計算できませんが、数千程度はいたでしょうから相当な減りっぷりにはまちがいないでしょう。

 

東大寺の大仏を燃やす

当然、清盛にはこっぴどく叱られました。
しかも反感を買っていた寺社勢力がここぞとばかりに「平家は腰抜けw」と囃し立てます。

これを収めるために、清盛は息子・平重衡(しげひら)を奈良へ攻め込ませ、東大寺など主要な寺院をあらかた焼いてしまいました。

奈良の大仏こと東大寺盧遮那仏像はこのときほとんど失ったしまったのです。
今見てる大仏は江戸時代に造り直されたものです。

自分も出家してるくせにお寺攻めるとか意味がわかりません。

運悪く風の強い日だったため、寺院関係者だけでなく一般市民にも及び、千人単位の死者を出したといいます。

 

居並ぶ諸将の中、義経が登場

時は戻って富士川の戦いの翌日、10月21日。
関東の頼朝の下には一人の客が訪れていました。

居並ぶ諸将の中、彼は「初めまして、弟です」と名乗ります。

この若者こそ有能な源義経でした。
義経が頼朝のところにやってきたのは富士川の戦いの直後だったのです。

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平家が自分から評判を落としてくれたとはいえ、まだ頼朝の足場も頑健になったとはいえない頃。
血縁の真偽に確信がなくても、自分から馳せ参じてくれた味方の存在は頼もしかったことでしょう。

もう一人の弟・源範頼のほうはいつ合流したのかわかりません。
元々の生まれが遠江(現・静岡県東部)ですし、富士川の戦いで前線にいたのは範頼が行動を共にしていた甲斐源氏ですので、いてもおかしくはないんですが記録にありません。

ともかく、これにて源氏はますます結束を強め、平家はますます混迷していくのでした。

長月七紀・記

【参考】
国史大辞典
富士川の戦い/wikipedia

 



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