鬼ノ城西門

縄文・弥生・古墳時代

石の女帝・斉明天皇が激アツ! 朝鮮半島派兵のために鬼ノ城を建てた!?

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まずは一枚の画像をご覧いただきたい。

見るからに雰囲気のある巨大な岩が、危ういバランスでずしりと座っているように見える。

その名も【鬼の差し上げ岩】。

岡山県総社市岩屋にある巨石群の一つで、サイズは縦15m・横5m・暑さ5mもあり、近年は周辺エリアの観光スポットとして賑わってもいる。

さらにもう一枚ご覧いただきたい。

こちらは鬼ノ城(きのじょう)だ。
桃太郎「鬼ヶ島」のモデルともされ、先の巨石と同じく岡山県総社市に建っているのだが、この城が斉明天皇と関わり深いと言ったら驚かれるだろうか。

斉明天皇――この名を耳にしたことがあるとすれば、本人の業績よりもむしろ天智天皇、天武天皇の母としてであろう。

だが、その生涯は息子たちに負けず劣らずの波瀾万丈。

唐の勢力がいよいよ朝鮮半島全土へ及ぶという不穏な東アジア情勢の中、国内では土木工事に励み、外交では親百済(くだら・ひゃくさい)政策をとった。
そして百済が滅亡すると、唐・新羅(しらぎ・しんら)との決戦に臨むべく事を起こすのだが……。

女帝の最晩年を吉備の地に追いかける。

 

 再評価の高まる斉明天皇は土木工事がお好き

飛鳥時代の斉明天皇――。
2010年に行われた奈良県明日香村の牽牛子塚(けんごしづか)古墳の発掘調査で、その被葬者と判明し、一躍脚光を浴びた女帝である。

実のところ、彼女が天皇になる可能性はほとんどなかった。数多いるライバルに打ち勝つほどの血統でなかったためだ。

だが、名前しか伝わらない最初の結婚相手・高向王(たかむくおう)と別れて舒明天皇(じょめいてんのう)と再婚すると、人生は急展開をみせた。
夫の死後、ついに最高権力を手中にするのである。

斉明天皇/wikipediaより引用

ただし、息子・中大兄皇子(天智天皇)が天皇になるまでの中継ぎというイメージが強く、影の薄い存在ではあった。

実際のところはどうだったのだろう。

興味深い逸話が『日本書紀』にある。

斉明天皇が多くの犠牲を代償に造らせた溝を、飛鳥の人々は「狂心(たぶれこころ)の渠(みぞ)」と呼んだというのだ。
天皇の正統性を示す正史に「狂っている」とまで書かれるなど評判は芳しくないが、かなりの労働力を調達し、土木工事をやり遂げた剛腕政治家だったともいえるのではないか。

事実、近年になって発掘された飛鳥京跡、酒船石(さかふねいし)、亀形石造物、須弥山石(しゅみせんせき)など、有名な遺跡や遺物の多くが、斉明天皇によって造られた可能性が高いとされている。

NHK歴史秘話ヒストリアでは「石の女帝」とも言われたほど。

今や、歴史学や考古学の世界では、壮大な構想と実行力を併せ持った人物という見方が強まっているのだ。

 

幻の「吉備王国」の実像

この斉明天皇が、飛鳥から250キロ近く離れた吉備(岡山県)を訪れ、強い指導力を発揮した痕跡が見つかった。

一体、斉明天皇はその地で何をしたのか。

それを確認するため、私は岡山へ向かった。

吉備は、古代の瀬戸内海で最大の勢力だった。
旧国名で言えば、備前、備中、備後、美作(みまさか)の4カ国、現在の岡山県を中心に、広島県東部にまで広がる。

日本で四番目の大きさを誇る巨大前方後円墳・造山古墳(つくりやまこふん)が存在するなど、畿内をのぞけば、間違いなくナンバーワンの実力を持っていた。

吉備1

斉明天皇の治世で、この吉備地方と密接にかかわる重大な事件があった。

660年の百済滅亡をうけて決定した朝鮮半島への派兵だ。

翌661年1月、68歳の斉明天皇は、息子の中大兄皇子とともに難波宮(大阪府)を出発。
瀬戸内海の国々に立ち寄りながら兵を集めることになった。

斉明天皇が吉備に立ち寄ったのはこの時だ。
古代の地方勢力のリーダーである吉備を納得させられなければ、ほかの地方の豪族も協力を拒む可能性が高い。

果たして、その結果は?

吉備の中心部である備中の歴史をあつめた『備中国風土記』によると、なんと2万人もの兵が吉備において集結したというのだ。
最終的な総動員数は2万7000人だから、そのほとんどが大和でも九州でもなく、吉備だったことになる。

661年、斉明天皇一行が下道郡(しもつみちごう)に宿泊したとき、家が多く建っている様子を見て兵士を徴募したところ、2万人が集まった。
天皇は喜んで、その土地を「二万郷(にまごう)」と名付けた。この土地を後にあらためて、「邇摩郷(にまごう)」といった。
――風土記には、そう書かれている。

邇摩郷があったのは岡山県倉敷市。地図を開くと、高梁(たかはし)川の西岸に上二万・下二万という地名が残っている。風土記が書き留めた「邇摩郷」の最有力候補地だ。

 

瀬戸内から集まった2万の兵の集合場所?

もっとも、小さな邇摩郷だけで2万人も集めたというのは無理がある。

現在の二万地区は河口から5~6キロ内陸だが、飛鳥時代の海岸線は二万地区のすぐ南にあり、菅生小学校裏山遺跡などの港湾跡の遺跡が見つかっている。

また、北には古代の山陽道が走っていたと推定されている。
陸路と航路が交わる交通の要衝だった「二万郷」は、兵士たちの集結地だったと考えるのが自然だろう。

吉備2

もちろん、ただ交通の便がよかっただけではない。

ここがかつての「吉備王国」の足元だったことがさらに重要な理由である。

飛鳥時代以前の日本は、ヤマトの大王(天皇)を対外的には倭王としながらも、実際の地方支配は各地の「王」である豪族にまかせていた。

九州北部や出雲などにも「王」がいたように、吉備にも「王」がいた。
邇摩郷より東に10キロほどの足守川周辺(岡山市、総社市、倉敷市)に本拠地がある。

奈良時代以後も備中の国分寺や国府が置かれるなど、政治の中心地であり続けた重要なエリアだ。

栄華を誇った吉備王国。
だが、ヤマトで最初の専制君主といわれる雄略天皇(400年代後半)が権勢を誇る葛城氏を滅ぼした際に、葛城氏と近かった吉備は反乱を起こし、逆に返り討ちにあって雄略天皇につぶされてしまった。

このことを裏付けるように、吉備ではこの時期に100メートルを超えるような大古墳の築造がぴたりと止まる。かなり大規模な粛正が起きたようだ。

だが、雄略天皇の強引な支配がたたったのか。
子孫が途絶えてしまう。

507年には、雄略天皇の血をひかない越(福井県)出身の継体天皇が即位して、彼の子孫たちが飛鳥に王朝を開く。
斉明天皇は、継体天皇から数えて5世代目にあたる。

 

吉備の復興と渡来人移住

継体天皇系の天皇は、吉備の復興に手を貸したふしがある。

555~556年には、ヤマト王権を主導した豪族の蘇我氏がわざわざ吉備に出向いて、天皇家の直轄領・白猪屯倉(しらいのみやけ)と児島屯倉を設置している。
屯倉の設置は、地方の力をそぐものと考えられがちだが、少なくとも吉備においては、一度、壊滅した地域を復活させる起爆剤になった。

それは畿内にいた渡来人の移住である。

正倉院文書からは、邇摩郷に近い賀夜郡(かやぐん)の約2割が渡来人だったことが分かっている。

さらに日本最古の製鉄炉跡が500年代の千引カナクロ谷遺跡で見つかっている。こうした最先端の技術は渡来人が持っているもので、ヤマト王権の許可と後押しがないと地方への技術移転は不可能だった。

渡来人の技術で、鉄産業の地となった吉備は飛鳥時代に不死鳥のように蘇った。
吉備王の末裔は、ヤマトへのお礼(もちろん服従の意味もあっただろう)として娘を差し出したようだ。

そうした一人と考えられるのが斉明天皇の母・吉備津姫王(きびつひめのおおきみ)である。

彼女が吉備の出身と断じられれば話は早いが、残念なことに出自は不明。
その名前から、吉備の豪族に育てられた皇女か、あるいは吉備の出身者を父か母に持つ姫と考えたい。

娘の斉明天皇にとって吉備は第二の故郷だったのだろう。

 

鬼ヶ島のモデルとなった山城築城の目的は練兵か

二万地区から北に約10キロの標高400メートルほどの山の上に、本記事の冒頭で挙げた鬼ノ城(きのじょう)がある。

鬼ノ城

桃太郎の鬼ヶ島のモデルともされ、史書に登場しないため謎の遺跡といわれていたが、近年になり発掘が行われ、斉明天皇・天智天皇のころの遺構である可能性が高まってきた。
先に触れた日本最古の製鉄炉跡が見つかったのも、この山の中腹である。

山頂を囲うように、一周2.8キロにわたり高さ7メートルもの土塁と石垣の城壁が築かれていたというから驚きだ。

現地を訪れ、およそ3時間をかけて、城内を一周してみた。

山を登り切ると、眼に飛び込んでくるのは、復元された西門と「角楼」だ。

吉備平野に数多く点在する古墳を見下ろし、瀬戸内海まで見える眺望の良さは、敵に備えるのにふさわしい。

西門から南門・東門へと抜けるころ、アップダウンが激しくなり、見学者もまばらになる。
発掘の結果、西門だけでなく、東西南北にはそれぞれ防御に適した構造を持つ門が築かれていたことが分かった。

こうした特徴は朝鮮に見られる山城と共通する。設計には渡来人がかかわっていたのだ。
完成させるには、一体どれほどの労働力が必要なのか。ある研究ではのべ17万人と試算されている。

にしても、これほど大規模な城を造った理由は何だったのか。

これまでは、663年の白村江の戦い(はくすきのえのたたかい)で日本が唐と新羅の連合軍に敗北したのをきっかけに、連合軍が日本へ侵攻してくることに備えた、とする見方が一般的だった。
ところが、建築時に使われた古代の物差しを復元した結果、鬼ノ城の南門が白村江の戦い以前のものであるとする説が出された。

この解釈によれば、斉明天皇が築城したとする説に軍配があがる。

鬼ノ城(屏風折れの石垣)

斉明天皇が、これほど手間のかかる鬼ノ城を作り上げた目的は、2万の兵たちの練兵にあったのだろう。
日本軍が海を渡るのは、500年代前半の継体天皇以来であり、150年近く途絶えていた。

岡山の一地域に残された邇摩郷の伝承と鬼ノ城。
これらはヤマトと吉備が密接にかかわった歴史の記憶と足跡だったのだ。

そこには、ヤマト王権に屈服させられた過去の遺恨を捨て去り、協力を惜しまなかった吉備の人々がいたのである。

飛鳥の民に「狂っている」と批判された斉明天皇。
60歳を優に超していた老女が戦地に自ら赴き、土木工事を断行しているのは驚異の一言につきる。

吉備の人々は、斉明天皇の強烈なまでの熱意に打たれて、工事に参加したのかもしれない。

 

斉明天皇の血は天智天皇・天武天皇にも引き継がれ

斉明天皇の人となりを一言でいえば、
「地形すら思い通りに変える野心たっぷりな女性」
となろうか。

自分のやりたいことは徹底的にやる。人の意見には左右されず、我が道を行くタイプだ。
独裁者ともいえる遺伝子は、多くの政治改革を行った二人の子の天智天皇・天武天皇にも引き継がれていく。

しかしヤマトと吉備が再び手を結ぶことで栄光の再現を試みた斉明天皇は、661年7月、海を渡る前に福岡県で急死してしまう。
中大兄皇子は母の遺志をついで開戦に踏み切り、白村江の戦いで大敗した。

斉明天皇は、息子や吉備の兵士たちの行く末を案じたまま亡くなったに違いない。

恵美嘉樹・記(歴史作家)

本記事は恵美嘉樹の著書『日本古代史紀行 アキツシマの夢』(→amazon)を一部再編集したものです。

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