乃木希典/Wikipediaより引用

明治・大正・昭和時代

乃木希典――妻と共に明治天皇に殉じた悩める軍人の生き様とは?

更新日:

武士や軍人というと強靭な精神力の人しかいないように思いがちなもの。

しかし、繊細な心の持ち主も意外なほど多くいました。
今回はその中でも最も有名かもしれない人のお話です。

大正元年(明治四十五年・1912年)9月13日、元軍人で学習院院長だった乃木希典とその妻が明治天皇に殉死しました。

東京の地下鉄駅「乃木坂」の由来でもあります。

この日は明治天皇の大喪の礼(お葬式)が執り行われた日でもあります。
江戸時代(1849年)生まれとはいえ、既に世の中が変わって久しいこの時期に、乃木は殉死を選んだのでしょうか。

司馬遼太郎『坂の上の雲』では愚将の筆頭格として描かれましたが、国民的な小説家にDISられたショックから、ではありません。

大きな原因は、日露戦争での様々な出来事にあるといわれています。

 

戦争で息子二人を失った乃木希典

日露戦争で乃木は、二人の息子を亡くしました。
本心がどうだったかはわかりませんが、少なくともこのときは当時の軍人らしく「これで世間に申し訳が立つ」と言っていたようです。

戦争は多くの人の息子や旦那さん、父親が死ぬもの。
それは軍を率いている将軍だって例外ではありません。

しかし、このとき亡くなったのは当然ながら、乃木の息子達だけではありませんでした。

特に次男が戦死した旅順要塞(現在の中国大連市)の戦いの犠牲は凄まじく、総兵力13万に対し死傷者は6万といわれています。

戦いで死んだなら(よくはないけど)まだしも、さらに、脚気が原因とされる病死者も多く出てしまいました。
脚気はビタミンB1の欠乏で起こる病気で、特に乃木が率いていた陸軍ではその被害が大きかったのです。

逆に海軍では陸軍ほど脚気で死者を出すことはありませんでした。
同じ国の軍隊でなぜ差が出たのかというと、当時の医学の受け取り方に違いがあります。

 

森鴎外よ、ドイツ人少女と遊んでる暇なんてあったら!

当時の医学は大きく分けて二つの系統がありました。

「事実があってナンボ」のイギリス式医学
「理論が第一」のドイツ式医学

海軍は前者、陸軍は後者の医学を取り入れていました。

そのため海軍ではさまざまな食事や階級を比較し、どんな層に脚気が多いのかを調べた結果
「原因よくわからないけど、麦飯がいいんじゃね?」
という結論に至ります。

そして実践したところ、数十名程度の患者で済んだのです。

これに対し、「脚気の原因は細菌に決まってる!!」と信じ込んでいた森鴎外(「舞姫」を書いた本職医師)の進言を受け入れていた陸軍ではそうした改善をしませんでした。

結果、脚気により亡くなった兵士の数はなんと約2万7000人にものぼりました。

しかし森鴎外は死ぬまで自説を曲げませんでしたし、陸軍も彼を罰することはありませんでした。

森鴎外/国立国会図書館蔵

乃木ほどの立場の人間でしたら、陸軍と海軍における脚気死者数や食事の違いについて、全く知らなかったという可能性は低いでしょう。

もともと激戦が予想されていた旅順ですから、戦死はある意味でやむなしと受け取ることもできます。

しかし、脚気による病死は防ごうと思えば防げたともいえるのです。

完全に乃木の責任とはいいきれませんが、自分の判断が間違っていたばかりに2万以上の兵を死なせたとしたら……一般人の感覚ではその恐ろしさを推し量ることすら困難というものでしょう。

 

天皇に切腹を止められる

多くの犠牲を出してしまったことについて。
攻略後の旅順で鎮魂祭を行い、帰国後、明治天皇にお詫びを言上しているほどですからかなり気にしていたのでしょう。

当たり前といえば当たり前ですが、このときの復命書(帰還したときの報告書)を読んでみると、乃木が心の底から戦死者・病死者へ申し訳ないと思っていたことが伝わってきます。

好機を獲ざりしは臣が終生の遺憾にして、恐懼おく能わざる所なり
意訳:攻める絶好のチャンスを逃したのは、私の一生における最大のミスです

戦死病没者にこの光栄を分つ能はざるを傷む
意訳:戦死者と病死者に、陛下から戴いたこの栄誉を分けてやれないのが申し訳ない

この復命書を読み上げながら、乃木は天皇の前で泣き崩れたといいます。
さらに「これほど多くの犠牲を出してしまったお詫びは、切腹する他ありません」とまで言っていました。

しかし明治天皇は「お前の気持ちはわかるが、今は許さない。もしどうしても切腹するというなら、私が死んだ後にせよ」と引き止めます。

乃木のほうが(3歳だけですが)年上でしたから、自分が先に死ぬとは思っていなかったのかもしれません。
その後も学習院の院長を任せたりして、変わらぬ信頼を示します。

しかし6年後の7月、明治天皇は長く患っていた糖尿病が悪化して崩御してしまいました。
そして乃木は言いつけを守り、妻とともに自殺したのです。

最後の最後まで明治天皇に従った乃木は、まさに明治に生きた侍でした。

明治天皇のエピソードと功績をスッキリ解説! 現代皇室の礎を築いたお人柄とは

幕 ...

続きを見る

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
『日本の軍人100人 男たちの決断』(→amazon link
乃木希典/Wikipedia

 



-明治・大正・昭和時代
-

Copyright© BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン) , 2019 All Rights Reserved.