アニィたかはし「日本史ブギウギ」より

飛鳥・奈良・平安時代

蘇我倉山田石川麻呂はナゼ自害した?大化の改新(乙巳の変)功労者のナゾ

大化五年(649年)3月25日は、蘇我倉山田石川麻呂が亡くなった日です。

漢字九文字だなんてどこをどう読めばいいのか一瞬わからなくなってしまいますね。

「そがの・くらやまだの・いしかわまろ」と読みます。

つまり、蘇我氏の一員です。

蘇我氏といえば「むじこの世づくり」こと、大化元年(645年)の乙巳の変~大化の改新で排斥されたはず。

その縁者である石川麻呂は一体どうしたのでしょうか。

 

蝦夷の甥っ子、つまり入鹿とはイトコだった

石川麻呂は蘇我蝦夷の甥で、入鹿とはイトコ同士です。

つまり、蘇我氏全盛時代には、それなりの高い地位にいたことになります。

実際、乙巳の変の際、皇極天皇の御前で朝鮮使者の手紙を読み上げていたのは石川麻呂でした。

むろん石川麻呂は暗殺計画にも関わっており、「この手紙を読み上げたら、中大兄皇子と中臣鎌足が入鹿を暗殺する」ということを知っています。

しかしなかなか刺客が入ってこないので、石川麻呂は緊張が増すばかり。ついに震え始めたところを、入鹿に見咎められるほどだったといいます。

古代のことですので、どこまで本当かは分からないにしても、リアルですよね。

石川麻呂は「帝の御前ですので」と取り繕いましたが、それだけで入鹿が安心するわけもありません。

そこに思い切った中大兄皇子が、自ら躍り出て入鹿の首をはねた――というわけです。

残念ながら、この「入鹿の首が刎ねられた」場面を描いた『多武峰縁起絵巻・乙巳の変』に石川麻呂は描かれていません。

乙巳の変が描かれた「多武峰縁起絵巻」/wikipediaより引用

まぁ、この絵自体が江戸時代のものではあるのですけれども、こういうものに描かれているかどうかで、知名度はだいぶ変わってきますよね。

 

改心後はNo.3である右大臣に任命される

中大兄皇子は、蘇我蝦夷・蘇我入鹿の排斥に石川麻呂の功があったとして、改新後は石川麻呂を右大臣に任じました。

右大臣といえば、臣下の地位としてはナンバー3です。おそらくは、石川麻呂の娘・遠智娘(おちのいらつめ)と姪娘(めいのいらつめ)が中大兄皇子の妃だったからという点も大きかったと思われます。

皇后ではないにしろ、次期天皇の妃の父となれば、政治的には絶大な地位です。

しかし、石川麻呂はたった数年でその立場どころか、命まで失うことになります。

異母弟の日向が「大変です! ウチの兄がお上に謀反を企んでいるようです!」(※イメージです)と孝徳天皇(皇極天皇の弟かつ中大兄皇子の叔父で先に即位した人)に讒言したのです。

いくら古代のこととはいえ、これだけではさすがに「なんだと! すぐ石川麻呂を討伐しなければ!」とはなりません。

孝徳天皇は事の真偽を確かめるため、石川麻呂に使者を送りました。

本当に謀反を企んでいたら、それこそまともに答えても答えなくても同じような気がしますがね。

石川麻呂の答えは、どちらでもありませんでした。使者に対し「お返事は帝の御前で、直に申し上げます」と言ったのです。
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