源為朝

源為朝『啓蒙挿画日本外史』明治35年/wikipediaより引用

源平・鎌倉・室町

源平時代の最強武士は源為朝でOK? 身躯2m超の暴れん坊伝説が凄まじい

嘉応二年(1170年)3月6日は、源為朝(ためとも)が自害したとされる日です。

名字でわかる通り源氏の一員で、しかも源頼朝源義経兄弟には叔父に当たる人物です。

それがなぜ1170年という早い段階で、自ら命を絶つことになったのか(生年は1139年)。

見て参りましょう。

 

五人で引く強弓を一人で使いこなした源為朝

為朝は、頼朝たちの父・源義朝の弟にあたります。

この人はまず、外見的に大きな特徴をもっていました。

なんと身長2mを超す大男だったというのです。

当時の史料は数字を盛る傾向が強く、さすがに2mは誇張でしょうけど、それでも武士の中でも相当大きかったのでしょう。

佐渡重貞勢と戦う為朝(勝川春亭画)/wikipediaより引用

顔立ちは「切れ上がった目の男」だったといいますから、戦場でもまさしく鬼のように恐ろしい形相だったハズです。

しかも、ただ単に身体がデカイだけで名を残したわけではありません。

五人がかりで引くような強弓を一人で使いこなすほどの豪腕で、左腕が右腕より12cmも長かったとか。

テニスをやっている人は利き腕が長くなるというから、そんなに強い弓ならなおさらでしょうね。

 

父・為義に疎まれて……13才で勘当だと!?

しかし、この恵まれた体格や膂力は、父である源為義にも脅威に映りました。

為朝は13歳の時、勘当されて九州に追放されてしまいます。この辺具体的な記録がないようですが、いったい何をしたんですかね。

追放されておとなしくなるかと思いきや、今度は「鎮西総追捕使」を自称し、九州の豪族に隅から隅までケンカを売って、しかも勝ってしまうという暴れぶり。

経緯はともかく、九州を平定したのはスゴイですよね……。

戦国時代ですと、父に勘当されて九州も含めて全国を転々とした徳川家康のイトコ・水野勝成が思い出されるでしょうか。

水野勝成(家康のイトコ)こそ最強武将! 全国を流浪したリアル傾奇者とは

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これだけ聞くととんでもない暴れん坊ですが、その一方で、佐賀県の黒髪山にはこんな伝説があります。

この山には角が七本ある大蛇が潜んでいた。

あるとき為朝がこれを退治。

証拠として、為朝は大蛇の鱗を三枚剥がして牛に運ばせたが、鱗があまりにも大きく重かったため、牛が行き倒れて死んでしまう。

牛を哀れんだ為朝は、牛を手厚く葬ってやり、その場所が現在「牛津」という地名で呼ばれている所だ……。

というものです。

例によって、伝説をすべて鵜呑みにはできませんが、為朝にも優しい面があったということでしょう。

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