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週刊武春 江戸時代

日本人なら知っておきたい江戸時代の離婚と三くだり半の書き方

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昔の時代劇を見ていると、ささいなこと(でないこともありますが)から夫婦喧嘩となり、夫が妻に対して三くだり半をたたきつける。

たたきつけられた妻が泣く泣くその三くだり半をもって家を出ていく、というストーリーがよくえがかれます。そして主役の武士(だいたいはエライ身分の人が浪人などに身をやつしている!)や、周りの人間が意見をして、最終的には夫婦が仲直りし、めでたし、めでたし、というものです。

このような物語を見ると、昔の人は自分が気に入らないとあんな簡単に離婚できるのか、いいなぁ、と思う人もいるかもしれません。また、江戸時代の女性は立場がとても弱くて、夫のわがままにただひたすら忍従させられる、不幸だなぁ、という印象もあるかもしれません。いずれにしてもこういった時代劇が、江戸時代の庶民の生活のイメージ作りに関与する部分は大きいのでは、と思います。

三行半表紙画像
参考文献『三くだり半からはじめる古文書入門』(高木侃・柏書房)

がしかし、このようなドラマでイメージされる、三くだり半や離婚のイメージは大きく変化しています。今回はここで出てくる「三くだり半」とはいったいどのようなものか、ということについて考えてみましょう。

三くだり半(離別状・離縁状・去状・暇状とも)は基本的には夫が妻に対して渡す文書で、これが出されることによって離婚が成立します。武士階級の場合はもう少し複雑ですが、庶民の場合はこれによって、離婚、ということが公的に認められました。
で、問題なのは、ここに示す内容です。
実は三くだり半には内容として重要なポイントがふたつありました。それは「離婚証明書」・「再婚許可書」という内容です。

具体的にはどういうことか、というと、本文の中に
前半=離婚する、ということを示す
後半=今後、別の人間と再婚しても問題はない、ということを示す
この二つの柱が必要でした。

なぜかというと、夫婦が離婚した場合、その後の生活をどうするか、という問題が両方にかかってきます。特に妻側は、多くの場合は外での仕事を持っていないので、働いて一人で生活していく、ということは難しいです。
かといって離婚して実家に戻っても、よほどのことがない限り、家でのんびり過ごす、というわけにはいきません。労働力にならない大人が一人増えた場合、その大人を養える余裕がある家はそう多くはありませんでした。
また、仮に養えたとしてもその妻は「出戻り」として見下される面も…。

そうなると、離婚した場合に、次の再婚先があればすぐにでも再婚し、家を出ることが求められる部分があります。
これは同じことが夫側にも言えます。家事(時によっては育児も)を夫一人の手で行うというのは、現在以上に大変なことです。したがって、次の再婚相手が見つかる、ということは夫側にとっても必要なことだったのです。

実は三くだり半のやりとりの際、夫側は「返り一札」という文書を妻側から受け取ります。いわば夫側が受け取る「三くだり半」となるわけです。再婚の際はこれが証明書となります。
逆に言うと、これがない状態で次の結婚をすると処罰を受けることになりました。
例えばこんな感じ。

   離別状之事
一、其方事やすと申者、我等勝手ニ付
 離縁致し候、然上者何方江縁組
 仕候共、此方ニ而一切差かまへ
 無御座候、仍而如件
 酉三月日    八日市場村
            庄吉(爪印)
    大倉村
    おやすとの

<訳>
「やす」嬢とは、私の都合で離婚しましたので、彼女がどなたと再婚しても、こちらは一切かまいません。
八日市場村の庄吉より
大倉村のおやす殿へ

つまり、三くだり半の中に「再婚許可証」の部分がある、ということは、次の再婚の話が持ち上がった際のトラブルを防ぐことにつながる、というわけです。
離婚というものはいつの時代でもトラブルが起きる要素が多い事例です。トラブルを未然に防ぐための工夫が三くだり半にもあるわけです。

 

江戸時代、夫は理由なく離婚できた、はウソ

現在でもそうですが、離婚に至るにはいろいろな理由があります。事例一つ一つに違いがある、と考えてもいいかもしれません。

では、江戸時代の人はどういう理由で離婚したのだろう?現代と違いはあるのだろうか?という疑問がわいてきます。
しかしそのことがわかる史料は少ないのが現状です。

その中で史料として多く使われるのが今回のテーマの「三くだり半」いわゆる離縁状です。
この中には「◯◯によって離婚します」ということが記載されます。では、ここにはどういった理由が書かれるのでしょうか。

このことについて研究をした高木侃氏によると、なんと4分の1強が「なし」なのだそうです。
次に多いのが前のページで紹介したように「我等勝手ニ付」、つまり「私の勝手で」という理由です。
以前はこの部分をとらえて「江戸時代、夫は妻を何の理由もなく勝手に離婚させることができた」と解釈されてきました(「夫専権離婚」)。それが「夫が離縁状をたたきつけ、妻が泣く泣く家に帰る」というイメージにつながったわけです。

 

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相手を気遣って理由はゴニョゴニョ

ところが、高木氏をはじめとする多くの研究により、江戸時代の離婚のイメージは大きく変化しました。
江戸時代は夫婦両方の家で話し合い、円満離婚を図るのが一般的であり(「熟談離婚」)、理由を書かないのは書くべきではない、という考え方があったのだ、とされるようになったのです。したがって「我等勝手ニ付」も「当方の都合で」という意味になります。

現代でもタレントなどが離婚をする、という記事が出ると、だいたいは「すれ違いが生じた」とか「性格の不一致」とか、抽象的な言い方をしますし、会社や職との「離婚」ともいえる辞表も理由については「一身上の理由」として、なにがあっても、どんなにブラック企業であっても、具体的な理由はかかないのが決まりです。
江戸時代でも表向きには抽象的にしておくべき、との考えがあったということです。

では、なぜ理由をはっきり書かないのか、ということを別の視点からもう少し考えてみます。
たとえば、理由が書かれているものの中に「妻が家出をし、自分勝手に私の悪口を言っている、さらに離別してほしいと言っている」から離縁する、というものがあります。
この理由からイメージされる妻は「家出」「自分勝手」「悪口」ととんでもない悪い女です。
正直なところ、このような女性と結婚したい、と思う男性はほとんどいないのではないでしょうか。

しかしそれでは、この女性が再婚することはできません。そうなると実家に戻って、一生「厄介者」として生活するか、自分で働くしかないわけです。つまりは再婚ができない、ということはそのまま、その人の人生の選択肢を狭めることにつながりました。
三くだり半に離婚理由をはっきり書かない、ということは、その後の双方の人生を守るためにも必要なことだったのでしょう。
かつては愛し合った相手へ、最後の「愛情」というところでしょうか。

 

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参考文献





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