週刊武春 江戸時代

単に「箱」と呼ばれていた「目安箱」批判するなら住所・氏名を明記してから♪

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「よし。社員の声に耳を傾けるぞ。社内に目安箱を置くから何でも言ってきなさい」

なんてコト言う社長に限って、パフォーマンスばかりで実際は聞く耳なんて持っていない。ダメ会社のあるあるですね。

そんな風にしてよく耳にする「目安箱」ですが、もとは江戸時代に八代将軍徳川吉宗(暴れん坊将軍)の考案で設置された投書箱だというのはよく知られた話でしょう。

実は当時、この箱は「目安箱」などと呼ばれていませんでした。

単に「箱」と呼ばれていたんです。

「目安箱」というのは明治政府が使った呼び方だったのです。

 

自分の意見が将軍様の目に触れるチャ~ンス!

目安箱には、幕臣以外なら誰でも不満や意見を投書することができました。

設置されたのは、江戸城辰ノ口評定所前は現在の東京駅の北口付近にあたります。

目安箱の売りは、将軍自ら鍵を開けて投書の中身を検分したということ。
一般庶民の意見をマツケンに直接伝えることができたのです。まさに庶民と将軍との間を結ぶホットラインでした。

自分の意見が直接将軍様の目に触れる――そんな千載一遇のチャンスに心が躍りますよね。

しかし、いつの時代も真偽の疑わしい、確かめるのが困難な訴えが少なくなかったようです。
将軍の側近によってまとめられた「訴状留」によると、訴えのほとんどが役人による不正疑い、つまり「チクリ」でした。

徳川吉宗/wikipediaより引用

そのためこの目安箱、細かいルールがありました。

投書内容は以下の二つのどちらかだけ。

1)政治に役立つ意見
2)役人の悪事・不正に関する通報

単なる不満や人の悪口などはNGです。

また、自分に直接関係のないことを人に頼まれて訴えるというのも認められませんでした。

 

実際、政治に反映された意見もあった

そして箱が設置されるのは毎月3日。
決められた日のしかも午前中のみと決められておりました。

さらに投書には住所、氏名を明記しなければなりません。

こういったルールを守れない投書は?
焼却処分されます。

つまり本気で訴えたい内容ならば、決められた日に割と早めに起き、自分の名をオープンにして投書しに行くという覚悟がなければいけなかったのです。面倒だな~。

と、これだけ細かい制約があっても毎回かなりの数の投書が集まりました。

結果、動いた政治は結構ありました。

身寄りのない貧しい人に医療が受けられるように――という訴えで小石川養生所が設置されたり。
江戸市中は火事が多いので町火消を整備したり。
上総・下総に開発できる土地があるとの進言から新田開発をしたり。

実際に目安箱の意見をもとに実現したことは多かった。
このホットラインは決してパフォーマンスだけのものではなかったのです。

 

将軍を真っ向批判してアベノミクスを提唱した勇者

目安箱で吉宗「享保の改革」を真っ向から批判したというツワモノもいました。

山下幸内という浪人です。

享保の改革で吉宗が贅沢を禁じて倹約を勧める経済政策をとったのに対して、「倹約で経済を立て直そうというのは根本的に間違っている!お金は使ってなんぼ」と痛烈に批判したのです。

将軍に直訴などというのは本来ならば重罪。
ところが吉宗は、山下を処罰するどころか非常に喜び、この訴えを書き写したものを三奉行に保存させました。

実際、倹約経済が良き影響を与える可能性は低く、物もサービスも回した方が価値の総量は上がりますよね。

下々の正しい現場の意見が反映されれば国や企業は良くなる。
本質というものは江戸時代も現代も変わらないものですね。

江戸城/wikipediaより引用

文:川和二十六

【参考】
『近世日本国民史』徳富猪一郎(民友社、1926年)(国会図書館デジタルライブラリー)
「江戸期の目安箱 内容まとめた資料発見」読売新聞 2008年3月8日記事
史上最強カラー図解 江戸のすべてがわかる本』大石学(ナツメ社、2009年)

 



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