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太田道灌

その日、歴史が動いた 諸家

初代江戸城を建てた太田道灌 は 合戦、築城、学問に通じた万能武将だったが……

更新日:

 

有名なモノの生みの親でも、「子供」のほうが存在感があり過ぎると、親のほうは存在を忘れられがちですよね。
本日はそんな中から、誰もが知っているアレの「親」の話です。

文明十八年(1486年)7月26日、太田道灌(どうかん)が亡くなりました。最初に江戸城を作った人として有名ですね。

当コーナーでは一度、愛猫家として紹介したこともありました(過去記事:にゃんにゃんにゃん2月22日は猫の日 人より家や物の相棒?だった猫の歴史【その日、歴史が動いた】)。

俗名は「資長」で、道灌は出家後の名前なんですが、例によって有名なほうで統一させていただきます。

広い意味で現在の皇居の親ともいえる彼は、一体どんな生涯を送ったのでしょうか。

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千葉方面の守りを固めるために初代江戸城を建てた

道灌は永享四年(1432年)、関東管領上杉氏の一族・扇谷上杉氏の家臣の家に生まれました。
この辺のことはものすごくややこしいのですが、以前少しだけ触れていますのでこちらをどうぞ→過去記事:関東支配と上杉家を巡る名門バカ+下克上男のややこしすぎる争い【その日、歴史が動いた】
正確にいうと道灌の時代より後の話なんですけれども、大体の雰囲気はつかめるかと。

同族同士の争い&登場人物の苗字がほとんど同じという、後世の人間からすると「めんどくせえから皆仲良くしろよ」とでも言いたくなる有様です。
道灌は母方の祖父と実父がこの一連の争いの勝ち組になったことで、中央からも官位をもらい、現在の東京都品川区あたりに立派な屋敷を建てていました。

が、その後勝ち組と負け組がひっくり返されてしまい、相手側が足利一門のお偉いさん・古河公方を担ぎ出してきたことで、ますます話がこじれて足掛け30年に及ぶ「享徳の乱」に発展してしまいます。
道灌は主家の扇谷上杉家を補佐して戦い、父と共に現在の埼玉県各所に築城もしていました。
この戦いはおおむね利根川が勢力圏の境目になっており、千葉方面の守りを固めることが重要になってきます。そこで築城されたのが初代江戸城です。

 

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知識人・道灌は戦術や築城術だけでなく学問などにも精通

この立地を選ぶまでにはいくつかの伝説があり、元々この辺りの領主だった江戸氏を追い出すための口実であるとかないとか。いやぁ、黒いですねぇ。そうでないと戦国大名なんてやってられないですけどね。

とはいえ、道灌は日枝神社など江戸城守護のために神社をいくつか建てており、天をも恐れぬというタイプではなかったようです。
兵の鍛錬もしっかりやっており、怠ける者から罰金を取る代わりに、真面目な者へのお茶代としてあげていたとか。なんだ理想の上司じゃないか。

道灌は元々鎌倉のお寺や足利学校など、当時の関東ではかなりいいところで学んでいた人ですので、戦や築城以外の知識も豊富でした。自ら和歌を詠んだり連歌会や歌合せなどを行った記録も残されています。
しかし、そんな平穏?は、主家のお偉いさんだった長尾景信という人がなくなると同時に破られます。この人の息子・景春がお偉いさんの地位を継げず、叔父が継いだことで不満を抱いたのです。
さらにあろうことか、扇谷上杉家と長年争ってきた敵であるはずの古河公方と手を結んでしまったことで、一筋縄ではいかなくなりました。

 

長尾景春の乱では八面六臂の大活躍だったが

道灌は主家を助けて景春と戦い、さらに古河公方に単独講和を持ちかけることで景春の外堀をまず埋めました。
そのまま景春の居城を攻めて追い出しましたが、その後も景春は粘り強く逃げ回り、道灌が亡くなった後まで戦い続けています。すげえ根性だ。
まあその辺は別の話ですので、話を道灌に戻しましょう。

そんな感じで文武両道かつ八面六臂の大活躍をした道灌なのですが、いつの時代も有能な人をやっかむ無能は存在します。
いつしか「道灌は主の定正様よりもデカイ態度を取っている!けしからん!!」と言い出す者が現れ、さらにあることないことを定正に吹き込む連中まで出る始末。

道灌も自ら「今の扇谷上杉家があるのはわしのおかげである」と書いてしまっているので、全く原因がないわけではないんですけどね。しかも39か条も自分の活躍を書いてしまっているのですから、これでは鼻についた人がいてもおかしくはありません。口ならぬ筆は災いの元でした。

とはいえ、道灌も身に迫る危険についてはひしひしと感じていたらしく、長男を和議の人質として古河公方の下に送っていたりします。

そしてその予感は、文明十八年に見事的中してしまいました。

長引く関東の争乱を引き起こした長尾景春の乱/Wikipediaより引用

 

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予言通り(?)上杉家は滅亡寸前まで落ちぶれる

道灌は、主・定正の館に招かれると、そこで暗殺されてしまったのです。

首謀者は定正とも他の人ともいわれており、また暗殺時の状況についてもはっきりしていません。一説には「道灌は風呂場から出てきたところを斬られ、『当方滅亡!』と言い残して死んだ」といわれていますが、一体どうだったのやら。

道灌の一族や道灌に味方する人々は、この有様を見て「もう扇谷家はおしまいだー!」(※イメージです)と即断し、ライバルである山内上杉家へ身を寄せました。
そしてまたしても長い長い戦いが続き、道灌の予言通り双方の上杉家は滅亡寸前まで落ちぶれ、長尾景虎こと上杉謙信を頼ることになるのです。

当時の寿命からして、暗殺されなくても道灌はあと十数年で亡くなっていた可能性が高いですが、もし彼がここで殺されていなかったら、関東の勢力図は一風変わったものになっていたんでしょうね。

有能だからといって孤立するようなことをしてしまうと何もかもうまくいかないという好例でしょうか。いわんや凡人をや。

長月 七紀・記




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参考:太田道灌/Wikipedia

 

 




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