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池田継政/wikipediaより引用

伊達家 江戸時代 その日、歴史が動いた

なぜ池田継政は伊達家の嫁を突然送り返したのか? 江戸時代で最も不思議な離婚劇

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社会通念や習慣は、時代ごとに大きく変わります。
逆らうような行動をすれば、罪に問われたり世間から総スカンをくらったりしますよね。よほどの理由があれば話は別ですが……意味が全くわからないと、後世から見ても「??????」としか思えないことがあり、本日はそんな感じの大名に関するお話です。

元禄十五年(1702年)8月17日は、岡山藩の三代藩主となる池田継政(つぐまさ)が誕生した日です。姫路城を「白鷺城」にした池田輝政の子孫にあたります。

これまで当コーナーで江戸中期の大名というと、だいたいお金の話や財政再建の話が主でしたが、この人はまた一風変わった出来事で後世にインパクトを与えています。
一体何をどうした人なのでしょうか。

 

絵に描いたような名君がナゼ突然?

“継”政は、パット見ややこしい“綱”政(つなまさ)の次男。兄が早世したため、嫡子として藩主の座を引き継ぐことになりました。

「継」の字は七代将軍・家継からの偏諱で、「政」は池田家の通字です。
仏教への信仰が篤く善政を敷いたとされ、飢饉のときも岡山だけは一揆が起こらなかったといわれるほど慈悲深い人でした。
また、絵画や書道、能の才も持つ文化人でもありました。

ここまでは絵に描いたような名君なのですが、35歳のとき突然暴挙をはたらきます。
当然この歳になれば結婚して子供もいるわけですけれども、なんと幕府と相手先に一切相談なく、正室を離縁して実家に送り返してしまっているのです。

正室は五代仙台藩主である伊達吉村の娘・和子でした。吉村については以前取り上げたことがあるので、気になる方は併せてどうぞ→過去記事:仙台藩中興の祖「伊達吉村」 財政を立て直しながらイマイチ評価が低いのはナゼかしら?

ものすごくざっくり紹介しますと、「お家騒動の後始末をつけつつ、絵を得意とする風流な大名。ただし理屈くさい」という感じの人です。もしかしたら、絵に関しては義理の親子で話をしたことがあったかもしれませんね。

継政は20歳で和子と結婚しているので、この時点では15年連れ添っていることになります。また、二人の間では嫡男・宗政を授かっており、表面上はさほど問題があったとも思われません。

 

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「離婚したんで後は(`・∀・´)ノヨロシク」 幕府へ前代未聞の書状

江戸時代の大名の結婚・離婚は政治上の諸々を防ぐため、幕府を通して行うものでした。現在のように当事者同士で決められるものではありません。
諸々の事情で離婚したという例がないわけではありませんが、継政のように突然というのは前代未聞のことです。

しかも「離婚しました。事後報告したんでヨロシク」(超訳)と大胆にもほどがある届け出をしています。度胸ありすぎ。

もちろん幕府もビックリ仰天し、「離婚したのはわかったけど、どういうことなの?^^」(※イメージです)と詮議をかけました。池田家の親戚にも「どういうことか知らない? 親戚の証言は重要だからヨロシク^^^^^^」(※イメージです)と探りを入れています。

伊達家側の文書では、「池田殿は下屋敷に身分の低い者どもを大勢招き入れるなど、けしからぬことをしています。そのため、池田家の家老どもは池田殿に愛想を尽かして閉じ込め、嫡子・宗政殿に毒を盛り、池田殿の弟である正純殿を立てようとしました。しかしそのために奥方が邪魔になったので、池田殿の了承を得ずに離縁させたのです」(意訳)と受け取っています。
平たくいうと「池田殿の素行が悪いせいで家臣が謀ったんだろう」ということです。

 

官位昇進したい同藩のスケベ心もあり……

継政は、これ以前にもたびたび病気療養と称して下屋敷に引きこもっていたことがあるため、それに対する不信もあったのでしょう。
ちなみに正室がいるのは上屋敷です。大名は江戸滞在中、職務と私生活の都合がいい上屋敷にいなければならないので、怪しまれても仕方がありません。

恐らく、日頃の継政に対する伊達家の感情は悪くなかったのでしょう。もとから継政に対して悪く思っていたのならば、「昔からいけ好かないヤツだったが、あの野郎やっぱりやりやがったな!」という雰囲気の記録になるでしょう。

ともかく「いい人が突然キレた」みたいな状況になった(した)継政は、責任をとって藩主の座を息子に譲り、隠居しようと考えました。このとき嫡男・宗政は10歳になっていましたので、家老の助けがあれば何とかなると思ったのでしょう。

しかし、この時点での継政が、池田家の極官(その家の人がつける一番高い官位)になっていなかったので、家臣たちは隠居を押し留め、官位昇進に向けて動きました。家格に関わることとはいえ、これだけ大騒ぎしといてよくそんな図々しい発想ができたものです。

離婚騒ぎについてはその年のうちになぜか収まり、継政は42歳のときに左少将に任官され、極官となりました。しかし隠居したのはその8年後、50歳のときです。もうワケワカメ。

 

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幕府からはお咎め無し 伊達家とは絶交状態に

ちなみに宗政のほうが先に亡くなったため、孫の治政がさらに跡を継ぐことになりました。治政は相続の時点で15歳でしたので、幼君というほどでもありませんが、おそらくは亡くなるまでは後見していただろうといわれています。

幕府からは深く追求されなかったようです。一方で、相手先の伊達家とは当然のごとく絶交状態となりました。交流が再開したのは継政の死後、治政の代のことです。
治政が祖父に事情を聞いたかどうかはわかりませんが、「おじいさまは一体何を考えていたのだろう(´・ω・`)」と思ったことでしょう。大名同士が仲良くし過ぎると幕府に疑われるとはいえ、その真逆になる必要もないわけですから。

池田家の記録では「奥方様には斬り捨てられても当然と思うような行状があった」とされていますが、他に同様の記録がないので信じがたい話です。もうちょっと具体的に記録しろと。
「記録に残すのは憚られて、なおかつ殺されても文句が言えないような理由」って一体何だったんでしょうねぇ。

長月 七紀・記




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参考:池田継政/wikipedia 大名の離婚をめぐって : 岡山藩池田継政の場合

 




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