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後醍醐天皇/wikipediaより引用

鎌倉・室町時代 その日、歴史が動いた

後醍醐天皇と建武の新政 こうして南北朝時代は始まった

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何かを成し遂げるには、「天の時、地の利、人の和」が重要だといわれます。
これに加えて「本人が自分の能力を正しく認識できているかどうか」も重要なポイントでしょう。己を過信して大失敗することもあれば、過小評価によって周囲がヤキモキすることもありますよね。
今回はおそらく前者であろう、悪い意味で時代を作ったお方のお話です。

延元四年(1339年)8月16日は、後醍醐天皇が崩御した日です。

鳥羽天皇と並んで「鎌倉幕府と敵対した天皇」ということで、必ず習うお方ですよね。
いったいどのような経緯で、倒幕を考えるようになったのでしょうか。

 

そもそも中継ぎだったがために頑張った?

後醍醐天皇は正応元年(1288年)11月2日、大覚寺統である第91代天皇・後宇多天皇の第二皇子として生まれています。

そして文保二年(1318年)に即位するのですが、兄・後二条天皇の皇子である邦良親王が成人するまでの「中継ぎ」としての意味合いが強いものでした。
このとき後醍醐天皇は30歳だったにもかかわらず、父である後宇多天皇が三年間も院政をとったのも、その辺の念押しという意味があったのかもしれません。

しかし、このことは後醍醐天皇の皇子が天皇になれないことを意味します。

皇室も武家と同じく、長子相続が基本です。兄弟やイトコ、その他の親戚にあたる皇族が継承するのは、長子に皇子がいない場合のみ。
ゆえに今回の場合も特におかしい手順ではなかったのですが、後年の行動からすると、後醍醐天皇はこの部分に強くこだわっていたようです。

元享元年(1321年)からは親政に乗り出しました。

が、邦良親王が成人したこともあり、宮中からも鎌倉幕府からも「そろそろ譲位しません?(アンタ元々中継ぎだし^^)」(※イメージです)と圧力をかけられるように……。
これに納得できない後醍醐天皇は、まずは鎌倉幕府を潰して自身の皇位を脅かす勢力を取り除こうとします。

 

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倒幕の動きは六波羅探題にアッサリばれて

後醍醐天皇は、各地の武士へ使者を送り、協力者を募りました。

と、これが鎌倉幕府の京都出向機関である六波羅探題にあっさりバレ、後醍醐天皇方の武家に対して討伐軍が差し向けられると、あっという間に処分されてしまいます。
後醍醐天皇自身は、鎌倉へ使者を送って処罰を免れ、このくらいで倒幕を諦めませんでした。

この一連の騒ぎを「正中の変」といいます。

密かに倒幕計画を練り続ける後醍醐天皇に対し、公家たちは冷ややかな視線を向けていました。
元々多くの公家が邦良親王派だったため、後醍醐天皇には宮中の味方も少なかったのです。

“地固めすらせずに外部へ味方を求めてしまう”というあたりが、一番の欠点のような気がしますね。

そのためなのでしょう。元弘元年(1331年)、公家の吉田定房によって、二回目の倒幕計画が六波羅探題に密告されてしまいます。
定房としては後鳥羽天皇の前例を踏まえて、後醍醐天皇の身を案じたからこその行動だったそうですが、密告でもしないと諦めないくらいに意志が強固だったのでしょうね。

後醍醐天皇は京都から逃げようとし、鎌倉幕府に見つかって隠岐へ流刑になりました。
こちらは「元弘の乱(変)」と呼ばれている出来事です。

 

隠岐を脱出して伯耆で挙兵! 一気に倒幕へと押し進める

この間、後醍醐天皇が譲位する予定だった邦良親王が亡くなりました。
そこで幕府は後醍醐天皇を廃位し、持明院統の量仁(かずひと)親王を光厳天皇として即位させます。

しかし、転んでもただでは起きないのが後醍醐天皇。
流刑から2年後の元弘三年(1333年)になると、隠岐を脱出し、伯耆(現・鳥取県)で挙兵するのです。

この動きに対応し、元寇での恩賞不足など、鎌倉幕府へ不満を抱いていた各地の武士が呼応します。
著名なところで楠木正成でしょうか。
彼らが後醍醐天皇に従い、討幕の機運が一気に高まります。

また、後醍醐天皇軍討伐を命じられた足利尊氏も幕府から離反し、六波羅探題を攻略。
続いて新田義貞が鎌倉を攻め落とし、鎌倉幕府はアッサリ滅亡してしまいます。

この流れからすると「武士たちは後醍醐天皇の人柄や志に惹かれたのではなく、実利的な理由で幕府を討つきっかけができたので挙兵した」というほうが正しいような……。

後醍醐天皇は、その辺の心情・機微について、全く気付いていなかったようです。
「やっと自分の望み通りの政治ができる!」と考え、親政によって公家中心の社会に戻そうと試みました。

そうです。建武の新政です。

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トンチンカンな政策ばかりで武士も公家もついてこず……

建武の新政と言えば、イメージの悪い歴史用語ワースト10ぐらいに入りますかね。
受験生の皆さんは「親政」と「新政」の書き間違えにご注意ください。親政は天皇自らが政治を行うことであり、新政は文字通り新しい政治・政権という意味になります。

これがトンチンカンなことばかりで武士だけでなく公家からも総スカン。

具体的には、以下の通りです。
① 光厳天皇の即位と自分の退位を否定
② 自分の皇子である恒良親王を皇太子にし、後醍醐天皇の血筋による皇位の独占を図る
③ 鎌倉幕府の法律や武士の慣例を廃止し、新しく法律を作る

1と2はともかく、3がかなりマズかったのですね。

現場の仕事量を全く考えず、一斉に制度を切り替えようとしたせいで、事務処理の大幅な遅延→パンクを招き、慌てて法律を変えるという有様となります。
近年でいえば、マイナンバー制度開始時の混乱よりもっとひどい感じでしょうか。

そして建武の新政中の建武二年(1335年)に起きた「中先代の乱」をきっかけに、後醍醐天皇の描いていた政治体制はあっけなく崩れていきます。

この戦い自体は、鎌倉幕府復興を目指す北条氏が起こしたものです。
しかし、これを討伐せよと命じられる前に、尊氏が独断で出陣。討伐が終わると、尊氏は独自に配下の武士たちへ恩賞を与えます。
これでは、後醍醐天皇の政策や立場や面目が丸つぶれになるわけです。

激怒した後醍醐天皇は、新田義貞に尊氏討伐を命じました。

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「あの神器は偽物でーすw」で南北朝が始まった

一時は尊氏を九州へ追いやり、勢いの増す新田軍。
しかし、さすが源氏の名門同士というべきか、すぐには決着がつきません。

その間に楠木正成が「尊氏は武士からの人望が厚いから、和睦して上手く使ったほうがいいですよ」と後醍醐天皇に献言していたそうですが聞き入れられず、かえって尊氏討伐に加勢するよう命じられてしまいます。
そして、正成は湊川の戦いで自刃。
元の身分が低いとはいえ、貴重な忠臣を自ら死に追いやってしまったようなものです。

上方へ攻め上ってくる尊氏に対し、後醍醐天皇は比叡山に逃げ込みました。
そして尊氏方に三種の神器を渡して和睦を図ります。
本心では天皇の命を奪いたくない尊氏はこれで納得、持明院統から光明天皇を即位させて室町幕府を作りました。

が、ここで後醍醐天皇がなかなか驚くべき行動に。

「あの神器は偽物でーすw だからワシはまだ退位してないし、光明天皇なんて認めません!!」(超訳)
そんな風に主張し、吉野へ移って朝廷を開くのです。

これが南北朝時代の始まりですね。

後醍醐天皇はさらに、自分の皇子たちを各地方へ送って尊氏に対抗しようとしました。
が、その効果が現れる前に病没してしまうのです。
死の直前に第七皇子・憲良親王=後村上天皇に譲位しているのですけれども、もう少し早く、後のことを考えて行動すればよかったのに……と思わざるを得ません。

辛い評価でまとめるとするならば「天皇・皇族じゃなかったら誰もついてこなさそう」、もしくは「江戸時代の大名家にいたらお家騒動の火種になりそう」な感じでしょうか。

同じ鎌倉幕府と敵対した後鳥羽天皇が文化的な業績を残しているのに対し、後醍醐天皇にはそれもないのが残念で……。

長月 七紀・記




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参考:後醍醐天皇/wikipedia

 

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