飛鳥の石舞台古墳(天皇ではなく蘇我馬子の墓とされている)

飛鳥・奈良・平安時代 その日、歴史が動いた

薄葬令で「お墓はシンプルに♪」大化の改新で古墳はオワコンとなる

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歴史の授業で「この年に◯◯ができました」という話はよく聞きます。

しかし、その逆、つまり「この年に◯◯がなくなりました」という話はあまり出ませんよね。
たぶんそこまでやってると時間が足りないからなのでしょうけども、「アレっていつなくなったの?」と考えてみるといつだかわからないものって結構多いんじゃないでしょうか。

本日はその一つ、古代史で一際デカイ存在感があるのに、いつの間にか消えていたもののお話。

646年(大化二年)3月22日、薄葬令(はくそうれい)が発布されました。

 

乙巳の変翌年に出た「お墓は地味にしろ」命令

薄葬令とは、平たく言えば【葬儀やお墓の作り方】を定めた法律です。

現代では亡くなった方を埋葬するまでの手続きで様々な法律が関わってきますが、この時代はもう少しシンプル。
「薄」という字がつくと、一瞬「薄情にしろってこと?(´・ω・`)」な気もしてしまいますけども、「ちょっと」とか「控えめに」という意味ですね。

というのも、当時は各地の有力者がこぞって大きなお墓を作り、
「こんなデカイものを作れるウチはすごいんだぞ!」
といったアピール合戦をするのが当たり前のようになっていました。
古墳時代の名残ですね。

いつの時代も土木工事をするのはアピールしたい側ではなく、その周辺の民衆。
彼らにも仕事がありますから、そんな工事をしょっちゅうやらされていては負担が増すばかりです。

そこで、大化の改新に合わせてこの状況を打破しようということで、薄葬令が出されたのです。

【御廟野古墳】大化の改新を進めた英雄天智天皇(中大兄皇子)の墓は長辺70メートルと巨大/photo by Shigeru-a24 wikipediaより引用

もちろん、そんな慈善事業みたいな意味だけではありません。

権力のアピールができなくなるということは、それだけ朝廷の存在が際立ちますよね。
つまり、薄葬令は民衆を救うだけでなく、中央集権化の一環でもあったのです。

比重としてどっちが大きかったかは……まあ、それが政治ですから。

 

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同時代の天皇で薄葬された人とそうでない人がいる

薄葬令については「後からこの時代のこととして史書に書き加えられたものだ」とする意見もあるようです。

根拠は「同時代の天皇の中に、薄葬された人とされていない人がいる」からだそうです。
薄葬(夫の天武天皇との合葬)された天皇は持統天皇(=女帝)で、されていない天皇は男性なので、性別で扱いが変わっていてもおかしくはないですよね。

この時代、女性天皇は夫の天皇が亡くなった後、後継者が見つかるまでの中継ぎという立ち位置でした。
それなら夫と同じ墓に葬られるのは自然なことのような気がします。

元から男性の天皇を誰かと同じお墓に入れるわけにもいきませんし。

【野口王墓】天武・持統天皇合奏墓。墳丘部は小さくとも中は瑪瑙の石室や漆塗りのお棺など結構すごい/photo by Saigen Jiro wikipediaより引用

ついでに庶民の葬儀やお墓についても「好きなところにテキトーに埋葬しないように」などなどの規制がかけられました。

こうして日本では大規模な墳墓は廃れると同時に、葬儀のやり方に一定のガイドラインができたのです。

まぁ、すぐに統一化されたわけではないですけどね。
なんせ「哀悼のためと称して髪を切ったりしてはならない」「宝物を一緒に埋葬してはならない」なんてことまで書いてあったので、「そこまでお上に指図されたくないわい」と思った人もたくさんいたでしょう。

現代でいえば「故人の愛用品を棺に入れてはならない」って国に言われるようなものですから、まぁ、余計なお世話ですよね。

 

火葬は珍しかった日本の葬儀の歴史

ついでに、日本での葬儀の歴史もさらっと見ておきましょう。

教科書の最初のほうで、縄文時代や弥生時代に土葬された人の写真を見たことがある方も多いと思います。
元々日本ではあんな感じで土葬が主流でした。

近年、2世紀ごろに行われたらしき火葬の痕跡が見つかっているので、火葬自体は割と早くから存在していたようですけども。
その後、仏教伝来に伴って僧侶を葬る際に火葬をすることが増え、薄葬令が出た頃はちょうど過渡期にあたります。

平安時代あたりには僧侶だけでなく貴族の間でも火葬が主流になっていく一方で、民衆はまだまだ土葬が主流でした。これはただ単に燃料=薪を用意する費用や、きちんとお骨にするための技術が広まっていなかったからです。
そのため明治時代あたりまで、火葬はある程度の身分やお金がある人たちがやるものでした。

ただし、明治に入っても
「火葬とかやられるとニオイがきつくて迷惑なんですけど」
という意見が火葬場周辺から上がります。そりゃそうだ。

これに対する政府の反応がマズイ。
「火葬は禁止! これからは皆土葬にしろ!」という法律を出しただけだったので、当然の事ながら土葬用の墓地が足りなくなります。おいおい。
さらには便乗した葬儀業者がこの機会に荒稼ぎしようと値上げをしまくります。世知辛いというか罰当たりというか……。

流石にこれをほうっておくわけには行かず、政府は火葬禁止を取りやめて「衛生的にはやっぱ火葬のほうがいいよね!」という方針に切り替えます。
そして火葬場を整備した結果、日本では火葬が主流になったのです。

とはいえ、伝統的に土葬の習慣が根強い地域も残っており、宗教上の理由などで土葬を望む場合はそういった地域の施設にお願いすれば可能だとか。希望がある場合は早めに手を売っておいたほうがいいかもしれませんね。

ちなみに日本ではほぼ火葬か土葬かの二択ですが、世界には他の葬り方もいくつかあります。
有名なのは自然風化に任せる風葬や、鳥にお願いする鳥葬でしょうか。

どちらも歴史と伝統ある葬儀のやり方ですが、キツイので画像は差し控えさせていただきます。
ちなみにウィキペディア先生でも出てきますので、お調べになりたい方はご注意ください。

最近は散骨や宇宙葬など、葬儀やお墓のあり方も多様化しています。
くれぐれも法律と近隣の方のご迷惑にならないようご注意くださいね。

「ネット墓」はそういう意味では一番いいのかもしれません。

長月 七紀・記

※初出2015年3月22日 更新2019年3月22日




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【参考】
国史大辞典
薄葬令/wikipedia

 



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