イギリス その日、歴史が動いた

超ウルトラ空前絶後の「英国ブラック労働環境」改善のキッカケは貴族?

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1801年(日本では江戸時代・享和元年)4月28日は、第7代シャフツベリ伯爵アントニー・アシュリー=クーパーが誕生した日です。

由緒正しいイギリス貴族。
議員の一人で、その生まれにふさわしいエリート……というぐらいで人となりの説明は終わってしまうのですが、彼が行ったことについては、今日にも繋がる部分があります。

実は、彼が議員をやっていた時代は、イギリスで労働問題が多発していた時期なのです。

その中でもアントニーは人道主義者として、労働環境改善のための法律制定に動いたり、貧民学校の設立に取り組んでいました。

では、「なぜこの時代に労働問題があったのか?」というところから見ていきましょう。

アントニー・アシュリー=クーパー/Wikipediaより引用

 

年齢一ケタの頃から週70時間以上の重労働

大ざっぱにいうと、こんな感じの背景からきています。

【6行でなんとなくわかる19世紀までのイギリス社会】

①イギリスがあっちこっちに植民地を持つ

②アフリカ・西インド諸島・イギリス本土で三角貿易ができるようになる

③貿易でできた資金によって、産業革命(と戦争)が促される

④成人だけでは労働力が足りず、老若男女問わず長時間労働・児童労働が状態化する

⑤勤務中の事故死や、労働環境による病気による死者が多発

⑥政府が「やべえ何とかしないと」と(やっと)動き始める ←この一員がアントニー

さらに言うと
「仕事の量に合わせて、後先考えずに労働時間を増やし続けたら、人がバタバタ死にまくってヤバイ」
って感じですかね。

具体的に言いますと
・成人の労働時間が一日12時間以上
・年齢一ケタの頃から週70時間以上の労働
などが行われておりました。

当然、労働者のほうでも反発しましたが、資本家のほうが勢力が強く、なかなか改善に至りません。

アントニーのような篤志ある議員が改善に動いたおかげで、少しずつ下層階級の労働環境が良くなっていったのです。

 

仕事・休息・趣味8時間のスローガンができた

まず制限がかかったのは、子供や女性の超過労働が状態化していた繊維業界でした。

もともと糸紡ぎや織物などは女子供の仕事とされていましたし、小柄であればあるほど機材の隙間にも入りやすいという理由で、特に子供が重宝されていたからです。

そのため、最初は繊維業向けに「工場法」が定められました。

1833年にまず9歳未満の子供の労働が禁じられ、9~18歳までは週69時間までに制限がかかりました。
同時に、監督官の配置も義務化されています。

この工場法の対象が1867年に拡大され、繊維業だけでなく労働者50人以上の工場全てに広がり、1874年には週56時間労働制が義務付けられています。
内訳は「月~金曜は一日10時間まで+土曜は6時間まで」です。

また、この時代に週八時間労働制という概念も生まれました。

「仕事に8時間、休息に8時間、趣味に8時間」というスローガンが叫ばれ、工場法の制定に至ったという面もあります。

実際は多くの人が身支度や食事などで「趣味の8時間」の大部分を消費していたでしょうけれども。
こういうのはまず原則を設定するのが大事ですよね。

 

義務教育が国力を向上させた!?

こうして少しずつではありましたが、イギリスの労働環境は改善されていきました。

実は、これは同国の教育状況にも良い影響を及ぼしています。
工場法が改良されつつあった最中の1870年に、イギリスでは5~13歳の義務教育が始まっているのです。

確立したのは1876年頃でしたが、もしもこの頃までに「子供には労働でなく勉強をさせるべき」という考えが生まれていなければ、産業革命も中途半端なものになっていたかもしれませんね。

基本的に、より高い教育を受けた人が多いほど、国力は豊かになりますから。

それをよく表しているのが、同時期のプロイセンです。

プロイセンでは1713年に5~14歳の義務教育が始まり、19世紀後半にはほぼ100%の就学率となっていました。

つまり、ナポレオン戦争をやっていた頃のプロイセンでは、少なくとも半数以上の人が義務教育を受けていたことになります。
これが最終的に巻き返せた理由の一つかもしれません。

ちなみに、フランスで義務教育が始まったのは、ナポレオン戦争から半世紀以上後の1882年。
この辺を絡めてナポレオン戦争の経過をもう一度見てみると、興味深い感じになってきます。

戦争と教育は一見関係ない――というか、相反するようにも思える要素ですが、実は密接に関わっているんですね。

なお、英国の「ブラック労働」がいかに酷かったか?
という点については、以下の記事に詳細がございますので、よろしければご覧ください。

人がゴミのよう!だった英国「救貧法」とブラック労働 これぞ大英帝国の陰なり

イ ...

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長月 七紀・記

【参考】
『図説 イギリスの歴史 (ふくろうの本)』(→amazon link
『ヨーロッパの家族史 (世界史リブレット)』(→amazon link
アントニー・アシュリー=クーパー_(第7代シャフツベリ伯爵)/Wikipedia
工場法/Wikipedia
八時間労働制/Wikipedia

 



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