ラザフォード・オールコック/wikipediaより引用

幕末・維新 その日、歴史が動いた

幕末維新の日英関係に欠かせぬ!ラザフォード・オールコックの功績

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「今は辛くても、そのうちいいことあるって」
何か悩みを相談したときに、こんな感じの答えが返ってきて、がっかりした経験ありません?

しかし世の中には、本当にそれをやってのけるどころか、全く別の道へ進むことによって、歴史に名を残したような人もいます。

安政五年(1859年)5月26日は、初代イギリス駐日総領事ラザフォード・オールコックが着任した日です。

当時の日英関係を語る上で欠かせない人であり、当コーナーでもたびたび名前を挙げさせていただきました。

まぁ、一番印象が強いのは富士山CRAZY事件ですが、それ以外の仕事はきっちりやっています。
って、当たり前か。

今回は彼の生涯を見ていきましょう。

幕末に外国人初の富士山登頂を果たした英国人オールコックがCRAZY!!

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両手の親指が動かなくなり医業を断念 外交官となる

当初、ラザフォードは外交ではなく医学の道を志し、外科医として働いていました。
父親が医師だったからです。

一方で彫刻にも興味を持ち、プロに弟子入りしていたこともあります。
他にフランス語やイタリア語も学んでおり、元々興味の幅がかなり広い人でした。

いかにも文化人や外交に向いていそうですね。
人生どこでどう転ぶか、何が功を奏するかわからないのが面白いところです。

1832年からイギリス軍医として、戦争中のイベリア半島に赴くことになります。
当時このあたりはナポレオンのいらんおせっかいやら、北アメリカの植民地を失うやらで、非常に不安定な社会でした。

そこから内乱まで起きる上、ヨーロッパの戦争あるあるの通り、周辺諸国が手と口を突っ込んでくるのですから、たまったものではありません。

ラザフォードも、この戦争で個人的に大きな被害を受けました。
軍医の激務と戦場のストレスからリウマチにかかり、両手の親指が動かなくなってしまったのです。

外科医として致命的です。
医療の道を断念しますが、ラザフォードはこれまで身に着けてきた語学や、生まれ持っての好奇心を活かし、外交官として再出発することを決めます。

イギリスが、アヘン戦争で清をフルボッコにしていた頃のことでした。

アヘン戦争はナゼ始まり、どう終わった?恐ろしすぎる英国のヤリ方と不平等条約

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極東のプロとして今度は日本へ

当然、本国にも戦争の知らせは来ます。
ラザフォードはこれまで見たことのない国に興味を抱き、自ら駐在を希望して清へ渡り、そして、実に15年もの長きに渡って働き続けました。

租界(清国内の外国人居留地)の発展や、領事裁判権など。

難しい仕事を成し遂げる一方で、
「もう一発清をぶん殴って、こっちに商売が有利になるようにしましょう」(超訳)
と進言し、アロー戦争を引き起こす一因にもなっています。

この辺は当時の欧米人にありがちな白人主義や帝国主義からきたものでしょうか。

清での仕事が一段落ついた頃、日英修好通商条約が結ばれたことにより、今度は「極東のプロ」としての手腕を買われ、日本駐在が決まります。

本国の外務大臣である第三代マームズベリー伯爵ジェームズ・ハワード・ハリスがこんな手紙をラザフォートに送っておりました。

「日本も中国もそんなに変わらないだろうから、君の経験が大いに役に立つと思う。期待しているぞ」(意訳)

しかし、当時の日本については、清にすらほとんど情報が伝わっておりません。
当然、ラザフォードも何ら予備知識はない。ハードモードにも程がありましょう。

日本を知るための資料を買い漁ったペリーやら、日本語をマスターしていたレオン・ド・ロニーらの努力のほどがうかがえますね。

 

テンぱってる日本を相手に粘り強く交渉を続ける

こうして無茶振りをされたラザフォードは、まず長崎にやってきました。

後から長崎に赴任する駐在員が来ることになっていたので、日本の空気に慣れながら、待ち合わせしていたのです。
彼は町の景色をいたく気に入ったようで、後々、著書の中で絶賛しています。

後述する日本の遣欧使節のスケジューリングの要として
「使節団がイギリスやフランスが美しく見える季節に到着する」
ことを念頭に置いたのも、自分自身が景色から来る異国の第一印象を好意的に見たからでしょうか。

第一印象が良いと、その後のやりとりも好感を伴って取り組めますもんね。

その後は海路で東海道沖を通り、品川沖にやってきました。
そして江戸幕府側と何度か交渉を重ね、高輪の東禅寺に滞在します。

ハリス外務大臣からはこんな風に忠告されておりました。

「日本は今、西洋諸国と一斉に交渉してテンパっているだろう。こちらの話がうまく伝わらなかったり、なかなか進まないかもしれないが、根気強く交渉するように」(意訳)

某国お得意の棍棒外交や砲艦外交ではなく、あくまで粘り強い交渉を進めていたのです。
当時の日本は「清のついでに確保しとけば便利になりそうなところ」ぐらいの認識だったからかもしれません。

これが後に日英同盟日露戦争に繋がるのですから、さすが大英帝国様の慧眼ですかね。

 

浅草の仲見世で買い物を楽しんだことも

ラザフォードは神奈川(県ではなく地名)や横浜に出かけ、庶民の生活や活気を褒めつつ、幕府が開港地を神奈川から横浜に変えてしまったことには厳重抗議したり、締めるべきところは締めました。

このとき江戸幕府が「横浜は神奈川の一部です!!」とゴリ推したことは有名ですが、ちゃんとした理由があります。

「神奈川だと江戸に近すぎるし、既にデカイ宿場町になってるから攘夷派が紛れやすい」
「何かあったら困る」

「ちょっと離れたところに新しく外国人を受け入れる町を作ろう!
横浜あたりならデカイ船も入りやすくていいんじゃね!?
最初から外国人向けって触れ込みにすれば、開国賛成派が集まって攘夷派は来にくくなるしね!」

そんな感じだったのですが、きちんとラザフォードや他の外国公使に伝わっていなかったようで、要らぬ誤解を招きかけました。

ラザフォードは来日当初から長崎の風景を絶賛していたり、自分たちを見物する日本の庶民が大人しいことに好感を持ったり、基本的に日本には好意的でした。
富士山への旅行中のみならず、箱館へ視察旅行に行ったときも、市場に出かけて物価の安さに驚いたりしています。

駐在先の東禅寺近辺だけでなく、浅草の仲見世を歩いて買い物を楽しんだこともありました。
本国の外務大臣あてに
「日本で面白いものを見つけたので、お子さんにどうぞ」
とお土産を送ったりもしています。

しかし、ヴィクトリア女王と大英帝国の威厳を損なわないこと、今後の二国間関係に支障をきたさないことがそれ以上に重要であり、ピリピリしている時期もありました。

一部の書簡では、上司に対するものとは思えない言葉遣いにもなっています。

 

攘夷派の台東で石を投げられたり刀を抜かれかけたり

1860年代に入って攘夷派の活動が活発になると、いよいよノンビリしていられなくなりました。

道を歩いていて石を投げられたり。
攘夷派と思われる武士に半分刀を抜かれたこともあったり。

また、来日前から付き合いのあったアメリカ駐日公使タウンゼント・ハリスの通訳であるヘンリー・ヒュースケンが攘夷派の襲撃でブッコロされてしまったことで、一気に警戒心が高まりました。そりゃそうだ。

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特にラザフォードはハリスやヒュースケンと前々から付き合いがあったので、他人事ではなかったでしょう。

「欧米の公使は横浜へ移るべきだ」
と強調しましたが、ハリスが強固に反対したため、二人の仲はこじれてしまいます。s
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