モース像

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モースが大森貝塚を発見!貝殻が人骨や土器を守り、歴史も繋いだ

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明治十年(1877年)6月19日前後、アメリカ人動物学者のエドワード・モースが大森貝塚を発見しました。

場所は東京都の品川区と大田区にまたがるところ。

「東京から横浜に向かう途中の汽車から外を見ていて、崖に貝らしきものがあるのに気付いた」らしいのですが、それまで地元の人は何も気にならなかったんですかね。

動いている汽車の中から見えるくらいですから、近くを通れば絶対に気付くと思うんです。
まぁ、江戸時代の人にとっては何の価値もない存在で放置されていたんですかね。

なお、日付を6月19日【前後】というのは、便宜上そうさせていただいております。

モースは6月17日に横浜上陸後、「数日して乗った汽車から発見した」と各種辞典や自治体サイトなどに掲載されていて、確たる日付を特定できませんでした(参考:国史大辞典他)。

では、モースと貝塚を見て参りましょう!

 

 

貝殻だけじゃなく土器や石器、人骨なども出土

電車から貝塚を発見したモースは、同年9月になってから助手達と共に発掘を始めます。

貝殻はもちろん、土器や石器などの道具・武器、鯨や鹿の骨、人骨などさまざまなものが出土しました。

もともと東京帝国大学(現在の東京大学)に客員教授として招かれていたため、これらの出土品は現在東大で保管されています。

また、モースは大森貝塚の発掘終了後も日本の動物学振興に協力しており、アメリカへ帰ったときも「日本の発掘品をアメリカに持ってくから、アメリカからも何かあげてよ」などいろいろ便宜を図ってくれました。

これらの縁で、大森貝塚のある大田区とモース終焉の地・マサチューセッツ州セイラム市は姉妹都市になっているそうですよ。
こういう「人が取り持つ縁」って心が温まりますねえ。

大森貝塚遺跡庭園/wikipediaより引用

 

世界中で見つかっているが未だ正体は不明

ところで”貝塚から人骨が出てきた”という点に「ん?」と思われた方もいらっしゃるのではないでしょうか。

「貝塚ってゴミ捨て場のはずなのに、何で人の骨が出てくるの? 嫌がらせ??」

現行の教科書が手元にないのでちょっとアレですが、多くの方は「貝塚は貝その他食べ物のゴミを捨てた場所である」と教わっていますよね。

”貝塚”は固有名詞ではなく、日本全国どころか世界中のアッチコッチにあります。

しかし、その正体が何なのか?
というのは未だにハッキリしておりません。

場所によっては貝で作ったお金が出てきたり、規則性をもって並べられていたり。
人が定住していた痕跡であることは確実なんですが、ただのゴミ捨て場とは考えにくいものもあるのです。

人骨については、縄文時代の人々に「人間の遺体は墓を作るべき」という考えがあったかどうかがアヤシイので、遺体をゴミ扱いしたとも考えられますね。

ネアンデルタール人(縄文時代よりさらに前の人類・ただしホモサピエンスとは別の進化)には埋葬の概念があったらしきことがわかっているので、現時点ではどちらとも言い切れなそうです。

 

貝殻の炭酸カルシウムが保存料の役割を!?

ちなみに貝塚が一番集中しているのは日本含めた東アジアとロシアの極東地域だそうで。

中でも東京湾沿岸、さらに千葉県が一番多く見つかっているそうです。確かにワタクシの実家方面にも”貝塚”のついた地名があったり貝塚そのものがあったり、遠足で行った覚えがあります。

どこの貝塚でも人骨が出てきているようなので、もし貝塚に足を運んだ際それっぽいものを見つけたら、とりあえず警察を呼んでおくのが良いでしょう。貝塚じゃなくてもそうか。

貝塚でいろいろなものが出てくるのは、貝殻の中に含まれている炭酸カルシウムが保存料のような役割をするという理由のようです。

日本の土質的に動物や人の骨は分解されやすいため、他のところではあまり残らないのですが、貝塚だけはこの働きのおかげで、当時の暮らしや食生活を知る貴重な手がかりになっているとか。

 

貝を食えば食うほど保存に強くなっていく

ご先祖様方はただ単に「海が近いんだからそん中にあるもん食えばいいじゃん」ってな感じだったでしょう。

が、後世から見るとありがたい話です。
貝なら鳥や獣ほど捕る手間かからないでしょうしね。

一つ一つが小さい分、皆が満腹になるためにはかなりの量が必要だったでしょうが、それもまた骨や土器の保存に役立ったことになります。

偶然の奇跡とはいえスゴイ話だ。

大森貝塚に限らず、恐竜の化石や死海文書など「地元の人がたまたま見つけたものが世紀の大発見でした」なんてことはままありますので、ラクして一山当てたい方は家の近くをくまなく調べるところから始めてみるといいのかもしれません。

責任は負えませんので悪しからずテヘペロ★

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
大森貝塚/wikipedia

 



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