絵・小久ヒロ

毛利家 その日、歴史が動いた

五龍局(元就二女)が弟・元春の妻と超冷戦!? 小姑と嫁の関係はほんに難しい

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天正二年(1574年)7月16日は、五龍局(ごりゅうのつぼね)が亡くなった日。
中国地方の雄・毛利元就の娘です。

元就が亡くなったのが元亀二年(1571年)ですから、それからわずか3年後のことなんですね。

五龍局は生年が不明ですので享年もハッキリしませんけれども……長男・毛利隆元から見て妹、かつ次男・吉川元春の姉とされていることから、大永三年~享禄三年(1523~1530年)の間となります。
生母も毛利三兄弟と同じでした。

となると、享年は50前後ぐらいでしょうか。
この時代としては平均的といったところです。

本当は隆元の上にも姉がいたとされているのですが、かつて元就の弟・相合元綱あいおうもとつなに味方しようとした高橋氏の人質となり、元就が同家を攻めた際に殺害された……といわれています。
そのためか、実質的に長女とみなされた五龍局は、元就夫妻から溺愛されたそうです。

しかし、それが彼女と、とある人物との間に確執を生んだ……かもしれません。

 

「新庄局の手紙はまるで高圧的な武将のようだ」

五龍局は天文三年(1534年)、安芸の国人・宍戸隆家ししどたかいえと毛利家の和解のために嫁ぎました。

その後、吉川元春の正室・新庄局と静かな大ゲンカをしていたと言われています。
新庄局は弟の妻ですから、五龍局はいわゆる小姑という立場ですね。

新庄局は、夫の元春から「不美人だから嫁に向いている」という、割と失礼な評価を受けて嫁いだ人です。

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元春と新庄局の仲はかなり良好だったようですが、義理の姉である五龍局とは、気が強い者同士でぶつかり合うことが多かったのだとか。
やっぱり嫁と小姑の関係は難しいですね(´・ω・`)

元就いわく「新庄局の手紙は短文で、まるで高圧的な武将のようだ」とのこと。
また、小早川隆景から「姉上(五龍局)とも仲良くしていただけませんか」というような手紙を受け取ったとき、新庄局は返事すらしなかったとか。

それなりの血筋と立場があって、しかも義理の弟から義理の姉に関する手紙の返事をしないって、現代の既読スルーどころの騒ぎじゃありません……。

元就は五龍局については、「三子教訓状」の中で息子たちに向けて
「あの娘のことは気の毒に思っているので、せめてお前たち三兄弟が生きているうちは、苦労させないでほしい」
という感じのことを書いています。

父親からすると、五龍局のほうが女性らしく見えたんですかね。
なんだか実の娘だからこそのひいき目もありそうです。

 

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嫁ぎ先では上手くやっていた

これだと、五龍局がいかにも「両親から甘やかされて育った、気が強い鬼嫁」のように思えてしまうかもしれません。

が、彼女は嫁ぎ先ではうまくやっていたようで、数々の子宝に恵まれています。
彼女の長女は別の国人、次女は吉川元春の長男(そこ行くか!)、三女は毛利輝元へ嫁ぎ、全員正室という立場を手に入れているのです。

元就としては、この武働きにも劣らぬ五龍局の功績に対し、引け目を感じていたのかもしれません。
でなければ、五龍局をたしなめたり、新庄局との仲を取り持つような言動が伝わっていてもいいはずですし。

五龍局のほうが30年ほど早く亡くなっているので、おそらく生涯、新庄局との関係は改善しなかったのでしょう。

二人とも長生きしていたら、秀吉政権時代や江戸時代にまでこの不仲が影響していた可能性もりそうです。
そういう意味では良かった……かも?

 

元就を助けた杉大方が生きていれば……

ついでですから、もう一人毛利家に関係する女性のお話も紹介しましょう。

この二人とは対照的に温厚だったと思われるのが元就の義母・杉大方すぎのおおかたです。
三子教訓状などでは「大方様」とも呼ばれていますね。

杉大方は元就の父・毛利弘元の二人目の正室でした。
弘元が諸々のストレスと酒によって急死した後、当時満9歳だった元就のため、実家に戻らず、再婚もせずに毛利家に残ったというなかなかの度胸を持った女性です。

元就の習慣や考え方に大きな影響を与えたと考えられている人物の割には、性格やエピソードが伝わっていないのですが……その頃は暮らしていくのに精一杯で、記録をつける人や余裕もなかったのでしょうか。
血の繋がらない元就があれほどの名将になったのですから、幼い頃一番接触していた杉大方の薫陶が大きい……はずです。

となると、杉大方もかなりの才女だったに違いありません。

杉大方は天文十四年(154年)に亡くなっているため、五龍局や新庄局と直接顔を合わせたり、手紙のやり取りをしたかどうかは不明です。

もしも、杉大方がもう少し長生きしていて。
積極的に二人の仲立ちをしていたら……。

もう少し穏やかな関係になっていたのかもしれませんね。

しかし、息子たち三人と娘・嫁の二ヶ所でケンカが耐えなかった頃の元就の胃痛ぶりを考えると、涙がちょちょ切れます。

そりゃ、あんなに長い手紙を書くわけですよね。
手で文字を書くのはストレス解消や思考の整理に良いそうですから、それも長生きの秘訣……だったのかもしれません。

ペーパーレス化が進みつつある現代ですが、たまには手で日記やメモを書いてみるのもよさそうです。

長月 七紀・記

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【参考】
国史大辞典
『戦国武将合戦事典』(→amazon link
五龍局/Wikipedia
新庄局/Wikipedia
三子教訓状/Wikipedia
杉大方/Wikipedia

 



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