大政所(秀吉母・なか)/wikipediaより引用

豊臣家 その日、歴史が動いた

大政所(秀吉の母なか)天下人を産んだ母はどんな人だった?

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天正二十年(1592年)7月22日は、大政所の命日です。

「おおまんどころ」と読みます。
あるいは豊臣秀吉の母・なかと言った方がわかりやすいかもしれませんね。

21日説もありますが、とりあえず今回はこの日ということでご紹介させていただきます。

戦国一の出世頭のカーチャンは、一体どんな人だったのでしょうか。

 

秀吉を産んだ後に再婚していた大政所(なか)

なかは、尾張国愛知郡御器所村ごきそむら、現在の名古屋市昭和区に生まれたといわれています。

身分が低かったので家族関係などもはっきりしていませんが、妹もしくは従妹が加藤清正の母とされていますね。
豊臣政権で清正が重宝されたのもわかりますよね。

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最初は織田家の兵だった木下弥右衛門のもとに嫁ぎ、日秀尼(秀次の母)と秀吉を産みました。

この弥右衛門と死別した後は、やはり織田家に仕えていた竹阿弥と再婚したといわれているのですが、秀吉の弟にあたる豊臣秀長と妹・朝日姫がどちらの夫の子供かハッキリしていません。

竹阿弥とも死別した頃には秀吉が織田家に仕え始めており、息子を頼るようになります。

秀吉正妻・ねねとも実の親子のように仲が良かったそうです。
秀吉とねねは、ずっと尾張弁で話していたそうですから、なかとねねもそうだったかもしれませんね。

 

本能寺の事件直後は長浜城から大吉寺へ

本能寺の変後、長浜城が明智方の手に落ちた時は、大吉寺というお寺に逃れています。

大吉寺は源頼朝が【平治の乱】後、一時匿われたという伝説のある古いお寺です。
天下人やその家族に縁があるんですかね。

一時はかなり大規模なお寺だったようですが、何らかの理由で織田信長に破却され、当時はかなり寂れてしまっていました。
だからこそ逃げこむには適していると考えたのかもしれません。

ちなみに、長浜城から大吉寺までは現代の道路で16~18km前後あります。
よくこの距離を女性の足で逃げられたものです。
なかもねねも足腰強かったんでしょうか。まさか馬をかっ飛ばしたわけでもない……はずですし。

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家康を上洛させるために人質に出されると……

その後、秀吉が大坂城を築くと、なかとねねもそちらへ移りました。

秀吉の関白就任と同時に、なかは大政所の号と女性の一番高い位【従一位】を与えられています。
なかからすれば、息子が立派になって親孝行をしてくれることは嬉しいにしても、ちょっと仰々しく思ったかもしれませんね。

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彼女は、大和郡山城の秀長を訪ねたり、寺社に参詣したり、割とアクティブに過ごしていたようですが、その合間に体調を崩すことも珍しくなかったようです。
長期間寝込んだという記録はないので、病気がちというよりは、あまり体力がなくて疲れやすい・風邪をひきやすいタイプだったのかもしれません。

それでも秀吉は【小牧・長久手の戦い】の後、徳川家康を懐柔するため妹の朝日姫を嫁がせ、なかも一緒に送り込んでいます。
関白の母と妹を人質に出されては、家康もモタモタできなくなる、と考えてのことでした。

家康は苦々しく思いながらやっと上洛したのですが……。

 

「殿に何かしたらお前の母親を焼き殺してやる」

その間、岡崎では徳川重臣・本多重次(通称”鬼作左”)が、なかの滞在する館の周りに火を放つ用意を整えられていたとか。

「ウチの殿に何かしやがったら、お前の母親を焼き殺してやる」
というわけです。

あらかじめこれを秀吉に伝わるようにしておかないと、意味がない気がするんですけどね……。はっきり言うのは問題ですが、それとなくを装って噂を流すことくらいはできるわけですし。

それに、家康がもし殺された後で岡崎衆が反乱を起こしたとしても、周りの大名に潰されるだけの予感ががが。
重次はこの他にも短気すぎるエピソードがいくつも伝わっているので、後のことを考えていなかった可能性が大かもしれません。

本多重次/wikipediaより引用

これに関する秀吉の反応については二つの話が伝わっています。

「激怒して家康に”重次を追い出せ!”と命じた」
「”家康殿はさすがに良い家臣をお持ちだ”と笑って許した」

事が事ですし、秀吉の性格からしてどちらもありえそうな気がします。
実際はどっちだったんでしょう。

 

「私が生きているうちに、墓の支度をしてほしい」

そんなこんなで約一ヶ月程度の緊張の後、なかは無事に大坂城へ戻りました。

その後、一時は聚楽第に住んだこともありましたが、大坂城のほうが落ち着くのか、すぐに戻っています。
京より大坂の雰囲気が好きだったんですかね。

天正十八年(1590年)あたりからは、加齢のためと思われる体調不良や、朝日姫・秀長に先立たれるなど、不運が続きます。

なかは永正十三年(1516年)生まれとされているので、当時としてはそろそろ……という頃合い。
本人もそれを自覚していたらしく、「私が生きているうちに、墓の支度をしてほしい」と秀吉に頼んでいます。

秀吉はさっそく母のために土地を探し、お寺の建立を始めさせましたが、落成した頃のなかは元気になっていたそうです。
心配事がなくなって安心したんですかね。

が、秀吉がここで朝鮮出兵を決めてしまい、またカーチャンの心身に負担をかけます。

そりゃあ、いくつになっても子供が心配なのが親心ですよね。
秀吉は当初、渡海する気満々でしたが、「せめて大陸に渡るなんて危ないことはしないでおくれ」と懇願する老母に逆らえなかったことも、渡海を取りやめた一因だったといわれています。

 

その場で卒倒するほどの衝撃を受けた!?

しかし、なかの命は確実に尽きるほうへ向かっていました。

朝鮮出兵の前線基地である名護屋に秀吉がいる間、京を預かっていたの豊臣秀次
秀吉に心配をかけまいと、なかの病状をギリギリまで知らせなかったとされておりますが、さすがに寿命には逆らえません。

それまでは、なかが体調を崩しても、祈祷をすれば早く治ったのに、このときはその兆しが一向にみられませんでした。
『いよいよか……』と考えた秀次は、急いで秀吉になかの危篤を知らせます。

秀吉は仰天し、大急ぎで名護屋を出立しましたが、なかはその日に亡くなってしまっていました。

大坂に到着してから母の死を聞かされた秀吉は、その場で卒倒するほどの衝撃を受けたといいます。

豊臣秀吉/wikipediaより引用

秀吉は誰に何を言われても唐入りを諦めませんでしたが、母の死に目に会えなかったことを後悔した分、意固地になっていたのかもしれません。
唐入りの成功を、なかへの手土産、あるいは供養にでもするつもりだったのでしょうか。

なかの年齢からして秀吉より長生きする可能性は極めて低いにしても、朝鮮出兵をしなければ、ほぼ確実に看取ることができたでしょう。

もしかすると、なかの命日は秀吉が生涯で一番後悔した日なのかもしれません。

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
『秀吉の虚像と実像』(→amazon link
大政所/wikipedia

 



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