和気清麻呂/wikipediaより引用

飛鳥・奈良・平安時代 その日、歴史が動いた

和気清麻呂に対する罰は「別部穢麻呂(わけべのきたなまろ)」に改名って

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日本の皇室は現在、世界最古の王朝として知られています。

伝説上は2600年超で、記録上でも1500年以上続いているのは確実。
一つの皇室・王室が途中で途切れることなく続いている例は他にありません。そりゃあ、男児が生まれなかったら問題視されるわけです。

しかし、皇室も1500年間ずっと安泰だったわけではありません。

皇位を奪おうと企んだらしい?人は歴史上何人もいて、昨今、足利義満とか織田信長は否定されていますが、今回はその二人よりずっと前の皇位簒奪騒動のお話です。

神護景雲三年(769年)9月25日、和気清麻呂(わけのきよまろ)という貴族が、皇位継承騒ぎのとばっちりで流罪になりました。

元号の「神護景雲」は「じんごけいうん」と読みます。
四文字は奈良時代に半世紀ほど使われ、その後は採用されなくなりました。

理由はハッキリしていません。
元号は縁起の良い字を意味が通るようにつけなくてはいけないので、おそらく面倒……ゴホン、後世使える字を残しておこうということになったのかもしれません。

 

古代に結構いた女性天皇たち

それはさておき、なぜ清麻呂は流罪になってしまったのでしょうか。
痴情のもつれが原因かもしれない……と言われています。

事の始まりは当時の天皇と、側近であった僧侶の関係にあります。

時は称徳天皇の時代。
この方は史上唯一「女性皇太子」から天皇になった人でした。

藤原氏の血を引いていたため、外戚として権力を握り続けたい藤原氏が強引に女性皇太子につけたのです。

最初は孝謙天皇として即位し、その後、適した人物がいなかったため再度名前を変えて皇位につきました。
途中で譲位しているので上皇の時期もあるのですが、ややこしいので「称徳天皇」で統一します。

基本的に皇位につくのは天皇の男系男子のみ。
どの国の王様でも基本ですが、皇室の場合「天皇が行う神道の儀式では女性が行えないものが多々ある」という理由もあります。
他の女性天皇もそういった儀式は中止していたそうです。

しかし、神道のトップでもある天皇がそうそうずっと儀式をしないわけにもいきません。
ですから、女性天皇というのは悪い言い方をすると「その場しのぎ」なのです。

古代の女性天皇をここでずらっと並べておきますと……。

【飛鳥時代】
推古天皇(33代)
皇極天皇(35代) →斉明天皇(37代=元祖2回やった天皇)
持統天皇(41代)
元明天皇(43代)

【奈良時代】
元正天皇(44代)
孝謙天皇(46代)→称徳天皇(48代)

結構いるんですよね。
もちろん彼女の後には男系が続いておりますので、皇位継承に決定的な問題は起きておりません。

 

奈良時代のラスプーチン・道鏡が登場!

さて、その称徳天皇。
最初のうちは父親である聖武天皇や母親の光明皇太后の後見もあり、何とか仕事をこなしていました。

しかし両親が相次いで亡くなり、本人もショックで病に陥ってしまいます。

特に光明皇太后に対しては「母の看病したいから、私、天皇辞めるわ」と言って譲位してしまったほどですから、本当に仲の良い母娘だったのでしょう。
そんなお母さんが亡くなってしまっては、衝撃の程も伺えます。

病に伏せる彼女の治療に当たったのが、【道鏡】という僧侶でした。

出ました、皆さんにもお馴染みの黒い僧侶。

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銅 ...

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数々の伝説は上記の記事にお譲りして、経過を記していきますと、彼の祈祷により、称徳天皇の体調は回復します。

頼りにしていた両親が亡くなて気落ちしていたところに、病気を治してくれて頼りになる人が現れたのですから、称徳天皇は道鏡に全幅の信頼を置きました。

お隣の帝政ロシアにもいましたね、そんなラスプーチンな人。

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時代が1200年くらい違いますが、そんな先取り嬉しくないって!

 

道鏡だけでなく弟も超絶スピード出世

このころの皇女は未婚が多いものでした。

男子の皇太子が大きくなるまでの「つなぎ役」であったり。
伊勢神宮に奉仕する斎宮さいくうになるためだったり。

源氏物語でも不幸な結婚をした皇族の女性に対し「未婚のままでいらっしゃれば、こんな辛い思いをしなくて済んだでしょうに」というようなくだりが出てきます。

つまり、基本的に男性への免疫が少ないということで、案の定、称徳天皇は異常なほどに道鏡を重用します。
そこに恋愛感情があったかなかったかはわかりません。

が、この状況が面白くないのは藤原氏で、反乱を起こしてみたりもしてあえなく鎮圧されてしまいます。

その間にも道鏡の出世は止まりません。
僧としては最高位の法王にまで上り詰めるのです。

ちなみにキリスト教は関係ありません。
法王というのは仏教用語なので、キリスト教のカトリックを「ローマ法王」ではなく「ローマ教皇」と呼んで、とアピールしているくらいです。

出世振りは道鏡本人だけでなく、その家族も同様でした。

道鏡の弟にいたっては、あっという間に大納言まで昇進。
大納言がどのくらいエラいかというと、官位の順番でざっくり言えば上から四番目です。

この上は
・太政大臣(平清盛藤原道長など)
・左大臣
・右大臣(藤原不比等とか)
の三大臣しかありません。

大した功績もないのにわずか8年でそこまで位が上がったのですから、ますます藤原氏その他からはやっかみを買うことになりました。

 

和気清麻呂 お告げを書くにするため宇佐神宮へ

しかし、その空気が読めないというか、空気を読みすぎたというか、九州の中臣習宜阿曽麻呂なかとみのすげのあそまろがとんでもないことを言い出すのです。

「道鏡を天皇にすれば、日本が平和になるって神様が言ってました!」

称徳天皇に、こんなアホな報告をするのですが、どう考えても「道鏡が天皇になればオレも出世できるぜククク」という本音が透けて見えます。
この時点で皇室は200年以上続いていますから、そう簡単に皇位を渡すわけにはいきません。

称徳天皇も怪しんだようで、旧知の仲だった尼僧を確かめに行かせようとしました。
しかし彼女が病弱だったため、代わりに選ばれたのが弟の和気清麻呂だったのです。

清麻呂はナントカさんがお告げを受けたという宇佐神宮(大分県)に行き、違う託宣を持って宮中に帰りました。

宇佐神宮

その内容は
「そんなアホなこと言っているやつを排除せよ。皇位は皇族が継ぐものである」
という至極まっとうなもの。

 

「神様はなにもしゃべらなかったので、おいらが作文しました」

しかし、この託宣を受け取った経緯が問題でした。

神様に御神託を祈る和気清麻呂/wikipediaより引用

神様は清麻呂の前に出てきてはくれたそうなのですが、もう一度お告げをすることは拒んだというのです。
つまり、清麻呂が持って帰ったお告げは清麻呂が考えたニセの託宣ということになります。

もしこれが本当なら、記録が残っちゃってる時点で清麻呂の詰めの甘さが出ている気がしますが……ともかく、そんなデッチあげがバレたのか、単に道鏡を皇位につけたかっただけだったのか、怒った称徳天皇は清麻呂を流罪にしてしまうのです。

自分で派遣したのに、これはちょっとヒドい措置。
そして罰則はそれだけではありませんでした。

大隅(現・鹿児島県)というかなり距離のある遠流だった上に、
【別部穢麻呂(わけべのきたなまろ)】
といういかにも汚そうな名前に改名させたのです。なんて無駄な手の込みようでしょうか。

しかも、お姉さんの尼僧まで
【別部広虫売(わけべのひろむしめ)】
という名前にさせられてしまうのですから、ここまでくるとヒステリーっぽい感じがしますね。ヒストリーですけどHAHAHA……すいません。

 

今度は道鏡が飛ばされ 地元では名僧として名を馳せた

でっちあげはともかく、こうして皇位は守られました。

翌年、称徳天皇は再び病に倒れ、道鏡は今度は近付くことを許されず失脚します。

そして称徳天皇崩御の後、清麻呂は罪を許されて仕事に復帰しました。
いろいろありましたがめでたしめでたし、というところでしょうか。

さて、後日談。

悪名高い道鏡さんですが、愛する?女帝亡き後に関東地方のお寺(栃木県の下野薬師寺)に飛ばされます。

そして当地では実にすばらしい名僧だったという伝承が残っているのです。
本当に悪役だったのでしょうかね……。

長月 七紀・記

【参考】
国史大辞典
和気清麻呂/wikipedia

 



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