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なぜ中国王朝では人類史に残る【大量死】が何度も起きてきたのか?

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中国王朝の大量死
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理由③:異民族の侵攻を受けやすい

中国大陸には万里の長城があります。

残念ながらこの壁は敵の侵入を防ぎ切れたわけではありません。

四方を海に囲まれた日本のような国とは違って、中国大陸はしばしば異民族の侵攻を受け、大きな被害を受けました。

安史の乱、明末清初がその典型です。

チンギス・カンやティムールの襲来は、どの地域でも歴史上屈指の悪夢のような侵攻として記憶されています。

中国史の場合、数百年周期でそれと同レベルの侵攻が発生しているのです。前述の通り肥沃で資源が豊富なだけに、何度も標的にされてしまいました。

要するに、国家の大きさと人口に比例して、攻め込まれる回数も、戦乱の犠牲者も多くなるということです。

例えばイギリスの薔薇戦争は、権力をめぐる内乱が続いたにも関わらず、ヨーロッパ大陸を巻き込んだ戦争と比較すると死者数は俄然少なくなります。

だからといってイギリス人はフランス人より優しい、というわけではありません。

三国時代はじめ中国史には激しい人口激減の局面が何度も訪れてはおりますが、だからと言って「中国は残酷な国だ!」という結論に結びつけるのは極論でありましょう。

 

「桃源郷」とは何だろう?

三国時代が終わったあとの、晋の時代。

詩人の陶淵明は『桃花源記』という作品を残しました。

とある猟師が道に迷い、桃の花が咲き乱れる小さな里にたどりつきました。

そこは秦の時代から戦乱を逃れた人々が隠れ住む理想郷です。

「桃源郷」の由来ともなったこの作品を改めて読んでみて、人々の乱世へのおそれを改めて感じました。

酒の流れる川があるとか、美女が音楽を奏でているとか、そんなものはなく、ただ平和である。

それが陶淵明にとっての理想郷でした。

昔読んだ時は特に何も思わなかったのですが、今考えてみると、平穏な暮らしを望む陶淵明の気持ちがわかった気がします。

それだけ生きるのが大変であれば、ともかく平穏であればいいと願うのも納得できます。

平和な世こそ理想郷——戦乱の世を生き抜いた陶淵明ならではの感慨が、そこにはあったのです。

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文:小檜山青

【参考文献】

『殺戮の世界史: 人類が犯した100の大罪』(→amazon

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