ネルソン提督/wikipediaより引用

イギリス

ネルソン提督英海軍が世界最強!カリスマ&勇敢さに男も女も惚れてまうやろ

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提督とは?
某ゲームプレイヤーではなく、本来は海軍の艦隊司令官のこと。

世界史上、数多いる提督の中で、確実にトップクラスに入るのが英海軍のホレーショ・ネルソン提督でしょう。

軍人としての腕、勇敢さ等だけでなく、本人のキャラクターも含めたランキングなら1位を獲得しても不思議ではありません。

ナポレオン戦争でフランスにとどめを刺したのが陸のウェリントンならば、海で完封したのがネルソン。

ともすれば史上最強とも称されるネルソンとは一体どれほど強かったのか?
いかなる人物だったのか?

早速、生い立ちから見て参りましょう。

 

階級の買える陸軍 実力主義の海軍

ホレーショ・ネルソンは1758年、ノーフォークの小さな村で牧師の六男として産まれました。

牧師の家に生まれた男子は、父親から聖職禄を相続できる長男以外は、自分で生計を立てる道を探らねばなりません。

彼は母方叔父のツテを頼り、海軍に入ることにしました。

当時のイギリスは、陸軍が階級を金で買える貴族子弟が占めている一方、海軍の場合は彼のように自活の必要のある中産階級子弟が多く属しており、陸よりも海の方が実力主義といえたのです。

そんな海軍に入隊したのが1770年、ネルソン12歳のときです。
中産階級の子弟は、だいたい現在の中学生くらいで海軍に入り、その多くが士官候補生と呼ばれる階級からスタートします。

ネルソンはこのころから並外れた勇猛さを発揮し、北極探検の際には“毛皮” を父親の土産にするため、上官に止められるまでホッキョクグマを追いまわし、周囲を驚かせました。って、そりゃあ驚きますわなw

 

宿敵フランスで革命が勃発

勇敢な海軍人として順調に出世したネルソンは、19歳で海尉昇進試験に合格、1779年には僅か21歳で海尉艦長として戦艦の指揮を執ることになります。
一時期、上官に睨まれて不遇の時期を過ごしたものの、その勇猛さ、部下への寛大さは際立っていました。

そして十年後の1789年、母国イギリスの宿敵であるフランスで革命が勃発し、1793年から1815年にかけて、英仏は火花を散らすことになったのです。

この一件により、彼の運命も同時に駆け足で走り始めるのでした。
当時アガメムノン号の艦長であったネルソンは、無謀なまでに勇敢なことで知られ、次のように部下を叱咤激励したと言います。

「フランス人を見たら悪魔と思え!」
そして自ら危険な戦闘へ飛び込んでいくのですから、そりゃあ部下の士気も奮い立つってもんで。

トラファルガー広場には、ネルソン記念柱がそびえ立ち、そこには今も彼の四大海戦を讃えた文字が刻まれております。
では、四大海戦を一つずつ見て参りましょう。

トラファルガー広場のネルソン記念柱

 

1797年サン・ビセンテ岬の海戦 VSスペイン海軍

ポルトガル沖サン・ビンセンテ岬にて、フランスの同盟国であるスペイン艦隊との戦い。

濃霧の中で遭遇したイギリス海軍は、敵の数を把握しないまま戦うことになります。
霧の中からあらわれた敵の数は、味方のおよそ倍でした。

イギリス軍は数では劣るものの、持ち前の機動力で立ち向かいます。
この海戦のすごいところは、倍ある戦力をひっくり返したことでもありますが、ネルソンの個人的武勇がとてつもなかった点です。

自艦キャプテン号から敵艦サン・ニコラス号に乗り移り、サン・ニコラス号を征圧横断して敵艦サン・ホセ号になだれ込み、艦長を降伏させるという離れ業をやってのけたのです。
敵艦を別の敵艦に移るために使用したこの戦法は「ネルソン特許の敵艦乗り込み橋」と呼ばれたとか。

当時、艦長自ら敵艦に斬り込むなんて当たり前だったのか? というと、そんなことはありません。ネルソンの気質と度胸だからやってのけられたことです。

ただしこの勇敢さが裏目に出てしまいます。

同年、テネリフェにてスペイン海軍との戦闘で斬り込み攻撃を行った際は銃弾が右腕に当たり切断、苦い敗北を喫することになりました。
ネルソンは1704年のコルシカ島戦闘で砂礫が右目に入り、失明もしております。

彼は隻眼隻腕の提督となったのです。

 

1798年ナイルの海戦 VSフランス海軍

当時、フランスは若き将軍ナポレオン・ボナパルトがイタリア遠征を成功させ、陸では無敵でした。

東を攻略したフランスは、西の宿敵・イギリスに目を向けます。イギリスを叩くにはドーバー海峡を越えなければいけません。
しかし革命によって貴族が中心であった海軍士官の多数が亡命してしまい、海軍力は低下していました。

正面からイギリス侵攻ができないと考えたナポレオンは、イギリスとその植民地であるインドの間を分断するため、エジプトを攻めることにしました。ネルソン率いる艦隊はナポレオンの乗った艦隊を追うものの、取り逃がしてしまいます。
しかし、ネルソンはあきらめずにナポレオンを追い続け、ついにアブキール湾にて発見!

8月1日、日没前、フランス艦隊は浅瀬に縦列展開していました。彼らは浅瀬を周りこめるとは想定しておらず、またこれから夜になるというのに敢えて攻撃してくるともまったく予想していませんでした。

ところがイギリス艦隊は、この二つをやってのけます。

イギリス艦隊の半分は陸地とフランス艦隊の間に入り込み、もう半分はフランス艦隊を挟み撃ちにして攻撃しました。フランス艦隊は為す術もありません。旗艦のロリアンでは船内火災が発生、火薬庫に引火して大爆発が発生。ナポレオン遠征軍が乗ってきた艦隊は大半が大破するという大勝利でした。

この勝利はまさに歴史的でした。

フランス艦隊戦列艦13、フリゲート4のうち、戦列艦2撃沈、9鹵獲、フリゲート2撃沈。ほぼ壊滅です。

これまでの艦隊戦では船そのものが破壊されることはなく、鹵獲されたり降伏の余地があったりするものですが、今回はまさに殲滅でした。

 

海戦の合間に、理解しがたい夫公認の不倫

ナイルの海戦から堂々凱旋を果たしたネルソンたちイギリス海軍は、寄港先で熱狂的な歓迎を受けました。

ナポレオンは結果的に帰国手段をしばらくの間失う羽目になったわけで、まさに全ヨーロッパ中が「ナポレオンが帰国できなくてメシがうまい!」状態になったわけです。

そのときナポリ王国の社交界には、エマ・ハミルトンというヨーロッパ屈指の美女がいました。
どれほど美人であったかは残された絵画からわかります。

エマ・ハミルトン/wikipediaより引用

豊かな赤毛、白い肌、そしてグラマラスな肉体美を誇るエマは、熱烈にネルソンを歓迎しました。
この二人は既に5年前にも一度出会っていましたが、お互い特に印象に残らなかったようです。

それが今や、ネルソンはヨーロッパを救った英雄です。
隻眼隻腕となり髪は真っ白、歯はボロボロ。ナイルの戦闘で負った脳しんとう、打撲、左目上の裂傷に苦しんでいました。

そんなネルソンの姿にエマはショックを受けたのですが、同時にときめいてしまいます。
隻腕のネルソンは食事で肉すら一人で満足に切ることができません。

「海の上では無敵なのに、陸にあがれば私が側にいなければ食事もできないなんて!」

エマは疲れ切ったネルソンの看病を熱心に行いました……夫の家の中で。
そう、エマはハミルトン卿という親子ほども歳の違う貴族と結婚していたのです。

ここで夫は怒らないのかと思うのが自然でしょうが、彼は「私は年上だし、浮気相手は英雄なんだし、ネルソン提督は素晴らしい方だし」と寛大な態度を取りました。ネルソン自身も「ハミルトン卿は寛大で素晴らしい」とハミルトン卿のよき友となりました。
夫妻と不倫相手の三人は仲良く社交界にも出入りしたというのだから、理解しがたい関係です。

しかもエマは、元ヌードモデルや高級娼婦のような仕事をしていたあやしげな経歴があります。
「アティテュード」というセクシーダンスを得意として人々に披露し好評を博していたのですが、一部の人々にはいかがわしいストリップショーまがいのものに思えたようです。

そんな胡散臭い女とよりにもよってつきあわなくても、しかも糟糠の妻まで捨てて、と社交界に出入りする上流階級の人々は噂しました。
ネルソンとエマはそんな世間の目をものともせず同棲を始め、娘を授かっています。

これは当時の人々にとってもかなり異常な関係でした。
イギリス人は、堅苦しいヴィクトリア朝時代とは違い、わりあいルーズなロマンスも嗜んでいました。
しかし、そうはいっても一応は隠すわけです。

「不倫はまだしも理解できるけど、堂々と寝取られ夫と三人で社交界に出入りとかおかしいでしょ……堂々とし過ぎ。ネルソンって戦歴は凄いけど、人間としてちょっとおかしいよね」
そんな風に言われることとなったのでした。

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