ネイの死/wikipediaより引用

フランス

フランスの英雄ミシェル・ネイを銃殺刑に導いた……たった一言の呪縛とは?

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ナポレオン戦争時代の軍人は、フランスにおいて大変人気があります。
日本における戦国時代や幕末維新の人気武将(侍)のようなものでしょう。

その中でも、とりわけ人気を博しているのがミシェル・ネイ(1769-1815年)です。

燃えるような赤毛。
「勇者の中の勇者」と呼ばれた人物像。
彼の銅像はパリでもっとも素晴らしいと評価されているとか。

ミシェル・ネイ元帥の銅像 photo by Mbzt wikipediaより引用

こんなにも人気と実力を備えていたのに、彼は銃殺という最期を遂げてしまいます。
あるいは、悲劇的な最期だからこその人気かもしれません。

一体、彼はどんな罪を犯したのでしょう。

 

樽職人の息子から元帥へ

1769年、樽職人のネイ家に、ミシェルという男の子が生まれました。
場所はロレーヌ地方のザールルイ。
現在はドイツにある町ですが当時はフランス領であり、国境地帯だけに軍人も多く、ミシェルの父も従軍経験がありました。

父から従軍経験を聞いて育ったネイは、次第に戦争に憧れるようになります。
彼は血の気が多く、燃えるような赤毛と澄んだ青い瞳を持つ、大柄な青年に育ちました。

若き日のミシェル・ネイ/wikipediaより引用

このままでは、息子は軍人になってしまう。
父は焦りました。

革命前のフランスでは、平民出身の軍人に出世ルートはありません。
かつて自分が味わった苦労と悔しさを息子に味会わせないためにも、父は息子に堅気の道を歩ませようとします。

父は息子を学校に通わせ、公証人事務所で働かせました。
しかしデスクワークを嫌うネイはすぐにやめてしまい、肉体労働を始めてしまいます。
そして19才の年には、とうとう軍隊に入ってしまうのです。

体格がよく、血気にはやるネイは、まさに軍人向きでした。
それから数年後、フランス革命が起こります。

平民の息子であろうと、実力さえあれば将軍となれる時代の到来でした。

メキメキと力を発揮したネイは、あっという間に出世していきます。
どちらかというと猛将タイプの彼は、副官のジョミニを重用。後に『戦争概論』を記すジェミニは、ネイの戦略をよく助けました。

こうして順調に出世を遂げたネイは、1804年にナポレオンが皇帝に即位すると、元帥に任命されるのです。

樽職人の息子が元帥に——ネイはまさにフランス第一帝政の輝く星でした。

 

ルイ18世が戻って来た!?

勇猛果敢、部下を大切にするネイ。
そんな彼の勇気が最も輝くのは、撤退戦でした。

敵の追撃を受ける撤退戦は危険なものです。
そんな局面でも、最後まで部下を見捨てずに戦い抜くネイは、まさに「勇者の中の勇者」でした。

ロシア遠征で奮闘するミシェル・ネイ/wikipediaより引用

1814年。
無敵の帝王であったナポレオンが、敗北に敗北を重ね、ついに帝位を追われました。

フォンテーヌブロー城でナポレオンに退位勧告をつきつけたのは、他ならぬネイでした。

ナポレオンとともに戦ってきた部下たちも、皆疲弊しきっていました。
ランヌ、ベシェールといった元帥らも、果敢に戦った末に戦死を遂げています。

ネイにとってナポレオンは大恩人ではあるけれども、もはやこうなっては仕方ありません。ナポレオンはそれを受け入れ、エルバ島へと去りました。

フォンテーヌブロー城にて、失意のナポレオン/wikipediaより引用

革命以来イギリスに亡命していた王族が、やっとフランスに戻りました。
そして、王弟アルトワ伯(のちのシャルル10世)の帰還パレードで、ネイは唖然としてしまいます。

家の窓からは、ブルボン家のシンボルカラーである白い布が掲げられ、熱狂的な歓声を送っていたのです。
かつてフランスの人々は王族を嫌い、王と王妃らを処刑し、その子供たちを幽閉し虐待しました。
王族なんて殺したいほど憎んでいたはずなのに、掌を返して大喜びしているのです。

一体どういうことなのだろう。
革命のおかげで大出世を遂げ、ナポレオンによって栄光を味わってきたネイにとって、市民たちの反応は理解しがたいものでした。

そしてついに、王その人が戻ってきます。

帰ってきたルイ18世は、魅力的な人物であったとはあまり思えません。
59才でこってりと太り、緊張感に欠けた人。
ナポレオンの家臣であったタレーランは、ルイ18世について「嘘つき、エゴイズム、鈍感、享楽家、恩知らず」と、極めて厳しい評価を下しています。

しかし、純朴なネイはそうは思わなかったようです。

ルイ18世/wikipediaより引用

 

熱狂的な王党派に

ナポレオンを倒してフランスに戻ったルイ18世。
家臣や軍隊まで追放するわけにはいかず、ネイら元帥たちも、そのまま彼の軍に編成されました。

しかし、そんなネイたちを待っていたのは冷たい目でした。
20年以上の亡命から戻った貴族たちは、第一帝政下で成り上がった新参貴族たちに敵意を向けていたのです。

そんな針のむしろに座るような状態の中、国王だけは別でした。
国王にしてみれば、今さら自前の軍人を養成するわけにもいかず、自分の「剣」としてネイたちを大切にしなければなりません。

「私はこれからもずっとあなたたちを頼りにします」
こう言われて、ネイは有頂天になってしまったのでしょう。

ナポレオンはカリスマ性はあっても、ぽっと出の成り上がり皇帝。かたやルイ18世は九百年の伝統と血を持つ王なのですから。

『よし! 国王陛下のために全力を尽くすぞ!』

そんなネイを見て人々はあきれました。
「この間までナポレオンに忠誠を誓っておいたのに、なんだあいつは」

ネイはただただ単純で気のいい男でした。
それが彼の悲劇を招くことになるのですが……。

 

ナポレオンを鉄の檻に入れてやる!

フランス人の多くが王政復古にゲンナリするのに、さほどの時間はかかりませんでした。
いざ王侯貴族が戻ってきたら、彼らは「なぜ革命であれだけ血を流し、苦労して彼らを追い払ったか」を思い出したのです。

ふてぶてしく、傲慢で、税金で肥え太る連中。
そんな連中を、諸手をあげて歓迎したなんて間違っていたのではないだろうか?

人一倍そう痛感しているのは、宮中で貴族と顔を合わせねばならないネイです。
無能で戦場で戦った経験もないくせに、平民生まれの自分を見下す貴族たちには、我慢がなりませんでした。
ネイの妻も、貴族の女性たちからいじめられ、涙を浮かべながら自宅に戻ることがありました。

ネイは宮廷を離れ、領地に引きこもりがちになりました。
そんな中、1815年3月1日、ナポレオンがエルバ島からフランスに上陸します。

ネイはその知らせを受け、動揺しました。
フランスは革命のあと、悲惨な内戦に苦しめられています。
あやまちだけは繰り返してはならない。彼はそう痛感していたのです。

ルイ18世は、王族にナポレオンを生け捕りにさせればよいと楽観的でした。
しかし、これまた平民からの叩き上げであり、ネイにとっては戦友にあたるスルト陸軍大臣が反対しました。
あまりに危険過ぎるからです。

そこでルイ18世は考えを変えました。
ネイとも親しい叩き上げ軍人であるグーヴィオン=サン=シール元帥を派遣しようと考えたのです。

もしここで彼がそのまま使命されたらば、運命は違っていたのでしょう。
グーヴィオン=サン=シールはナポレオンに味方しなかったことが、のちの経歴にプラスの影響を与えています。

一方、ネイは、なんとナポレオンを捕らえると立候補したのです。

「大船に乗ったつもりでいてください。ナポレオンを鉄の檻に入れて帰って来ます!!」
ここまで威勢の良い言葉を述べたのです。「鉄の檻に入れて帰る」という言葉は人々に強く刻まれました。

「ネイ元帥ならきっとなんとかしてくれる……」
ルイ18世も、スルトも、世間もそう期待したことでしょう。

スルト/wikipediaより引用

 

ナポレオンのカリスマに屈する

しかし、ネイはあまりに単純、任務を甘く見積もっていました。
ネイだけではなく、王弟やマクドナル元帥(スコットランド系の叩き上げ系軍人)もナポレオン撃破に向かいますが、彼らは諦めて帰って来ました。
というのも、兵士たちが「皇帝万歳!」と言い出して、ナポレオンと戦う気がなかったからです。これではどうしようもありません。というか、ネイにもそうするだけの機転があれば……。

しかしネイは、自ら言ってしまった「鉄の檻に入れて帰る」という言葉に縛られてしまいました。

すでに王弟とマクドナル元帥が任務放棄するほど、フランス各地ではナポレオンに傾いています。
ネイは混乱しました。

「もしナポレオンが復位したら……フォンテーヌブローで最終通告を突きつけた俺を許さず殺すかもしれない……」
「でも俺は生け捕りにして連れて行くと、国王陛下に誓ったんだ!」
「いや、しかし、そもそも俺が出世できたのはナポレオンのおかげじゃないか?」
「ダメだ。ああも大見得を切っておいて今更逃げるなんてできない!」
「妻も貴族には侮辱されていた……」

3月14日。
ネイの精神は限界を超えました。
彼は兵士の前で剣を抜くと「ブルボン家の大義はない!」と叫びます。
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