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ドイツ兵捕虜が映画さながらに大脱走~第二次世界大戦末期に起きたホントの話

戦争映画の定番といえば、脱走モノ。

ざっと挙げられるだけでも

『第十七捕虜収容所』(→amazon

『大脱走』(→amazon

『勝利への脱出』(→amazon

などがありますよね。

こうした映画の設定は、ほとんどが「連合国軍の兵士がナチスの捕虜収容所から脱走する」内容ばかりで、その逆は、滅多にありません。

せいぜい『マッケンジー脱出作戦』(→amazon)ぐらいでしょうか。

しかし、「ドイツ兵による連合軍の捕虜収容所脱出」が実際に行われていた事を知りましたので、これも何かの縁と思って紹介させていただきます。

 

 

英国サウスウェールズにあった、ドイツ兵捕虜収容所

くだんの捕虜収容所は英国サウスウェールズ州のブリッドジェンドという場所にありました。

報じていたのは英国のエクスプレス紙

ドイツ兵捕虜収容所/エクスプレス紙より引用

グーグルで地図検索してみたら、こんな場所でした。

海辺に近いのですね。

このブリッドジェンドで1945年3月10日、70人の捕虜が脱走を試みました。

有名なバルジ大作戦も失敗に終わり、どう見てもドイツ側の敗色が濃厚だった頃です。

 

「大脱走」そのまま、こっちも大掛かりなトンネルを掘る

方法は、映画『大脱走』そのまま。

つまり、大掛かりなトンネルを掘ったのです。

こうしたトンネルの中でも、屈指の規模だったそうですが、戦後は立入禁止となり、入り口が封鎖されていました。

今回、専門家が30フィートだけを調査してみたところ木材を使った梁が当時そのままの状態で、頑丈な作りに感心したとの事です。

なお、木材は盗んできたベンチを流用していたのだとか。

ただただ凄いの一言につきますね。

さて、この捕虜収容所ですが、もともとは近所の軍需工場の女性労働者向けの保養所として建設されました。

その後、ノルマンジー上陸作戦を控えたアメリカ軍兵士のキャンプに転用。さらに上陸作戦後は、大量の捕虜が出るのを見越して、ドイツ兵捕虜収容所になったのだそうです。

歴史家で、保存団体の会長を務めるブレット・エクソストン氏はかく語ります。

「最盛期には2000人が収容されていました。宿泊小屋も30軒が作られていました」

かなりの規模ですね。

エクソン氏によると、ここに入れられたドイツ兵は、即座に脱走を計画し始めます。

地元の人によると、最初のトンネルが見つかったのは1945年1月。兵士らには警告がされたそうですが、無視されました。

「2つ目のトンネルはハット9と呼ばれる小屋から掘られはじめました。鉄条網に近く、見つかりにくかったからです。一帯の地層はオレンジ色だったので目立ちやすく、兵士らは偽の壁を作り、その中に土を押し込める工夫をしていました」(エクソストン氏)

掘られた穴の跡が今も……/エクスプレス紙より引用

使ったのはナイフ。
空き缶を使って送風管を作り、そこから手押しのファンで作業に当たる兵士らが呼吸困難にならないようにしていました。

盗むベンチがなくなると、今度はベッドを壊して梁としていました。

ちなみに、外に出ても怪しまれないように、偽造の身分証明書や地図をあてがわれていたそうですから、まさに映画『大脱走』です。

いざとなると、人間って同じような事を思いつくものなのですね。

さらには、迷っているところを見られて怪しまれないようにと、コンパスまで作っていたとの事で……さすが技術大国ドイツ!
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