JFK暗殺時のリンカーンリムジン/wikipediaより引用

ケネディ大統領暗殺事件

廃車じゃないんかーい!ケネディ大統領暗殺時の車はその後13年も働き続けた

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ケネディ大統領の暗殺で何より驚きだったのは、衆人環視の中、白昼堂々と射殺されたことでしょう。

しかし、それより何よりショックなことがあります。

ケネディが乗っていたあの車=リンカーン・リムジンが、事件後すぐに廃車とはならず、その後13年にも渡って新大統領のパレードに使われていたというのです。

大量消費でバンバンものを使い、そしてぶっ壊す、アメリカンなイメージからかけ離れた堅実な対処とでも申しましょうか。

そもそも不吉で呪われそうやんけ……。

NYデイリーニュースでも驚きながら紹介しておりました。

 

なんで廃車じゃないんだよ!

思わず↑こんなツッコミを入れてしまった方も少なくないでしょう。

何しろ、記事には、こうあります。

ジョン・F・ケネディ大統領のミッドナイト・ブルーのリンカーン・リムジンは、1963年11月22日(訳注:現地時間)、デイリー・プラザで起きた恐ろしい出来事に永遠に結びつけられるだろう。
50年を経た今、あのリムジンが未だに存在し、事件後も13年間に渡って大統領の自動車パレードに使われたと知れば驚くだろう。

はい、ムチャクチャ驚きました(汗)。

まぁ、悲劇を後世に伝えるため『どこかに飾られているんだろうな』ぐらいには思っていましたけど、まさか実際に使われていたとは……。

むろん今は現役生活を終え、ヘンリー・フォード博物館に飾られております。
場所はミシガンのディアボーンだそうで、博物館キュレーション担当者であるマット・アンダーソン氏は次のように語っております。

「多くの人が、あの車は解体されるか、どこかの倉庫にあり、二度と見る事は無いと思っているようですよね」

しかし実際は違ったのです。

透明な防弾カバーをかぶせたリンカーン・コンチネンタルのオープントップ・リムジンに乗るケネディ/wikipediaより引用

 

JFK暗殺事件にめげず、グレードアップ修理

あの車が製造されたのは1961年のこと。
事件当時は2年目だったのですね。

大統領パレード自体、そんなに多くはやらなかったでしょうから、実質新車みたいなものだったでしょう。
だからって、そんな車を使うなんてあまりに不吉じゃありません???

事件の5ヶ月後、車は全面改装され、今度は弾が貫通しない屋根を付けて現場復帰し、その後の大統領のパレードに13年間も使われました。

「リンカーンは事件の捜査終了後、全面改装されてフォード大統領の時代まで使われていたのです」
とはアンダーソン氏。

もっとも続けて使うにあたっては、色々とあったと氏は振り返ります。

「リンドン・ジョンソン大統領(事件を受け、副大統領から昇格)は、車を黒く塗るべきだと主張していました。乗るのを嫌がっていたのだと、私は受け止めています」

事件のあった日、ジョンソンは奥さんと別の車に乗ってパレードに参加していました。

確かに自分が大統領だったら、そのときのトラウマを思い出しそうで嫌ですね。特にテキサスでは乗りたくないでしょう(ジョンソンはテキサス出身でしたし、尚の事そう思ったでしょう)。

暗殺直後にエアフォースワンで第36代大統領の就任宣誓を行う副大統領リンドン・ジョンソン/wikipediaより引用

このリンカーン・コンチネンタル、元々はミッドナイト・ブルーに塗られていました。
納車は1961年6月。
シークレット・サービスにはX-100と言うコードネームが付けられました。

鮮やかで優雅な新型のコンチネンタルについて、アンダーソン氏はこう話しております。

「1960年代に於ける美的感覚の大きな変わり目を象徴していました。若々しさが溢れ、活力がある。大統領と車のイメージの両方がピッタリ合った、希に見る例だと思います」

 

オリジナルを大改造していた

アメリカ大統領が何人も暗殺されているのは、皆様も御存知でしょう。
その為、このリンカーンにも、最初から様々な大改造が施されていました。

オリジナルのリンカーンには装甲が施されていませんでした。

その為、オハイオのシンシナティにあるヘス&エッセンハード社が、車体を切って伸ばし、元よりも3フィート以上長くしています。
同時に特別な革とシート・パディングを車内に敷き、無線電話やシークレット・サービスが非常時に車にしがみつけるようにもしたのだそうです。

シークレット・サービスが車に乗っかり、ジャックリーン夫人を庇おうとしている写真や映像が、大統領暗殺の報道で良く引用されますが、元々そういう事が出来るようにしていたのですね。

ちなみに、後部座席は水圧によって10インチ以上上げる事が出来るようにもしていたとの事です。

後方の車からリムジンに飛び移る護衛官のクリント・ヒル/wikipediaより引用

当時のリンカーン・コンチネンタルは通常価格で約7300ドル。
そこへ、こうした改造を施したので総額で約20万ドルとなりました。
アンダーソン氏によると、今日の価格にしたら150万ドルになるだろうとしています。

リンカーンには3つのタイプの屋根が作られましたが、歴史好き(陰謀ネタ含む)の間で良く知られているのはプレキシグラス製の屋根。
第二次大戦で飛行機のコックピットなどに使われたガラスです。ダラスで雨が降った時に備えて、一応は用意されていました。

「通常のパレードでは、屋根を使いません。だから、あの日にダラスで使って無くても不思議ではありません」とはアンダーソン氏。
実際、当日は晴れ。
屋根は使用されずに現場へ差しかかり、悲劇を迎えてしまったのです。

では、事件後のリンカーンはどのような経路をたどったのか。

 

事件後、ホワイトハウスの倉庫に、そして改造元へ

事件後、リンカーンは貨物機に乗せられ、アンドリュース空軍基地に降り立ちました。

そして直接ホワイトハウスの車庫に入れられ、シークレット・サービスやFBI、事件の調査に当たったウォーレン委員会などによって調査・分析がされます。
弾丸で損傷したフロント部分は、今なおワシントンDCのナショナル・アーカイブスに残されているそうです。

終了後は、再びヘス&エッセンハード社に送られました。

完全改造の為で、アンダーソン氏に言わせると、理由があります。
時間とカネと需要の問題があったからだろうと言うのです。

事件後も大統領のパレード自体を切望する地域団体が多かった事と、「こうした車をゼロから設計し、製造するとなると3〜4年はかかっていたでしょうから」(アンダーソン氏)という事情がありました。

事件後の改造で、最も重要視されたのは、やはり屋根です。
今度は弾丸にも耐えられ、リムーバブル出来ない屋根にしました。

つまり、オープン・カーでは無くなったのです。

まぁ、ケネディの暗殺事件を反省すればそうなりますよね。
チタニウムがトランクとバックシートに追加装甲され、床も地雷に耐えられるよう鋼鉄製にしたそうで。

犯人が狙撃したと言われる教科書倉庫のビル(6階右端の窓)/wikipediaより引用

その一方、安全だけでなく、大統領に快適に過ごして貰うようにも配慮。
トランクにはエアコンを追加配備し、当然ながら、車体は重くなりました。

総重量1万ポンドとなり、元のリンカーンの倍に相当します。
これに対応するため、エンジンも新型で馬力の強いのに換装しました。

改造に改造を重ね、結果、お値段は50万ドル。
現代に換算して380万ドルにまで膨れ上がったとの事です。

もっとも、これだけ改造しても、当事者たる大統領からしたら不安が残ったようです。
後任のジョンソン大統領は、リアウィンドウを高くするか低くするかしろと注文を付けていたのだとか。

逆に、ジョンソンの後を継いだニクソンは、車から顔を出して、群衆に手を振りたいので屋根にハッチを付けてくれと頼んでいます。
両方の注文に応えています。

 

ちなみにリース品でした……えっ?

驚かせることに、魔改造とも言える過程を経たリンカーンですけど、実はホワイトハウスの所有ではないんですって!

これも驚きですよね。
なんでもフォード自動車から通常価格でリースされていたのだとか。フォードも太っ腹ですなぁ。

まぁ相手が相手だし、逆らえないというのもあったのでしょうし、広告効果もありますよね。

さて、この車ですが、引退後は上記の博物館に飾られます。
展示台数が約100台の中の1台だそうですから、館の側としても重視しているのでしょう。無論、完全に当時のままの状態で保存されています。

「この車をコレクション品と出来たのは特権であり、名誉です」とアンダーソン氏。
「歴史的な出来事を実感するのに、わざわざ体験乗車までしなくても良いでしょうけどね」
と続けます。

んー、確かに外から眺めるまでですね〜(汗)。
もし仮に見に行く事があるとするなら「大変やったなぁ」とねぎらって、数珠を片手に拝むぐらいはしてみたい。

takosaburou・記 (海外メディアブログ「DON」管理人)

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