モアイ像(イースター島)

中南米

モアイ像とイースター島の哀しい歴史~なぜ巨大石像が作られ 廃れてしまったのか

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モアイ像とイースター島
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石像作りすぎて衰退したところにオランダ人

そこへやってきたのがオランダ海軍のヤーコプ・ロッヘフェーンという舌を噛みそうな名前の人。

前述の通り1722年イースターの日だったのです。

そのころ島の文明はすっかり逆行してしまっており、ほぼ石器時代に近かったとか。当時のヨーロッパ人からすれば野蛮にしか見えなかったでしょう。

その後「クック船長」の元ネタであるイギリス人ジェームズ・クックなど、度々ヨーロッパ人が訪れるようになりました。

が、そうした人々によって持ち込まれたものが、再び島を壊滅の危機に陥れることになります。

世界史上最大の悪夢・天然痘です。

全く免疫のなかった病気を前にして、島民は次々に倒れていきました。

19世紀の後半には島の人口が111人にまで減っていたそうですから、いかに猛威を振るったか。

一度訪れてみたい。

けど、ちょっと怖い。

そんなイースター島は、現在チリ領で、人口も約4,000人まで増えているそうです。

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長月 七紀・記

【参考】
地球の歩き方編集室『世界遺産 イースター島完全ガイド』(→amazon
イースター島/wikipedia

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